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精明使用現地設施可減少能源消耗達致環保

2015年全球能源會議及博覽會(GlobalCon 2015)在美國費城舉行,據參展商及出席者表示,在環保能源領域裡最受注意的也許是太陽能板及風力發電機,但其實最重要的是懂得更有效使用有關的控制系統。

照片:Pfister Energy公司的太陽能光伏板。
Pfister Energy公司的太陽能光伏板。
照片:Pfister Energy公司的太陽能光伏板。
Pfister Energy公司的太陽能光伏板。

在「綠色能源」領域裡,最吸引媒體注意的是太陽能板、風力發電機及高效能LED照明等炙手可熱的科技產品。不過,在2015全球能源會議及博覽會(GlobalCon 2015),參展商認為,若說到節能,真正重要的反而是低調得多的管理及控制系統。全球能源會議及博覽會是美國最大規模的能源及設施管理展銷活動之一。

總部設於加州的Building IQ是一家建築物管理系統公司,其美國東部營業總監Chris Tomasini強調管理系統的重要性,他說:「我們可以令建築物的基礎設施發揮得更好,做法是利用控制系統瞭解一個建築物及其模式;當我們明白建築物是如何運作後,便可提出優化效能的改變方案。提高能源效益是一種服務,不應當作資本開支。」

Tomasini繼續說:「開始時我們約需要1個月時間去全面認識一個建築物和它的模式。到新季節來臨,我們也需要一星期時間再次瞭解建築物。這將會是一個持續過程,就像揚帆出海時要不斷『調整風帆』以確保一切正確。」

總部設於德州的DN Tank公司,專門幫助客戶提高現有設備的效能至最大限度。該公司的熱能儲存及生物燃料部經理Guy Frankenfield說:「我們建造大型的熱能儲存水箱,可與任何地區設有大型冷水管網的冷卻系統結合。熱能儲存水箱可讓建築物設施的電力負荷由日間轉到夜晚;換言之,空調系統可在夜間運作,將冷水儲在我們的水箱裡,在日間用來製造冷氣。」

他解釋說:「這表示客戶可使用體積較小的空調設備。另一方面,若夜間的電力收費較低,用家便可節省電費。另一方面,晚上室外氣溫較低,空調系統在夜間運作會較有效率;這樣也有助減少能源消耗。」

所謂熱能儲存系統,基本上是一些大型、絕緣良好的混凝土水箱,它們也適合在需要暖氣供應的冬天使用。Frankenfield說:「現時有不少使用熱電聯產系統的客戶請我們為他們儲起廢熱。他們想把這些廢熱轉為熱水儲在水箱裡。理想的運作方法是聯產系統在日間運行,將熱水儲存起來,用作淋浴或其他用途。」

遠離大型中央供電站的地方,可使用熱電聯產方式發電及配電。熱電聯產通常利用天然氣發電,並可善用一些本來會浪費掉的熱能。

Aegis Energy Services的總部設於麻省,是一家主要的熱電聯產設備製造商。該公司業務顧問Erik Iller解釋說:「我們生產一種熱電聯產的機器設備,可利用天然氣發電,在產生75千瓦( kW)的電力之同時也製造了具50萬BTU熱能的熱水。」

他闡釋說:「其優點是只需要一種輸入,便可提供兩種形式的能源。它不一定會減少建築物的能源消耗量,卻可顯著減低建築物在能源方面的開支。」

對所有參展商來說,價錢是一項很重要的元素。事實上,雖然使用潔淨能源或降低能源消耗對環保帶來好處,但客戶更關注的是經濟效益。因此,展覽會上所有參展商都熱衷於強調節能或使用潔淨能源發電的經濟利益。Iller說:「有些客戶願意支持環保,但條件是花費不可太多。」

不過,有不少日趨成熟的技術,已能提升效率及降低成本,從而縮短「回報」期。Pfister Energy是一家總部設於新澤西州的綠色能源裝置公司,營銷總監  Christopher Sodi指出:「十年前,光伏技術剛面世,那時的投資回報期需要5年以上,因為單是太陽能板本身已非常昂貴;但現時價錢已顯著下降,站在企業採購部的立場,投資在太陽能發電的回報已較過往吸引很多。」

Sodi續說:「現時客戶的回報期平均為3年半至5年。由於設備屬租賃性質,故非常有利於客戶的現金流。」

照片:Aegis公司的熱電聯產技術。
Aegis公司的熱電聯產技術。
照片:Aegis公司的熱電聯產技術。
Aegis公司的熱電聯產技術。
照片:DN Tank公司的熱能儲存水箱。
DN Tank公司的熱能儲存水箱。
照片:DN Tank公司的熱能儲存水箱。
DN Tank公司的熱能儲存水箱。

有很多國家實施優惠稅制,以鼓勵消費者及企業使用綠色能源;美國也不例外,至少目前還是如此,但改變很快會出現,Sodi說:「現時企業購買太陽能設備可獲30%的稅額減免,但這措施將於2016年底取消;這樣的話,企業的利益將會受損;不過也許會誘使一些公司趕在取消限期前轉用太陽能。」

地熱能源是另一種可通過提高效能而加快投資回報期的潔淨能源發電技術。專門生產地熱系統的MuoviTech公司,總部設於納什維爾,其營運總裁Greg Speziale指出:「我們生產的系統,處理地熱能源的方法有別於傳統,好處是可大幅減少勞工成本。」

他解釋說:「要避免層流,必須讓水每秒鐘流動兩呎,那便需要大量電力來發動水泵。我們將水管內部造成螺旋紋,這可大幅減少泵水所用的電力,換言之加快投資回報期。另一個優點是傳熱功能更佳,效果較標準平滑的鑽管更理想。」

有些企業明顯是因為稅收優惠才轉用綠色能源,但這個系統本身的效率已很高,能減低成本,因此就算沒有得到補助也划算。Speziale一再強調說:「這個系統在財政上絕對有其吸引力。很多客戶決定放棄申請稅收優惠,不用再處理一大堆麻煩的文件工作,改為使用我們的系統,因為他們明白到相對於傳統的鍋爐,這個系統本身已能節省成本。一般來說,若是住宅用途,回報期大概為5至7年;商業用途則3至5年。」

消耗性產品的環保科技也有所改進,特別是在LED照明方面。ETi Solid State Lighting是一家總部設於俄亥俄州的LED製造公司,其商業及工業部營業總監Joe Consigli指出:「短短兩年時間,某些LED產品的價錢已大減50%,但光輸出量卻持續改善。我不相信價格到了最低點,競爭激烈會令價錢繼續下降。」

Consigli說:「下一個新發展將會是繼續提升現有產品的效能;這也許不會帶來太大的興奮,因為客戶早已認識、信任和使用我們的產品。」

業界經常面對一個問題,那就是購置環保設備所涉及的資本支出往往令人卻步。解決這問題的方法之一是提供專門的能源效益融資。加州的Metrus Energy是提供這類融資服務的公司,業務發展經理Donald Drohan講解他們的做法:「如果客戶需要改善他們的設備,我們會提供一個資助添置新設備的方案,計算方法是以減少的能源消耗做基礎;如果客戶的水電煤帳單減少了20%,節省了的費用佔75%屬客戶所得,另外的25%歸我們所有;到合約期滿,客戶才真正買下那環保設備。」

Drohan續說:「這種做法是讓真材實料的技術為我們招徠客戶。只要科技進步,能幫助客戶節省更多開支,需求自然會增加。」

一個潔淨能源項目能否成功推行,能源價格是重要的影響因素;換言之,能源收費越高的地方,人們對節省能源的興趣越大。Drohan說:「我們現時的市場主要在北美洲,但實際上北美洲市場不及其他地區理想。我們現時成績最好的市場是夏威夷,主要因為當地石油價格很高。」

在美國,不同州份的能源收費差異很大。Garner 說:「東北部電費較高,每千瓦時為18至20美仙,相較之下,東南部只是8至12美仙。東南部現在是增長最大的市場,主要因為公用事業公司已開始使用綠色能源,他們已意識到有此需要,並明白到現在使用的技術大多已過時。」

多個業務遍及全球的參展商認為,歐洲是目前最主要的市場,那是由於歐洲的能源價格較高,因此節約能源的意識較普遍。Speziale說:「在歐洲市場,住宅佔80%,商業佔20%;美國的比例剛好相反。總的來說,美國人已被寵壞了;我們的電費一直低廉,也一直享受著優質的基礎設施;世界其他地區要面對的大量問題,對我們來說根本不存在。」

想大幅節省能源開支,除了節約能源或利用更清潔的方法發電外,另一途徑是以最好的價錢購買能源。Amerex Energy Services是一家能源貿易及採購公司,總部設於賓夕法尼亞州,該公司副總裁Steve Willett說:「如果你不能以合適的價錢購買一度電和一度煤氣,所有投資回報的計算便變得沒有意義。企業必須做好能源採購;但事實是很少做得到。

「有很多大機構每年花費數以千萬美元在電費和煤氣費上,但當中我們覺得真正做得好的卻非常少。」

照片:大會鋪上綠地毯歡迎貴賓。
大會鋪上綠地毯歡迎貴賓。
照片:大會鋪上綠地毯歡迎貴賓。
大會鋪上綠地毯歡迎貴賓。

全球能源會議及博覽會於2015年3月17至18日在費城的賓夕法尼亞會議中心舉行。來自美國各地及海外地區的150家參展商,展示他們最新的能源、電力,以及設施管理策略與科技。

特約記者 James O’Donnell 費城報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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