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紐約玩具展氣氛不俗 玩具反斗城前景未明

目前,美國最大玩具零售商玩具反斗城(Toys R Us)的前景未明,而美國玩具製造商也面對不明朗局面,在此之際,全球四大玩具展之一紐約玩具展(New York Toy Fair)於2018年最後一個登場,氣氛卻出奇地樂觀。

照片: 隨著紐約玩具展閉幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
隨著紐約玩具展閉幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
P照片: 隨著紐約玩具展閉幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。
隨著紐約玩具展閉幕,2018年全球四大玩具展也告一段落。

在2018年全球四大玩具展之中,率先登場的是1月初舉行的香港貿發局香港玩具展,隨後是倫敦及紐倫堡兩大歐洲玩具展,最後一個就在紐約舉行。

紐約玩具展歷史悠久,多年來經歷了不少變化。可以說,這個玩具展最鼎盛的時期是80和90年代,當時美國公司可謂稱霸全球玩具市場。昔日,數以百計的供應商佔用兩個長期展覽場地,即紐約第五大道200號及百老匯大道1107號的陳列室,而較小型的公司則在Javits會議中心設置攤位。至今,紐約玩具展仍於Javits會議中心舉行。

以往,新的玩具產品通常先在美國零售市場面世,至少1年後才在歐洲和亞洲推出,這樣可以讓美國公司評估最新產品的銷售潛力,然後決定生產量。

若果某產品系列在美國非常暢銷,玩具公司便有足夠時間準備大量生產,應付下一年的全球需求。相反,若產品在美國市場銷路欠佳,剩餘存貨便會轉銷到國際市場。

美國公司這種做法多年來都很奏效,但缺點也開始浮現。首先,國際買家會親自去紐約的玩具店觀察產品銷情,如發現有新貨已在減價,便不會採購這些貨品,或是直接到清貨公司看看是否可用低價買到這些貨品。外國買家這種做法當然對美國玩具公司很不利。

另一方面,假如某些產品已證實暢銷,卻要在12個月後才運到全球市場,這對水貨市場的進出口商來說簡直是天賜良機。美國玩具商同樣對這情況感到不悅。

在迅速發展的全球零售市場,美國玩具公司以往的策略確有弊處。他們明白這一點後,便一改做法,在全球同步推出新產品。結果,全球四大玩具展中最後登場的紐約玩具展,成為買家觀摩產品的最後一個機會而非首個機會。美國玩具公司在策略上的轉變,令紐約玩具展從以往一個真正的國際展覽會變成今天主要面向國內買家的展會。儘管如此,紐約玩具展看來仍然欣欣向榮。

紐約玩具展今年踏入第115屆,展場面積41,000平方公尺,匯聚1,049家參展商,由歷史悠久的公司以至初次參展企業皆有,後者總能為大會注入新能量和活力。

今屆參觀者有14,090名,包括11,000名業內人士,如零售商、批發商、娛樂業行政人員、進口商及採購團體。展會吸引了3,802名來自美國和加拿大以外的國際參觀者,當中以中國內地買家最多,其後依次為英國、香港、墨西哥及日本訪客。

毫無疑問,紐約玩具展仍然是進入美國玩具市場的有效途徑。美國玩具市場總值約270億美元,仍是全球最大的市場,但預計中國在不久將來便會追上。

對全球大多數的主要玩具供應商和零售商來說,參加紐約玩具展可謂指定動作,何況美國玩具業現在似乎重上升軌,參展更是合理之舉。一些歷史悠久的玩具業巨頭,例如孩之寶(Hasbro)和美泰(Mattel),不斷受到創意迭出的新一代製造商挑戰,包括斯平瑪斯特(Spin Master)、MGA、WowWee、Wicked Cool、Basic Fun及Play Monster等。這些公司雲集一堂,同場參展,為買家提供獨特的機會,真正全面地觀察美國玩具市場的現況。

與其他國際玩具展不同,紐約玩具展有相當比例的參觀者並非傳統玩具業的零售商和供應商,而是美國媒體代表或金融分析師。事實上,正是由於有大量來自這些領域的人士出席,這個玩具展才會繼續在紐約舉行。

紐約玩具展在2月份舉行,要面對惡劣的天氣狀況,因此曾有人建議轉移到較為陽光普照的佛羅里達州或加州舉行。玩具展遷移到另一城市,或許不會影響零售商的出席情況,但可能會降低許多媒體代表及分析師出席的意欲。因此,相信在可見將來,玩具展仍會在紐約舉行。

整體而言,2017年美國玩具市場溫和增長1%。考慮到全球零售業吹起逆風,以及其他成熟市場的玩具業狀況,美國市場的表現已算不錯。說到一些重大的發展,網上平台亞馬遜(Amazon)繼續對美國實體店零售渠道構成很大壓力,加上網上銷售大幅增長,這些因素令玩具反斗城備受打擊,終於在去年秋季申請破產保護。

到目前為止,這家美國最大玩具專門零售商的前景仍不明朗。不過,已知的是200家分店已確定要結業。傳聞另外200家分店在聖誕節生意欠佳之後也面臨結業危機。甚至有傳言謂玩具反斗城將會轉為只經營網上業務。不過估計這將是該集團的最後一著。

照片: 反斗小猴是今年最佳玩具獎得主之一。
反斗小猴是今年最佳玩具獎得主之一。
照片: 反斗小猴是今年最佳玩具獎得主之一。
反斗小猴是今年最佳玩具獎得主之一。
照片: 最佳玩具獎另一得主是驚喜娃娃。
最佳玩具獎另一得主是驚喜娃娃。
照片: 最佳玩具獎另一得主是驚喜娃娃。
最佳玩具獎另一得主是驚喜娃娃。

不管出現甚麼情況,玩具反斗城的命運對2018年及之後的美國玩具市場將會產生巨大影響。英國的玩具反斗城有Smyths及The Entertainer作為競爭對手;但美國市場的情況不同,沒有全國性的玩具零售專門店可受惠於目前處境。

人們擔心玩具反斗城一旦消失,美國主要玩具供應商將被迫大幅削減擴展產品的計劃。沃爾瑪(Wal-Mart)及Target等主要零售商的庫存已顯著減少,若玩具反斗城不能生存下去,估計玩具供應商開發的新產品將縮減多達30%。玩具反斗城的消亡,尤其會影響一些中小型玩具供應商,因為他們許多都倚靠玩具反斗城作為經銷渠道。

若說玩具反斗城是美國玩具業生態系統的一部分,似乎有點輕描淡寫,未足以反映事實。事實上,美國玩具協會有1,100個會員,佔80%每年營業額不足500萬美元。因此業界熱衷談論玩具反斗城有沒有生存希望,是可以理解的。

在這情況下,若今年展會出現另一個熱門議題,能凌駕於圍繞玩具反斗城困局的負面話題,可能會讓人感到驚訝。不過,今年的最佳玩具獎頒獎禮確實做到這一點。這項重要的活動有700名業界人士出席,特別的是,今年有兩款玩具同時榮獲最佳玩具大獎,就是WowWee的反斗小猴(Fingerlings)及MGA的驚喜娃娃(LOL Surprise),兩者都是實至名歸。

兩款玩具難分高下,同時獲獎,有其原因。驚喜娃娃在2017年成為美國銷量冠軍,而反斗小猴則在媒體上大獲全勝。一如所料,兩種產品都被廣泛抄襲,去年下半年它們的假冒品充斥全球市場。美國玩具協會非常關注這個問題。

2018年全球四大玩具展終於全部舉行完畢,玩具零售商現在紛紛開始為節慶日子準備貨品。零售商一方面會留意影響消費者行為和全球零售渠道的一些巨大變化,同時也會密切關注玩具反斗城的事態發展。假若這個玩具連鎖集團未能以目前的形式繼續生存下去,這些可供爭奪的額外營業額將成為其他數以千計零售商的寶貴命脈。

對全球玩具市場來說,2017年在許多方面都是一個分水嶺,但2018年可能會更加動盪。

照片: 紐約玩具展2018:玩具反斗城前景惹人關注。
紐約玩具展2018:玩具反斗城前景惹人關注。
照片: 紐約玩具展2018:玩具反斗城前景惹人關注。
紐約玩具展2018:玩具反斗城前景惹人關注。

紐約玩具展2018已於2月17至20日在 Jacob K Javits 會議中心舉行。

英國玩具業主要刊物《玩具世界》出版人 John Baulch

請按以下連結,閱讀本系列另外3篇文章:

《香港玩具展為2018年全球四大玩具展打響頭炮》, 2018年1月30日

《英國玩具業市場:授權產品表現欠佳創新意念挽回大局, 2018年2月8日

紐倫堡國際玩具展:零售商及分銷商數目升跌不一》,2018年2月21日

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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