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特朗普加徵關稅令依賴進口的美國企業大受影響

美國與中國之間的貿易爭端持續,既未能把工作崗位帶回美國,又對海外製造商造成不利影響,更打擊美國國內製造商的出口,使某些產品的生產出現困難。

照片: 世界兩大貿易巨頭交手,雙方企業遭殃。(Shutterstock.com)
世界兩大貿易巨頭交手,雙方企業遭殃。
照片: 世界兩大貿易巨頭交手,雙方企業遭殃。(Shutterstock.com)
世界兩大貿易巨頭交手,雙方企業遭殃。

儘管中美雙方暫停互相徵收新關稅,兩國貿易戰近期還沒有減弱的跡象。不過美國總統特朗普採取的懲罰性措施,卻有跡象顯示會導致美國國內企業與中國同業一樣面對不少問題。事實上,美國商界日益擔心加徵關稅會帶來更多挑戰,而不是機遇,因此紛紛發聲,表達意見。

美國有80個商會十分關注貿易戰對其行業會造成打擊,共同組成了一個名為Tariffs Hurt the Heartland的聯盟。根據聯盟發布的數據,2018年10月,美國企業繳付的關稅超過56億美元,比上年同期大增70%。9月份的貿易數字也突顯了問題的嚴重性,所有受報復性關稅影響的美國產品出口比上年同期下降26%,以價值計減少25億美元。貿易爭端對美國出口商影響之大,可見一斑。

反對加徵關稅的行業中,消費科技業是其中一個反應最激烈的界別。弗吉尼亞州消費科技協會(Consumer Technology Association)由約2,200家美國科技企業組成,其會長Gary Shapiro可說是身處這場風暴的中心。

他認為,加徵關稅不僅影響許多電子消費品的出口,更變相是對所有美國人使用的物聯網徵稅。他表示,繼續徵稅肯定會減慢人們邁向5G和雲端計算的進程,許多必需的組件,包括網關、調製解調器、路由器和其他重要的互聯網基建系統,肯定會價格大漲。

他指出問題的嚴重程度:「簡而言之,關稅將使每個人的上網費用更高。對使用5G技術的網絡設備和其他重要組件徵稅,將使美國網絡基礎設施的成本增加數以億計美元,並且使人們缺乏誘因去作出改進。」

自7月6日徵收關稅以來,美國科技業已為來自中國的產品繳付3.49億美元稅款,比上年大增195%。空白印刷電路板(PCA)是許多電器的基本部件,也要繳付關稅。消費科技協會估計,由於進口單價增加9%至23%,依賴進口中國製空白印刷電路板的美國製造商所發出的訂單將減少6%至12%。

雖然不少電子公司希望尋找替代或變通方案,但是許多都所費不菲。Brilliant是加州一家專門從事智能家居控制設備的公司,其行政總裁Aaron Emigh透露:「若要把生產活動遷往中國以外的地方,那大約要花100萬美元和很多個月時間才能成事。

「對我們這些資源不多的小型初創公司來說,要花這樣的成本和時間是不可行的。政府建議徵收的關稅,實際上是對那些由美國公司生產,在美國國內市場銷售的美國技術徵收的懲罰性稅項。」

除高科技產業外,服裝和鞋類公司也在尋找新的生產合作夥伴,其中不少公司受到纖維、皮革和某些配件關稅的不利影響。位於華盛頓的美國服裝和鞋類協會(Amercian Apparel & Footwear Association)執行副會長Stephen Lamar表達業界目前的強烈不滿:「我們正處於風口浪尖,面臨這輩子所見最大規模的採購中斷問題。不少公司談到的第一件事就是,多年來大家一直談論把生產活動從中國分散出去,現在真的要這樣做了。」

照片: 高科技成本提高,變相對使用者徵收物聯網稅。
高科技成本提高,變相對使用者徵收物聯網稅。
照片: 高科技成本提高,變相對使用者徵收物聯網稅。
高科技成本提高,變相對使用者徵收物聯網稅。
照片: 牛仔褲業受加徵關稅影響,要過緊日子。
牛仔褲業受加徵關稅影響,要過緊日子。
照片: 牛仔褲業受加徵關稅影響,要過緊日子。
牛仔褲業受加徵關稅影響,要過緊日子。

位於洛杉磯的YMI Jeanswear是該業的典型例子,目前該公司有60%的牛仔褲和其他種類褲子依賴中國供應,其餘則在越南生產,但布料也從中國採購。公司總裁David Vered談及可供選擇的方案:「中國能夠供應各類生產物料,包括原材料,的確是個很好的生產基地。然而,如果政府再加徵關稅,我們別無選擇,只能把更多生產活動遷往越南。」

由於業界普遍預期,關稅水平很快便會提高到25%,故此許多服裝企業開始提前發貨來避免增加成本。在這情況下,根據美國商務部紡織品及成衣辦公室的最新數據,中國對美國的服裝出口水平在秋季連續3個月上升。

位於華盛頓的專業物流顧問公司Hackett Associates的創始人Ben Hackett認同,進口商的行為已出現上述轉變:「總統特朗普與中國進行貿易戰,又可能在2019年提高關稅,這些因素已造成一個小型的進口熱潮,許多企業急於在政府徵收新的關稅之前把貨物輸入美國。畢竟,我們現正處於非常政治化的貿易環境中。」

在貿易戰不斷升級下,美國單車(自行車)業是較少人注意的受害行業。由於單車零部件屬徵稅範圍,現時製造商不得急急重新考慮其商業模式。貿易戰對單車業造成的影響之大,從2019年的Interbike展覽會宣告取消可知一二。

這個單車展是業界一年一度的重要活動。主辦機構Emerald Expositions的Sports Group部門表示,加徵關稅是導致單車展被取消的主要原因之一。該公司已開始大規模裁員,並宣布正在「研究2020年的替代計劃」。這個已有37年歷史的展覽會是否會再度舉辦,目前還沒有消息。

執行副總裁Darrell Denny解釋業務大規模改組的原因:「2018年,政府大幅提高與單車相關的進口關稅,又宣布在2019年加徵,使我們面臨更大的挑戰。因此,我們正重新思考如何能夠更好地服務單車業,並與經銷商、品牌、分銷商、業務代表、設計師和媒體一起探討未來活動的時間、地點和方式。」

照片: 連鎖反應:加徵關稅導致單車組件成本增加,單車展也被取消。
連鎖反應:加徵關稅導致單車組件成本增加,單車展也被取消。
照片: 連鎖反應:加徵關稅導致單車組件成本增加,單車展也被取消。
連鎖反應:加徵關稅導致單車組件成本增加,單車展也被取消。

包括Emerald Exposition在內的許多美國企業,已承受加徵關稅帶來的災難性後果。新澤西州單車和單車配件進口商和分銷商Kent International行政總裁Arnold Kamler總結當前的荒謬情況:「受關稅影響,我們不得不把大部分生產活動從中國遷往柬埔寨的新工廠。令人遺憾的是,這場貿易爭端不會把工作崗位帶回美國,相反只是重新分配到東南亞各地。」

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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