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物聯網發展迅速但許多基本問題尚待解決

亞洲物聯網會議暨展覽會(IoT Asia)匯集眾多正反意見,有些人認為,物聯網開啟超級便利的數碼時代,也有意見指物聯網最終會令人類從屬於科技。

照片: 物聯網:將多士爐、牙刷和冰箱連接起來。(Shutterstock.com)
物聯網:將多士爐、牙刷和冰箱連接起來。
照片: 物聯網:將多士爐、牙刷和冰箱連接起來。(Shutterstock.com)
物聯網:將多士爐、牙刷和冰箱連接起來。

在亞洲物聯網會議暨展覽會2019舉行期間,多名出席的業界人士預期,物聯網產業於未來幾年將快速增長,而且規模不斷擴充,這種發展真令人讚歎,甚至有點吃驚。德國區塊鏈解決方案公司Slock.it的業務發展主管Paul Jentzsch以數字說明物聯網的蓬勃發展:「到2025年,全球將有超過750億部物聯網設備,預料物聯網於2025年帶來的經濟效益將達6萬億歐元,折合約6.75萬億美元。」

有多個因素促進物聯網的應用和價值呈現爆炸性增長,包括成本下降、網絡聯繫迅速擴大,以及邊緣運算、人工智能和機械人技術大有進步。新加坡外交部長維文(Vivian Balakrishnan)博士主管該國的「智能國家」計劃(Smart Nation Initiative),他指出上述各項因素結合起來形成一個良性循環:「這些趨勢並非獨立發展,事實上它們正在快速融合,相輔相成。」

挑戰眾多

然而,物聯網熱潮既帶來很多解決方案,也產生不少問題。在這次會議上,許多與會者都積極提出解決辦法。新加坡國立大學法學院院長陳西文(Simon Chesterton)教授指出管理人工智能的困難:「我們應否監管人工智能?我們正面對人工智能帶來的三大挑戰。首先是速度。2010年,紐約股市因程式沽盤在30分鐘內蒸發萬億美元市值。第二是自主問題——我們應如何管理自動駕駛汽車?第三是欠缺透明度——我們難以理解人工智能系統如何作出決定。

「最終,我們有3個方案可以選擇:首先是任何事也不做,但當中存在不少挑戰,因此不是切實可行的方案。其次,我們可以制訂法例管制人工智能的發展,甚至禁用人工智能,例如在自主武器方面目前已考慮禁用人工智能。第三個方案是制訂監管架構,規定人工智能的使用必須符合道德標準。在這個架構下,人工智能系統應以人為本,所有決定都須合理、具透明度和公平。」

其他與會者更關心將來的物聯網交易將如何支付。Slock.it的Paul Jentzsch指出,開發新支付系統存在不少困難。他說:「各種各樣的連接方式將層出不窮,包括人類對機器、機器對機器以及機器對人類等,最後一種情況是由機器自主決定何時需要人手介入或保養維修。這些互動都需要安全支付,但機器卻沒有錢包或銀行賬戶。物聯網系統的安全性也是一大問題,而缺乏互通標準同樣令人憂慮。」

Jentzsch相信他們公司推出的Incubed系統正是所需的解決方案。他說,Incubed系統讓客戶通過區塊鏈技術進行財務交易,安全簡易。他說明Incubed的優點:「Incubed的解決方法是把區塊鏈與物聯網結合起來,好處是能提供所需的高頻寬和穩定的連接,並可進行無間斷的快速數據同步運算,而且對運算和內存資源的要求不高,安全性卻很高,以及不會出現單點故障。」

物聯網即服務

在會議上,許多與會者都熱烈討論在數據共享方面仍須克服的困難。新加坡電訊公司SP Telecom的助理業務發展總監Eric Yeo表示:「典型的物聯網基礎設施包括4部分,即傳感器、連接器、雲端管理和可執行分析。這些設施屬於專利研發項目,一般不能共享。

「使用連網和雲端技術,以及廣泛採用物聯網即服務(IoT As-a-Service,簡稱IoTaaS),是解決這個問題的最佳方法。通過這個方法,擁有物聯網硬件的公司便毋須使用本身的伺服器,並可遷移至一個備有現成應用程式的生態系統,以便與客戶連接。

P照片: 人工智能是真正的威脅?(Shutterstock.com)
人工智能是真正的威脅?
照片: 人工智能是真正的威脅? (Shutterstock.com)
人工智能是真正的威脅?
照片: 智慧城市:智能超高的城鎮。(Shutterstock.com)
智慧城市:智能超高的城鎮。
照片: 智慧城市:智能超高的城鎮。(Shutterstock.com)
智慧城市:智能超高的城鎮。

「物聯網即服務基本上可解決五大問題,即成本、開通時間、安全性、營運經驗和投資回報不明確。美國分析公司Gartner的研究表明,大多數物聯網的開通時間是原先估計的兩倍。根據過往經驗,申請傳感器部署許可證等文書工作總會拖延物聯網開通時間。一般來說,在每次初始部署中都可學到很多新東西。單是開通時間延誤已為投資回報帶來變數。為減少變數以及加快物聯網的開通時間,公司應該集中研判想要甚麼傳感器以及相關的分析方法,然後才部署物聯網即服務。」

實時數據流

這次會議除了聚焦於物聯網發展的不利因素之外,也有很多時間用來討論物聯網的眾多好處。新加坡物流企業Detrack Systems的營運總監兼聯合創辦人Fanny See對物聯網尤為樂觀。

她解釋企業如何利用物聯網解決最後一哩送貨服務的問題:「供應鏈的最後一哩送貨服務所費不菲,佔貨運總成本28%。物流業相當分散,通常一次送貨涉及多達3家服務供應商,彼此之間很少交換數據。隨著電子商貿的規模日增,送貨需求與問題不斷增加。顧客會要求更加周全的免費送貨和退貨服務。擴充送貨車隊和系統並非解決辦法,有可能會使情況更複雜。

「企業必須多管齊下——靜態路線規劃,即規劃並優化停靠點,做到有效運作;實時數據流,包括車輛追蹤、即時更新送貨時間和動態實時路線;向距離最近的貨車司機分派送貨或收貨任務。我們的解決方案ElasticRoute可以在短時間內規劃大量停靠點,例如在10分鐘內可以規劃多達6,000個停靠點,成本很低。」

從宏觀角度而言,物聯網在新加坡的數碼轉型規劃中也發揮關鍵作用,而轉型則會逐區進行。目前,新加坡的數碼轉型計劃先在榜鵝數碼園區(Punggol Digital District)試行,然後才推廣到全國各地。園區於今年1月動工,基本上是一個綜合發展項目,包括1個商業園、1家大學,以及多個商業和住宅項目,建成後料可創造多達28,000份職位。

系統示範

新加坡國營房地產公司裕廊集團(JTC Corporation)負責管理榜鵝數碼園區。該集團智慧園區部總監Ryan Lee介紹該項目如何實際運作:「基本上,該園區將示範各種新系統,包括智能照明、智能厠所、樓宇管理、數碼接待處、視頻分析、生物識別、智能停車場和清潔機械人。

「園區內的大街是一條連接商業園和大學的行人道,正好配合國家推動社會減少使用汽車的政策。此外,園區還計劃設立一條供送貨無人機使用的走廊,允許無人機在不同樓層降落以向住戶送貨,盡量降低風險。榜鵝數碼園區的經驗會先應用於未來的發展項目,然後才會推廣到現有社區。」

印度是另一個有意利用物聯網開創未來的亞洲國家。美國加州物聯網解決方案公司Aeris Communication的新德里辦事處總裁Rishi Mohan Bhatnagar博士表示:「對我們來說,物聯網就是印度的未來!」

他解釋該公司面對的特殊挑戰:「印度有很多高等院校,但僱員的技能差距很大。全國有大量勞動力,但自動化已是全球趨勢。畢業生很多,但機會卻沒有那麼多。以醫療系統而言,全國病人眾多,65%聚居於農村,但75%的醫療設施卻在城市。

「因此,印度對物聯網有另一種想法。我們必須確保數以百萬計勞動人口獲得就業機會,因此須採用對我們有用的技術。例如農民需要拖拉機,而非自動駕駛汽車。」

Bhatnagar博士認為物聯網在推動印度轉型方面大有潛力:「物聯網將可推動印度進行根本改變。我們正將印度轉型為數碼社會和知識型經濟,並建設100個智慧城市來重塑城市面貌。

「當中所涉的增長甚大。由2016至2020年,印度的聯網設備數量將增加32倍,最終達19億部。同期總收入將增長700%至90億美元,創造1,000萬至1,500萬份職位。目前,機械人佔印度勞動力不到0.1%,佔國內生產總值(GDP)的比例不足4%。我們希望到2025年此比率可提升至25%。為實現這一目標,印度政府承諾投資1.2萬億美元推行為期20年的發展計劃。」

Bhatnagar博士說:「在這股熱潮中,我們必須記住,技術使用不能本末倒置。最終,如何善用技術提升人類生活質素才是企業和國家的價值所在。我們的技術必須融入日常生活。事實上,我們要建立的不是物聯網,而是日常生活互聯網。」

照片: 榜鵝數碼園區:有助新加坡開發智慧城市系統。
榜鵝數碼園區:有助新加坡開發智慧城市系統。
照片: 榜鵝數碼園區:有助新加坡開發智慧城市系統。
榜鵝數碼園區:有助新加坡開發智慧城市系統。

亞洲物聯網會議暨展覽會2019已於3月27至28日在新加坡博覽中心1號館舉行,吸引8,000多名業界人士入場。今年,新加坡國際包裹物流展覽會(Last Mile Fulfilment Asia)也同場舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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