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穿戴式科技:從個人應用提升至專業領域

現時最廣泛應用穿戴式科技的領域仍然是運動和健身。不過,據穿戴式科技展(Wearable Technology Show)的參展商指出,業界已開始進軍多個商業、工業及醫療市場。

照片:穿戴式科技已不再是少數科技迷的玩意。
穿戴式科技已不再是少數科技迷的玩意。
照片:穿戴式科技已不再是少數科技迷的玩意。
穿戴式科技已不再是少數科技迷的玩意。

第三屆穿戴式科技展剛在倫敦Excel展覽中心舉行。大會自稱是全球最大規模的智能科技專門展,也不無道理。今年展會與擴增實境展(Augmented Reality Show)及物聯網連接展(IOT Connect Show)同期同地展出,為下一代科技的研發者、程式設計師及製造商提供一個巨型展覽櫥窗,展示新產品。

參展商除了有國際著名品牌索尼(Sony)、愛普生(Epson)、TomTom及三星(Samsung)等常客外,大會最大特色是匯聚一群年輕研發者,讓新一代企業家推廣他們對未來的遠見及創意。

穿戴式科技打進專業領域

一如預料,大部分參展商主要展出各種穿戴式消費品,例如不同種類的智能手錶、智能眼鏡及智能耳機等。不過,亦有越來越多穿戴式設備結合了耀眼的珠寶;一些比較愛炫耀的消費者早已成為捧場客,把這些設備形容為電子首飾。

不過,也有很多產品似乎並非為消費者而設,相反,新的焦點放在令工作環境更智能化、更安全和更具生產力。這也證明了穿戴式科技已跨進一大步。索尼、愛普生、IMR及Atheer等公司,首次推出在商業、工業及醫療上應用穿戴式科技的嚴肅產品。當然,這並不會減少穿戴式科技在娛樂領域的重要性,因為很多產品同樣適合娛樂和遊戲用途。

最佳例子是越來越多工作地點使用智能眼鏡。工人戴上智能眼鏡,在系統的遙控引導下,很快便可在貨倉裡找到目標層架,取得訂單上的貨品然後發貨。同樣地,智能眼鏡可提供視覺技術說明,讓工程師在現場按指示進行複雜的檢查或製造過程。穿戴式科技在生死攸關的情況下也發揮作用;外科醫生進行複雜手術時,可不用手部操作而翻閱所需筆記,亦可觀看實時的支援視像及收聽同事的指引,這些同事甚至可遠在另一個大洲。

除了幫助醫生尤其是外科醫生進行高技術醫療工作時提升效率和效能外,穿戴式科技在遙距診症和緊急救護方面也有發展潛力。簡單的穿戴式警示系統,例如英國Acticheck公司的Assure腕帶式系統,可用來長期監測長者或體弱者的身體狀況,假如使用者絆倒或跌倒,便會立即發出警報,並自動通知已登記的親友,或直接打緊急電話求助。

說到醫療用途更複雜的一面,穿戴式設備甚至可監測佩戴者是否出現一些嚴重疾病的早期跡象,從而幫助醫生及時作出診斷。有多家科技公司,包括Hamamatsu、Biolight、Firstbeat 和ClearSky已研創出這類系統,並證實有助對抗柏金遜症;柏金遜症屬遺傳病,每500人便有一人患上。

同樣引人注目的是由瑞士工業自動化研究所(Institute of Industrial Automation)高年級學生研發的腦電圖(EEG)裝置,繼去年之後今年再次展出。這個裝置不比一般藥丸盒大,但具備醫療級腦電圖儀的所有功能,擁有獨立的無線網絡連接,能夠利用網絡傳送腦電圖讀數,讓醫療人員遙控監測病人的情況和診症。

為跑手而設的監測裝置

與醫療領域融合的運動與健身穿戴式電子產品也大行其道。無論是專業運動員用來監測體質狀態,還是讓業餘人士知道自己的表現水平,這方面的穿戴式產品不只需求日增,更日益有利可圖。原因之一是能夠吸引重要贊助商的興趣,並獲得主要媒體垂青;兩者都有助大量增加使用者。

總部設於荷蘭的Ato-Gear,在展會上熱衷於推介特別為跑步運動員而設的一系列超薄智能鞋墊新產品,聲稱可監測及量度跑步步態,並提供有助跑手改善技巧和表現的意見。德國Ambiorun Performance Monitor監測裝置的功能更進一步,不但告訴用家如何改進表現,還提供分析及建議那一類跑步鞋最符合跑手的個人需要。

照片:智能運動跑鞋提供改善意見。
智能運動跑鞋提供改善意見。
照片:智能運動跑鞋提供改善意見。
智能運動跑鞋提供改善意見。
照片:現在連狗兒的體能也受到監測。
現在連狗兒的體能也受到監測。
照片:現在連狗兒的體能也受到監測。
現在連狗兒的體能也受到監測。

整體的健身體能監測市場顯然正迅速增長。除了Myzone、Hexoskin 和Antelope等公司生產的創新智能服裝外,MIO也推出多款配合應用程式的腕帶監測裝置,而芬蘭公司Oura則推介外形極之時尚的戒指監測裝置,據稱是全世界第一款監測健康的戒指。但隨著市場漸趨成熟,競爭越來越激烈,很多品牌和產品爭取相同顧客對象,需要努力突顯本身的特色。

遙控家居監測需求殷切

另一方面,有些參展商在會上推銷利用智能電話應用程式遙控的家居監測系統,其實嚴格來說這並不屬於穿戴式科技的範圍。

引領市場的有總部設於英國的Energenie,產品名為MiHome,以及全球巨擘松下(Panasonic)今年推出的智能家居科技(Smart Home)。這兩個系統均具有遙控監測功能,亦可遙控家居燈光、溫度及保安設施,例如攝錄機、警報及移動感應器等。這方面的市場在北美洲早已迅速增長。由於全球的安全意識日重,其他多個地區的市場亦急劇增長。

值得嘉許的努力

今年大會舉辦的穿戴式產品大獎(Wearables Awards),共有11個類別,吸引了超過200家公司參賽,結果有64家公司入圍最後候選名單。主辦機構英國Evolve Media公司的首席營運總監John Weir談到今屆選舉時說:「熱烈祝賀所有勝出者,特別要大力恭賀獲得整體穿戴式產品大獎的Myzone,我認為是實至名歸。

「Myzone在監測運動表現市場是真正的先驅,一直推動科技發展,為市場研製最精確的設備。我們熱切期待他們明年參展時所推出的新產品。」

Myzone總部設於英國北部,該公司一系列以量度心率為基本的創新產品,利用雲端和無線科技監測佩戴者運動時的身體狀態,記錄心率、卡路里及運動時間量,然後轉化成「努力指數」,把重點放在值得嘉許的努力,而非健身效果,這是最大的創意。

非一般的應用

監測健康的潮流現已擴展至寵物市場,這也許是一種必然發展趨勢。總部設於劍橋的PitPats屬先行者,該公司研發了監測狗隻活動的裝置,可量度牠們的健康狀況及活動量,讓主人就算不在狗兒身邊也可瞭解牠的狀況。該系統更可因應個別狗隻的品種、年齡和重量,特別為牠設計和建議一個運動計劃。單在英國,超重的狗隻已有超過400萬之多,可見商機巨大。

總部設於英國的捷豹路虎(Jaguar Landrover)豪華汽車品牌也採用了類似的創意手法。該公司新推出的捷豹運動型多功能車F-Pace SUV在展會上備受注目,除了因為它比其他展品加起來還要龐大,亦由於這款新的四驅車型號應用了穿戴式科技,備有防水的腕帶式智能鑰匙,讓車主無論在滑雪、揚帆出海或沖浪時,也可隨身帶著一套車匙,不用擔心愛車的下落。

照片:穿戴式科技革命是否已然來臨?
穿戴式科技革命是否已然來臨?
照片:穿戴式科技革命是否已然來臨?
穿戴式科技革命是否已然來臨?

穿戴式科技展於2016年3月15至16日在倫敦ExCel展覽中心舉行,匯聚約140家參展商,吸引來自整個英國、歐洲及其他地區超過4,800名人士入場參觀。

特約記者 Philip Atkinson 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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