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現代美酒佳餚入主昔日英王宮闕

今年夏天,BBC美酒佳餚盛宴(BBC Good Food Show Feast)在英國漢普頓宮舉行,為期3天。這個每年一度的活動由英國廣播公司(BBC)舉辦,匯聚新穎食品及創意飲料。漢普頓宮曾是英王亨利八世的居所,他以妻子眾多和愛好美食見稱。

照片: 漢普頓宮是都鐸建築風格的典範,也是推廣美食的好地方。
漢普頓宮是都鐸建築風格的典範,也是推廣美食的好地方。
P照片: 漢普頓宮是都鐸建築風格的典範,也是推廣美食的好地方。
漢普頓宮是都鐸建築風格的典範,也是推廣美食的好地方。

2017年BBC美酒佳餚盛宴在泰晤士河畔的漢普頓宮庭園舉行。有這麼壯麗的建築物作背景,肯定羨煞不少策展單位。這座著名歷史建築物是亨利八世其中一個主要居所。亨利八世充滿傳奇色彩,他是都鐸王朝第二任國王,除以妻子眾多見稱外,也以酷愛美食盛宴而聞名,因此在漢普頓宮舉行這場飲食盛會,可謂適合不過。

相信亨利八世這個胖乎乎的中世紀美食專家,一定不會反對在他的宮殿展出那麼多佳餚美酒,包括小吃、甜點、豐盛的主菜及各式各樣的酒精飲品。不過,這個後文藝復興時期的國王肯定對許多食品感到陌生。例如,由英國南部Capsicana供應的拉丁美洲調味品,在16世紀的英國人眼中應該是十分新奇的東西。

Capsicana創立於8年前,最初只投資了500英鎊(670美元),在一個街市攤位售賣自家生產的正宗墨西哥醬汁。今天,他們有6名全職員工,產品在英國兩大連鎖超市森寶利(J Sainsbury)及維特羅斯(Waitrose)銷售。

該公司的創辦人及東主Ben Jackson介紹他們的產品說:「目前我們供應一系列共4款烹調醬汁,全部都是依據傳統拉丁美洲食譜而生產。我們並不是要創新口味,而是希望人們在餐廳吃過某些菜式,愛上那精彩的味道時,可以幫助他們在家裡複製出來享用。

「本公司積極研發,所以將會有很多新產品及配套產品陸續推出市場。除了有更多烹調醬汁外,還會有配菜、麵包及米飯等,也就是提供一頓完整的飯餐。」

除了擴大產品種類外,該公司也有意發展出口業務,計劃明年初在三藩市的美食博覽會首次進行國際推廣活動。Jackson介紹他們的大計:「我們把自己看作是真正的國際品牌。我們的核心顧客年齡在25至45歲之間,大多是在城市生活非常忙碌的專業人士。他們經常旅遊,追求正宗口味的美食,也喜歡嘗新,卻往往沒有時間入廚烹煮自己很想吃的美食。」

亨利八世55歲便離世,人們普遍認為過度肥胖是導致他早逝的一個原因。除了熱愛美食,他也是著名的豪飲者,流傳後世的個人畫像,大多酒杯不離手。所以,在他昔日的行宮展出林林總總的氈酒和烈酒,讓眾人品嚐,相信一定會獲得這位英王的御准。

Poetic License總部設於英國東北部,是家小型釀酒公司,專門供應優質氈酒,5年前由餐廳東主Mark Hird創立,現時仍在新特蘭的Roker Hotel酒吧裡釀製氈酒,希望在展會上嶄露頭角。Hird經營13家高級食肆,該酒吧是其中之一。

Luke Smith是Poetic License的首席釀酒師。在他嚴格監管下,該公司生產許多不同的氈酒,包括Fireside Gin(加入煮熟的冬季水果和杜松子作調味)、Northern Dry Gin(加入了小荳蔻、印尼蓽澄茄胡椒、柑橘類水果及波斯青檸)以及Old Tom Gin(陳放在雪利橡木桶,加入了蓽澄茄胡椒、八角、杜松子、薰衣草、玫瑰花瓣及丁香)。除氈酒外,該公司還釀製一系列的伏特加,名為Graceful,採用100%英國小麥,經7次蒸餾而成。此外,Poetic License也推出多款限量生產1,000公升的氈酒。

目前該公司的出品只在英國北部一些酒吧和超市出售,不過他們已計劃積極尋求出口的機會。

照片: Capsicana的拉丁美洲醬汁。
Capsicana的拉丁美洲醬汁。
照片: Capsicana的拉丁美洲醬汁。
Capsicana的拉丁美洲醬汁。
照片: Poetic License的氈酒系列。
Poetic License的氈酒系列。
照片: Poetic License的氈酒系列。
Poetic License的氈酒系列。

British Cassis是赫里福德郡一家農業企業,同時也是釀酒商,出產自家品牌的黑加侖子酒(一種深紅色甜味利口酒),有意打進國際市場。行政總裁Peter Andrew解釋公司為何會涉足釀酒業:「我們種植黑加侖子,每年為飲品製造商利賓納(Ribena)提供約400噸黑加侖子。多出來的黑加侖子,我們壓榨後加入香檳、酵母及糖,讓它們發酵,這樣就成為自家品牌的黑加侖子酒。

「我們的黑加侖子酒與法國同業的出品相比,最主要的分別在於我們採用葡萄酒的發酵方法,所以我們的出品酒精度是15%。法國人的做法是用純酒精浸漬黑加侖子,然後加糖,結果是法國的黑加侖子酒含40%糖,味道很甜。我們的產品則只有26%天然糖含量,而發酵過程也帶出更多天然香味,令我們的黑加侖子酒沒那麼甜。

「目前我們的出品在全英國的維特羅斯超市及Majestic Wine連鎖酒窖銷售。公司正考慮與Langley's(位於米德蘭茲的氈酒製造商)合作,進軍出口市場。一切仍在早期階段,不過真的已有計劃,而且知道中國人非常鍾愛黑加侖子。」

總部設於劍橋郡的Cranes Drinks,提供另一種來自水果但釀造方法不同的酒精飲料。該公司由孿生兄弟Dan及Ben Ritsema於2013年創立,當時他們剛剛大學畢業。他們生產3種混合水果味的蘋果酒,包括紅莓與青檸、藍莓與蘋果以及桑莓與石榴。它們的含糖量較低,比一般水果蘋果酒少30%。

該公司也生產酒精度20%的紅莓與血橙利口酒,一瓶70厘升在英國零售價為25英鎊。他們採用從威斯康星州進口的紅莓,親自加工處理,釀造出來的酒精送去與蘋果酒混合,剩下來的材料與純酒混合製成利口酒。

Cranes Drinks現時每年的營業額據稱為20萬英鎊,Ritsema兄弟表示有信心明年可以倍增。他們除與多家獨立零售商洽談外,也接觸了兩家新加坡經銷商和一家加拿大大型進口商,尋求合作機會。

對酒精飲料感興趣的參觀人士,相信也會被La Befana的「啤酒麵包」所吸引。該公司的創辦人是生於南非的Jackie Pap,他大力宣揚啤酒麵包的益處。不過,他賣的不是現成品,而是提供材料讓人們回家自製。材料包括450克的自發麵粉及調味料,調味料的選擇有原味、煙燻洋蔥、辣椒及番茄、蒜頭與洋蔥、迷迭香與蒜頭。買回去只須加入350毫升的啤酒、蘋果酒或蘇打水,也就是任何有氣泡的飲料,混合後放入預熱焗爐烘焙50分鐘便可。

Pap強調做法非常簡單:「你不需要揉捏。麵包預拌粉不含酵母。啤酒的氣泡,加上與蘇打水產生的反應,會令麵粉膨脹。我們小時候在南非,經常以啤酒麵包作為零食。我們發覺有需要教育一下英國的消費者,但其實他們只要一試便會愛上。」

照片: Cranes的紅莓利口酒。
Cranes的紅莓利口酒。
照片: Cranes的紅莓利口酒。
Cranes的紅莓利口酒。
照片: La Befana推出獨特的啤酒麵包。
La Befana推出獨特的啤酒麵包。
照片: La Befana推出獨特的啤酒麵包。
La Befana推出獨特的啤酒麵包。

今年夏天,BBC美酒佳餚盛宴為出席者帶來一連3天的難忘體驗。若亨利八世這個第42任英國國王有機會來到他昔日的宮闕,看到利用啤酒製成的麵包,還有琳瑯滿目的特色食品和飲料,肯定會垂涎三尺,讚賞不已。

特約記者 Martyn Cornell 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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