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生態建築展參展商:太陽能設備前景光明

生態建築展(Ecobuild)號稱為全球規模最大的可持續設計及建築環境盛會。今屆展覽會的焦點是太陽能解決方案。然而,業界仍要面對在政治、科技和消費者等各方面的挑戰。

照片:新研發的太陽能跑車。
新研發的太陽能跑車。
照片:新研發的太陽能跑車。
新研發的太陽能跑車。

據主辦機構表示,2015年生態建築展(Ecobuild 2015)是全球規模最大的可持續設計、建造及建築環境盛會。這項展覽活動備受業界推崇,同期還舉行了兩項大型會議,分別在兩個場地舉行,並舉辦7個研討會,提供正式和專業的持續發展機會。另一方面,大會亦在展覽場地舉辦多個工作坊和講座,內容以產品介紹和個案分析為主。

展覽會上充滿政治元素,這也是預料中事。政治干預對業界的影響很大,雖然不少環保措施可帶來即時得益,但一些卻會增加成本,甚至損害競爭力;因此,除非獲得政府補貼,或立例強制推行,否則這些措施將難以實行。

環保建築取得進步,很明顯是由於同時採用了「獎賞」與「懲罰」兩個方法。一般認為,建造業和建築物業主對環保措施基本上有點抗拒,但又會受政府補貼、現金回饋及其他獎勵所吸引;與此同時,建築條例和法律指令等「懲罰」可發揮鞭策作用。不過,現實是「獎賞」一般都有附帶條件,而且不易得到;「懲罰」或許有效,卻會惹來不滿。

英國能源大臣戴維(Ed Davey)在會上發表主題演講,強調必須提高能源效益及解決燃料貧困(負擔不起燃料費)問題。他表示,除了須嚴格控制新建住宅外,也有迫切需要為現有房屋進行改造更新工程,以改善環保設施。他同時宣布英國政府將增撥7,000萬英鎊予「綠色方案」(Green Deal);更表明他所屬的自民黨將致力爭取至2020年時完成為400萬個住宅改善環保設施,至2025年數量將增至1,000萬個。

「鍋爐處方」是一個頗有意思的新意念;當醫生認為病人的健康問題是因家居供暖情況欠佳所致,那麼,為病人改善家居供暖情況或許是有效的「處方」。由於醫院處理一個急症室個案所需的成本,約等同購買一個新鍋爐所需成本的兩倍,相信這項措施會是以自籌資金方式實行;不過,估計不同政府部門會合作在財政上予以支持。

環保建築界的多個龍頭大哥極力推動改造更新工程,當中包括總部設於倫敦的Skanska UK,總裁Mike Putnam身兼環保建造委員會(Green Construction Board)聯合主席,他在研討會上呼籲大力推行改造更新工程,並希望業界以外的團體協助向公眾宣傳改善住宅環保設施的好處。

推行改造更新工程,市場對保溫和太陽熱能技術的需求將會大增。總部設於愛爾蘭的Kingspan發展了一個高效能但纖薄的保溫系統,適合英國大部分舊房屋使用,而這些舊屋的典型特色是實心牆和屋頂形狀古怪。

照片:SolarCool:太陽能環保空調。
SolarCool:太陽能環保空調。
照片:SolarCool:太陽能環保空調。
SolarCool:太陽能環保空調。
照片:Kingspan:保溫方案。
Kingspan:保溫方案。
照片:Kingspan:保溫方案。
Kingspan:保溫方案。

雖然太陽能光伏板已有不錯發展,但太陽熱能技術卻未取得成功。不過,英國公司Mint Renewables的董事Andrew Pearson指出,太陽熱能仍然是減少碳排放的最廉價方法。他說,每間屋的屋頂或牆壁只須騰出4至6平方米的空間,便可使用太陽熱能技術,為住客提供六成全年所需的熱水(或最熱8個月所需的95%熱水)。這種系統亦能與空氣源及地源熱泵結合,全面解決室內供暖問題。

總部設於美國科羅拉多的SolarCool,在展覽會上也展出一種類似的系統。這種專利系統將太陽熱能技術與氣候控制結合,為暖氣和空調節省能源。SolarCool英國技術總監Chris Micallef指出,該系統內的致冷劑會流經太陽能板,成為空調迴路的一部分。

另一方面,生物質鍋爐(biomass boiler)也引起頗大注意,這種鍋爐使用的燃料是顆粒狀的木或其他植物材料。展覽會上有多家公司展出相關樣品,包括總部設於埃塞克斯的Innasol,以及總部設於格羅斯特郡的Windhager UK。總部設於伯明翰的歐洲生物能源研究中心(European Bioenergy Research Institute)也展出他們研發的Pyroformer系統,據稱能夠利用熱和化學處理方法,產生石油和天然氣,擴展了生物質的可能用途。

消費者關注的另一問題是各種太陽能板在屋外的造型是否美觀。Viridian Solar是一家太陽能板製造商,總部設於劍橋郡,其代表Tony Henshaw表示,該公司的太陽熱能和太陽能光伏板兩個系列產品,備有配套的屋頂窗,可以融入屋頂輪廓線,不會顯得礙眼。

現時大部分太陽能光伏板是中國製造,而市場方面很受政府政策所影響。在一個座無虛席的太陽能解決方案工作坊上,英國公司Lark Energy董事總經理Jonathan Selwyn用「太陽能過山車」來形容英國業界的狀況,意思是充滿高低起伏,以及無法預料未來的轉折。

在英國,太陽能發電設施可根據《可再生能源義務法》(Renewable Obligation)或「上網電價」(Feed-in Tariff)計劃將電力售予國家電網,也可根據「電力購買協定」(Power Purchase Agreement)直接賣給用家,或由太陽能發電設施的擁有者自行使用。然而,《可再生能源義務法》的限定規則已修改,減低《可再生能源義務法》和「上網電價」的供電水平;而基於技術問題,國家電網不一定接受大型太陽能發電計劃。政策不斷變化,令業界難以制訂計劃。

Selwyn認為,在商業大廈天台安裝小型太陽能供電系統是一個尚未充分發展的市場領域,但正在增長而且較為穩定。商業大廈的業主可單獨或與夥伴合作安裝供電設施,然後自行使用或購買所發出的電力。

商業大廈的天台甚至可出租給電力供應商,由電力供應商投資,雙方簽訂「電力購買協定」,或直接把電力賣給國家電網;當中涉及的預認證、規劃許可、營運和維護等事宜,全部由電力公司負責,這樣便不需建築物管理公司參與,移除了一個主要障礙。

太陽能光伏板產生的電力屬可變輸出,必須通過國家電網向用戶供應電力,因而令根據「上網電價」和《可再生能源義務法》售賣的電力回報較低。由於不少人希望使用現場發電的電力,因此,對儲電池的需求越來越大。有見及此,多家公司生產為太陽能光伏板而設的儲電設備,主要是鋰或鉛電池。

英國Battery Megastore的高級客戶經理Tim Jones表示,吸附式玻璃纖維隔板(AGM)鉛酸電池早已面世多年,現時仍是相對較廉價的解決方案,但礙於這種電池比較重,溫度靈敏度較弱,因此價錢較高的鋰電池反而成為較受歡迎的選擇。另一方面,新發展的純鉛薄極板(TPPL)電池,充電循環壽命達AGM電池的3倍,充電率和放電率非常高,因此成為性能相近但較廉價的選擇。

所有太陽能光伏板系統都需要變頻器及電力管理系統將直流電變為交流電,才能與主電源融合。有見及此,以色列Solar Edge公司展出一個系統,聲稱能夠克服光伏陣列的重大問題,主要是最弱的電池板或會影響效能,可能是因製造誤差、污損、遮擋或其他問題所致。此外,不同定向的電池板也難以組合在一起。

Solar Edge的智能管理系統可以有效利用更多天台空間。它不像傳統的系統,有陽光便處於啟動狀態,而是在有需要時可關閉電池板陣列,因此可保護安裝者、維護人員以至消防員。

Solar Ready公司的總部設於伯克郡,東主Patrick Winterbotham提供一個代替使用太陽能光伏板的方法。他指出了一個特別問題,就是太陽能光伏板產生的直流電必須變為交流電才能與國家電網同步,但變換的過程中會流失電力。

安裝一個直流電的微電網(micro-grid),便可使用直流電作照明和設備用途,這樣就能避免流失電力,亦大大減低所需的電池容量。微電網特別適合諸如輔助教室和地盤辦公室等項目使用。Solar Ready目前正參與倫敦希斯路機場一個建造離網場地的計劃。

太陽能光伏板的效能維持在16%,而多晶光伏板的性能更高0.5%。根據德國Znshine Solar公司營銷經理Daniella Moreale表示,該公司專門改善太陽能光伏板在保證功率輸出方面的表現。所有太陽能光伏板都會隨著時間而有功率輸出下降的情況,但Znshine現在可保證光伏板在10年內仍保持90%的輸出,之後20年保證有80%。聽起來真不錯,但需要時間證實。

照片:Viridian:裝在屋頂的太陽能電池板不太顯眼。
Viridian:裝在屋頂的太陽能電池板不太顯眼。
照片:Viridian:裝在屋頂的太陽能電池板不太顯眼。
Viridian:裝在屋頂的太陽能電池板不太顯眼。
照片:Solar Ready:直流電微電網可避免電力流失。
Solar Ready:直流電微電網可避免電力流失。
照片:Solar Ready:直流電微電網可避免電力流失。
Solar Ready:直流電微電網可避免電力流失。

生態建築展於2015年3月8至10日在倫敦碼頭區的倫敦展覽中心(Excel Centre)舉行,共有超過1,300家公司參展,吸引40,000名業內人士進場參觀。

特約記者 Glenville Holmes 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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