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物流業表現出色但航運業仍然低迷

照片:與會者關注航運,物流主導。
與會者關注航運,物流主導。

今時今日,人們花在電腦、智能手機及平板電腦上的時間,比起與配偶或伴侶相伴的時間還要長。這個現象竟然成了亞洲物流及航運會議的話題。不過,對物流業顯然是好消息。

聯想集團亞太區供應鏈高級總監李欣指出,現時有85%的人一心多用,一邊使用智能手機,一邊做其他事。他向與會者表示,這種情況影響人們生活的各層面,從購物到人際關係。結果是網上零售及流動零售在亞洲日益壯大,為物流業帶來巨大的利益和挑戰。

李欣對數碼設備日趨普及的評估,得到香港物流協會國際事務委員會主席馬克.米勒(Mark Millar)的和應。他在論壇上演講時說:「目前中國人擁有2.46億部智能手持設備,較美國的2.3億部還要高,互聯網活動和設備正主導中國人的生活。現時中國智能手機的普及率達66%,而美國則是53%。」

總的來說,關於網上購物趨勢可能帶來的影響,會上眾說紛紜。沃爾瑪亞洲區總裁兼首席執行官貝思哲(Scott Price)說:「現時全球網上購物總值達1.4萬億美元。然而,實體店遠遠未成為歷史,仍有光明前景,並沒有被虛擬零售趕下台。兩者均有發展空間,但亦須改進。

「在中國方面,旺區店舖的數目與網店一樣不斷增長。我們認為傳統實體店和網店均有商機,擴張計劃仍包括在這兩方面的投資。

「現時,消費者會通過不同渠道購物,並非只限於單一渠道。因此,零售商若要為消費者提供更佳服務,必須同時兼顧實體店和網店服務。人們既上網購物,也到店舖買東西,有時他們會上網購物後,再在店舖取貨。他們可能上網比較價格,然後到店舖購買。

「不過,任何網上零售商都需要優先考慮中國市場。在網上零售方面,中國市場一片紅火。中國電子商貿市場以驚人的速度增長,今年總值將超越美國。」

貝思哲亦指出,世界各地正出現不同的趨勢。他說,沃爾瑪在英國以Asda的品牌營運,顧客往往上網訂購產品,然後到店舖取貨。

他說:「65%的消費者到店舖提取網上訂購的貨品後,會繼續在店內購物,通常購買新鮮農產品。因此,這並不一定是選擇線上或線下的問題,可以兩者兼顧。」

照片:會議演講嘉賓沃爾瑪亞洲區總裁貝思哲。
會議演講嘉賓沃爾瑪亞洲區總裁貝思哲。

他還談到一個似乎在中國特別流行的現象,就是擴增實境(augmented reality)店,即把現實與數碼世界結合起來的商店。這種商店有真實的店面空間,約有1,000種貨品陳列,消費者走進去後,可以上網購買這些產品,然後回家待貨品配送上門。

除來自網上購物平台的送貨需求與日俱增外,物流業另一重大發展是東盟和中國之間的貿易日益增長。據與會者表示,這種發展不是沒有挑戰,尤其是在退款和換貨方面。

畢馬威環球物流主席賈斯廷‧薩托羅夫(Justin Zatouroff)指出問題的嚴重性:「在服裝方面,現時人們會買3種尺碼,一種是他們希望會合身的,再加一件尺碼較大及另一件尺碼較小的。貨到後,他們會退回兩件貨品。

「這方面的成本和不便因素須納入時裝供應鏈之內,業者必須安排收回各地的退貨。這種情況顯示日益需要將配送分散,並使收集點本土化,以應付這個問題。」

區內的物流需求勢將有增無減,而其他方面的發展亦值得物流業高度重視。最值得注意的是,中資興建的巽他海峽大橋,將把印尼兩大島嶼爪哇及蘇門答臘連接起來,毋庸置疑必定會令印尼市場進一步開放,為區內物流業者提供源源商機。

對有意拓展新市場的業者來說,緬甸是另一個熱點。嘉里物流聯網董事長楊榮文在評估該國的潛力時說:「中國對這個發展快速的國家有龐大的投資計劃,勢將改變當地貨物運輸及配送的狀況。在多項基建計劃中,有一項是繞過南海從中國直接興建公路貫通緬甸。」

論壇上也廣泛討論到在不同地點開展業務的成本,一如所料,中國二線城市的成本比上海或北京為低。重慶的營運成本只有上海的60%,勞動力的教育程度較高,而且工資水平低,因此成為甚受青睞的營運基地。

問題遠非船舶大小那麼簡單

雖然物流業對前景大致看好,不過,總的來說,航運論壇卻不是那麼樂觀。與會者正面對供過於求、聯盟、運費戰和服務受干擾等令人沮喪的景況。

SeaIntel海事分析公司營運總監艾倫.墨菲(Alan Murphy)在談到超大型貨櫃輪面對的問題時說:「去年需求有所回升,但升幅輕微。市場的增長速度非常緩慢,亞洲及美洲只有一兩個百分點。

「歐洲的需求正在增加,不過卻是從非常低的起點上升。雖然美國大有潛力復甦,但是我們不應低估美國國會議員反勝為敗的能力。他們似乎決心消滅任何潛在的上升勢頭。

「需求方面,一點也不樂觀,而供應方面,過去3年已連續出現大量運力過剩。現時運力仍以6%、7%、8%的速度增長。

「如果需求如過去那樣增長,而且運力沒有過剩,就不會出現問題。毫無疑問,運力過剩已影響了市場。

「更有甚者,目前業界已訂購大量巨型船舶。其實,我們不需要那麼多船。可是,船公司卻不斷訂購新船。這些人都不笨,他們應該知道自己在做什麼。

「需求減少和船舶供過於求的趨勢已拖低運費。但船公司卻大舉訂購大型船舶,這樣一來,他們就可取得優勢,即使摧毀整個行業也在所不惜。

「要解決供過於求,只有減少運力,不幸的是,這就要裁減船隻。我們希望此舉會付諸實行,市場真的迫切需要這樣做。」

照片:亞洲物流及航運會議將於今年11月再度舉行。
亞洲物流及航運會議將於今年11月再度舉行。

克拉克森研究服務有限公司總裁馬丁.史托福(Martin Stopford)認同墨菲的悲觀情緒。他說:「油輪市場面對的問題更大。雷曼兄弟倒閉至今已有5年,而我認為航運業的低迷道路只走過了一半。

「如果以高峰到高峰的時間來量度周期,至少理論上,在未來5年,我們應該重拾某種形式的新高峰。當然,這種情況還取決於其他因素,特別是船廠的產能管理。」

亞洲物流及航運會議於2013年11月7日在香港會議展覽中心舉行。此次活動共吸引了來自27個不同國家和地區的1,600名代表參加。

特約記者 Anna Healy Fenton 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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