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節省成本與保護環境的平衡

照片:宣揚結合環保意識的企業精神。
宣揚結合環保意識的企業精神。

香港每年舉行眾多商貿展覽會,當中國際環保博覽可說較為獨特,場內既有純粹為尋找商業機會的業者,也有致力保護環境的人士,他們擦肩而過,間中也可能會找到共同關注的項目。

國際環保博覽今年踏入第八屆,匯集了歐洲各國領事館的代表及亞洲公司的要員。這些亞洲公司都積極推廣各類廢料管理、水清洗和循環再用、清潔、LED照明、節能及可生物降解塑料等產品。另一方面,歐洲各國領事館的代表則在會場內為本國的創新意念物色商業化機會,並向龐大的亞洲市場推介當地的環保解決方案。

惹人關注的是,場內沒有多少消費品展出,顯示內地的商業法規正推動企業環保意識上升,可是一般民眾還未自動自覺保護環境。當然,來自中國內地的參展商陣容十分鼎盛,廣州及另外3個內地城市都在會上設立展館。

在內地,環保工作刻不容緩,而在會上,很多參展商都渴望可以從中發掘商機,賺取豐厚利潤。此外,內地政府規定企業必須負擔環保開支,不少企業叫苦連天。

JBS S/A是一家巴西皮革生產商,在華南的江門設廠。經理Daniel Da Costa稱,在內地設廠需要負上環保責任,當局向廠房發出牌照,限制所生產的產品種類。過去有關措施較為寬鬆,但現時內地當局加緊執法,該公司亦經常要交罰款。

該公司的廠房產生大量廢水,但會重複使用,供洗手間或清潔地板使用,不過,該公司希望有更好方法處理這些廢水。Da Costa到國際環保博覽參觀,希望找到能夠提供適合技術的公司。

Da Costa的公司由於法例規定及環保意識而須物色環保技術,而其他買家到場參觀的原因,更多是由於公司營運成本以及利益關係。深圳中航城格蘭雲天大酒店經理Hans Huang到場參觀,物色有效率及具成本效益的電器產品,特別是空調設備。

Hans Huang認為,在規模較大的城市內,企業越來越關注環境。該公司希望可以為環保作出一點貢獻,但成本仍然是主要考慮因素。

Greenware是一家以香港為基地的環境監察專業公司,也是國際環保博覽的參展商之一。保護環境與節省成本亦是該公司業務發展經理Jerome Laboulais關注的重點。他承認,內地的確撥出大量資金以用於環保解決方案,但他對這個市場有所保留。若產品可以發揮長遠效益及節省成本,通常會引起用戶注意。不過,若產品的投資回報期超過3年,吸引力便大減,難有銷路。他稱,自2008年金融危機後,市場對節能產品的興趣大增。

不過,這種趨勢或許是環保市場的快速轉變所致。Greeware預期,旗下一種主要產品Light Eco Plus電力控制器將於10年內被淘汰。這種「過渡性節能產品」可以加裝在現有的電器系統上,令每支T8雙引腳光管節省25%用電量,3年內即可取得投資回報。不過,日後推出的環保設計系統不再需要這種節能控制器。

Greenware的節能產品可以即時解決現有的節能問題,而會上多個買家則希望尋找長遠解決方案。Ronex International是一家以迪拜為基地的貿易公司,行政總裁Pankaj Bedi到香港尋找經處理污水循環再用及排放方案。

Bedi 稱,環保責任是一種新事物,即使他們現時不求改變,日後總須進行環保工作。

Bedi 的想法與該公司在非洲進行的全新房屋發展計劃息息相關。他相信,國際環保博覽必定能夠為該公司提供合適的解決方案。他表示,雖然國際環保博覽規模細小,但主要的解決方案可以在這裡找到。他已在會場內物色到一些有潛質的夥伴公司。

雖然國際環保博覽的規模並非同類展覽會之冠,但多家公司已大感興趣,考慮明年到場參展。百朗樓宇電氣用品 (惠州) 有限公司以廣東為基地,是一家專門從事住宅通風系統的公司。該公司高級行政主任Martin Ma認為,時機已經成熟,明年會來港參展。

Ma稱,很多內地客戶十分期待呼吸新鮮空氣,尤以北京為然,但他們依然十分關注成本問題。展望未來,他表示,內地將推出更多環保法規,因此很多企業及個人都預先作好準備。空氣質素、水純度以及廢料管理等問題在內地日受關注。

中產及富裕階層都願意為家居及辦公室付出更多金錢安裝環保解決方案,收入較低的民眾亦十分關注環保問題,但大部分都是購買較便宜的環保產品品牌。

事實上,內地富裕消費者對國際品牌的信心大於本土產品,而且不限於環保領域,影響很大。

香港Osmosis System Group專門進口南韓濾水器,以內地富裕消費者為主要對象。總經理Tony Ho說,內地當然是一個龐大市場,尤其是水資源污染情況持續令人更擔心。該公司專以中產及上層消費者為對象,而這些消費者對本土產品缺乏信心。

香港市場方面,Osmosis於過去4年與多家非政府組織合作,宣傳過濾水優於樽裝水的好處,即過濾水的碳排放量較低。Ho稱,香港人在這方面的認識較內地人多。Osmosis與多家本地公司 (聘用100多名員工的公司) 簽訂合約,並為新鴻基地產旗下多個屋苑會所提供服務。

照片:可生物降解的杯子及不會損害環境的餐具器皿。
可生物降解的杯子及不會損害環境的餐具器皿。

上述濾水器等產品可以為生活和健康帶來轉變,而其他公司則拓展環保時尚產品市場。香港的Renew Cleansing公司銷售各種各類環保清潔用品,由寵物清潔劑和洗頭水以至浴鹽和蔬菜清洗劑等,應有盡有。該公司與業內其他公司一樣,積極進軍內地市場,但亦擔心獨闖內地市場時會面對困難。

Renew Cleansing的營業主任Martha Yuan稱,內地民眾十分願意及有能力購買環保產品。該公司的產品亦吸引了消費者的注目。消費者藉著使用該公司的環保產品表現自我個性及信念。

除了直接向消費者銷售產品外,該公司期望在國際環保博覽物色合適的內地分銷夥伴。Yuan指出,時至今日,雖然內地消費者有能力購買環保產品,但環保意識仍未足夠,該公司未能直接開拓內地市場。

從國際環保博覽可見,香港(和很多本地公司)的環保意識比內地為高,EcoSage便是其中一例。

EcoSage是一家從事循環再造業務的香港公司,創辦人Felix Chung是一名年輕環保企業家。起初,該公司在香港掙扎求存,原因之一是本地市場競爭激烈,以及當時循環再造業務根本無利可圖。

最後,Felix Chung革新業務,專門處理「電子廢料」,其中一項重點工作是把每年香港廢棄的大量電子產品循環再造。他稱,現時,該公司處理香港80%至90%的電子廢料,把這些廢料循環再造,並抽出有用原材料。

2015年,香港政府計劃只向一家公司發出電子廢料處理牌照,Chung對此寄予厚望,希望可以取得牌照。

另一家從香港環保意識中尋覓商機的公司是Top Fine (HK) Industrial Company Limited。該公司源自香港,過去10年專注發展美國市場,現時回到香港市場發展,把可生物降解的外賣餐盒在本地市場銷售。

Top Fine只用玉米澱粉、甘蔗渣以及燕麥和小麥等物料製造產品,對環境的損害較塑料為少。這些產品可於60日內分解,可放作微波爐加熱,抵受攝氏120度高溫,而且可以重複使用。快餐連鎖店大家樂是該公司的客戶之一,把這些產品用作湯碗及飯盒。

雖然很多香港公司在環保市場獲得佳績,而且龐大的內地市場也充滿發展潛力,但仍有一些業內公司對這個市場領域未有信心。例如,雖然今年環保博覽有很多內地買家前來參觀,但Greenware公司的Laboulais對中國內地市場仍有所保留。

照片:Renew展出環保清潔用品。
Renew展出環保清潔用品。

他稱,雖然很多內地買家對場內展出的技術甚感興趣,但他們只想抄襲技術意念,並非真想物色合作夥伴。

環保領域內的機會主義問題似乎不只在內地出現,情況令人懊惱。Golden Power Manufacturing Ltd是一家以香港為基地的電子消費品出口商,開發兼生產主管Hamish Low亦對整個環保領域的發展大感不滿。他稱,該公司在香港的生產設施真的希望盡量做好環保工作,令產品質素遠超最低環保標準,因此他到場物色環保意念。不過,該公司的美國客戶卻不關心環保問題,只想要價格最低的解決方案。

香港貿發局主辦的第八屆國際環保博覽,於2013年10月28至31日假亞洲國際博覽館舉行,吸引了297家公司參展,入場買家人數達12,952人,較2012年增加25%。

特約記者 Vickie Chan 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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