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特許經營新趨勢:服務業騰飛,食品業失寵

國際特許經營協會大會的參展商表示,美國的特許經營業雖然已走上正軌,表現較整體經濟為佳,但很多特許經營商仍繼續致力進一步拓展全球市場。

照片:國際特許經營協會大會2015:創業精神付諸行動。
國際特許經營協會大會2015:創業精神付諸行動。
照片:國際特許經營協會大會2015:創業精神付諸行動。
國際特許經營協會大會2015:創業精神付諸行動。

在美國拉斯維加斯舉行的國際特許經營協會大會2015(International Franchise Association Convention)出現一種頗具諷刺意味的現象,就是全體大會的贊助商是一家韓國炸雞連鎖店。當然,美國並非沒有歷史悠久的特許經營炸雞快餐店,卻未足以阻止韓國休閑快餐連鎖店BBQ進軍美國每個城市。BBQ在全球已有3,800家分店,其獨特賣點是採用橄欖油炸食物,現在實行進軍美國的鴻圖大計,與早已雄霸市場的肯德基來個正面交鋒。事實上,大會整個活動彌漫著類似的創業精神和幹勁;數以百計的加盟商和特許經營商均在尋找拓展業務的方法,物色新的商機。

國際特許經營協會最近發表了《2015年特許經營業務經濟前景》,預期在2015年,特許經營業的增長將較美國其他經濟範疇更快,並預測特許經營業將帶來247,000個新的直接職位,較2014年增加2.9%。單以美國計算,特許經營業便提供了880萬個就業機會。此外,預計到2015年底,美國特許經營公司總數將增至781,794家,增幅為1.6%;並預測特許經營業2015年全年總營業額將上升5.4 %,達到非常可觀的8,890億美元。

在特許經營業中,最多新增企業的領域估計將會是個人服務類,例如教育、保健和娛樂,其次為商業及住宅服務;增長最緩慢的會是食品零售業。

國際特許經營協會主席兼行政總裁Steve Caldeira在大會的主題演講中表示,特許經營業前景看似樂觀,但實際上業界在美國正面對不少巨大阻力,最低工資水平調升就是其中之一;以西雅圖為例,法定最低工資將增至時薪15美元,估計其他地區或會跟隨。他又指出另一個問題,就是美國的「平價醫療法案」對特許經營業帶來的影響。該法案將「全職」的定義改為每周工作30小時或以上;換言之,僱主必須為新納入為全職的員工提供醫療保險。

Caldeira更指出,加盟商十分關注美國國家勞工關係委員會最近的一個舉動。該委員會較早前向麥當勞公司(McDonald’s)提出一宗控訴,當中將麥當勞與其加盟商列為「共同僱主」。Caldeira非常反對這做法,他說:「這個控訴根本是考慮不周。特許經營的整個商業模式將因而受到危害。現在成千上萬的加盟商,在經營業務時也不知道是否應相信合約上清楚列明的內容,即加盟商應負責管理工作場所的運作,包括工資和工時。」

拓展國際市場

國際特許經營協會不久前進行了一次調查,80%以上的調查對象表示,國際業務增長對公司未來發展至關重要,當中約50%的公司撥出一些資源以促進海外業務。另一方面,大會有多個會議特別受歡迎,明顯反映出業界對拓展國際市場的興趣日益濃厚,他們對研究調查、規劃和文化差異等議題特別關注。

美國RadioShack電子產品零售連鎖店正陷入困境。該公司國際發展部高級總監Benjamin Simon是業內專家,與其他眾多專家一樣,都力勸所有公司作任何投資前必需進行盡職調查。他強調,雖然RadioShack最近在美國申請破產,但在印度和世界其他地區的發展有不錯的成績。他說,前蘇聯共和國應該是有利可圖的市場,但他同時提醒業界要小心。他舉了一個例子,該公司有意進軍阿塞拜疆,推展其典型特許經營模式,卻遇到嚴重障礙,結果被迫放棄了。他解釋當時的情況:「我們發現主要競爭對手公司的擁有者原來是該國總統夫人……」

照片:中國是Home Instead Senior Care的目標市場。
中國是Home Instead Senior Care的目標市場。
照片:中國是Home Instead Senior Care的目標市場。
中國是Home Instead Senior Care的目標市場。
照片:BBQ炸雞與KFC競爭激烈。
BBQ炸雞與KFC競爭激烈。
照片:BBQ炸雞與KFC競爭激烈。
BBQ炸雞與KFC競爭激烈。

他講述在其他市場遇到的問題:「在南美洲,我們一家特許經營店的員工與顧客比例很高,我們感到很奇怪。經過仔細調查,發現原來加盟商只聘請了兩名員工,也就是經理和收銀員;其餘的都是由商店售賣的品牌所聘請的臨時工,這樣可讓僱主節省員工福利的開支。」

在分析亞洲市場的機遇時,一般認為長者護理是有利可圖的行業。近期一個成功例子是美國長者護理品牌Home Instead Senior Care已進佔遠東市場。最近該公司在中國湖南和深圳設立了辦事處,並正在新加坡和香港尋找機遇。

Home Instead高級副總裁兼首席營運官Yoshino Nakajima認為,長者專業護理的需求正不斷增加。不過,在亞洲市場,由於受傳統文化影響,客戶對一些到訪家居的安排會產生抗拒。她概述有關問題說:「在中國,人們不會隨便帶陌生人回家。因此我們必須先將照顧者介紹給相關醫護人員認識,然後由他們推介,這樣才有機會讓雙方見面,認識對方。但在其他地區根本不用如此轉折。」

Nakajima估計中國市場需要好幾年時間才能完全接受這些外來的照顧者。但她仍感到樂觀,原因有多個,其中之一是政府越來越重視對長者的護理照顧。

特許經營全球趨勢

鑒於業界大多有意開拓新市場,所有由外國特許經營機構發表簡報的會議,均座無虛席。歐洲特許經營聯會(European Franchise Federation)主席Guy Gras介紹了在歐洲出現的機遇:「歐洲多個國家仍受經濟危機影響,但不少國家現在很歡迎美國概念。」以他的祖家法國來說,佔51%的特許經營業務屬服務業,主要是酒店、食肆、美髪和美容等行業。食品零售佔最低份額,只有9%。

根據新西蘭特許經營協會行政總裁Graham Billings表示,在新西蘭,主導著特許經營業增長的是家居和商業清潔服務。總的來說,新西蘭經濟穩定,加上沒有特定的特許經營法例,因此,特許經營業能夠有健康的增長。其中咖啡連鎖店是新西蘭增長最快速的特許經營行業。

至於菲律賓,根據該國特許經營協會主席Emeritus Samie Lim表示,菲律賓的特許經營業以美國品牌為主導,其中45%與飲食有關。另一方面,經營服務熱線中心的美國公司急速增加,令菲律賓人接受了24小時輪班工作的模式,因而推動家務服務、洗衣、家居維修等特許經營公司的增長。24小時輪班工作,也令餐飲業和食品快遞服務業迅速增長,滿足企業業務流程外判業的需求。Lim亦概述了菲律賓對美國品牌拓展東南亞市場的重要性,除了扮演橋頭堡的角色外,也作為美國一些概念的試驗場。

美國特許經營業雖然在菲律賓發展順利,但中國仍是最有利可圖的市場,同時也是最具挑戰的市場。不過情況也許在轉變中;根據中國連鎖經營協會創業與投資加盟部主任蘇霜表示,中國政府對特許經營的支持一年比一年增加,其中咖啡、飲品和中國食品特別令人感興趣。

不過,總的來說,增長最快速的是便利店和汽車售後市場。蘇霜直言:我們現在真的希望Autozone會選擇來中國經營。Autozone是美國汽車零件和服務公司。

照片:美國特許經營商渴望進軍全球市場。
美國特許經營商渴望進軍全球市場。
照片:美國特許經營商渴望進軍全球市場。
美國特許經營商渴望進軍全球市場。

國際特許經營協會大會2015已於2月20至23日舉行,地點為拉斯維加斯的MGM大會議中心,吸引了逾2000名業內人士出席。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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