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紐約玩具展:電子科技玩具與傳統毛絨公仔各有千秋

今年紐約玩具展(又稱北美國際玩具展,North American International Toy Fair/New York Toy Fair),有些參展商提供結合科技元素的玩具,據稱能激發孩子對科學和編碼的興趣,吸引了不少家長的目光。然而,也有一些父母認為不一定要把所有東西都電子化,傳統玩具仍然大有商機。

照片: Gund新款毛絨公仔Pusheen能否打敗電子玩具,重奪孩子歡心?
Gund新款毛絨公仔Pusheen能否打敗電子玩具,重奪孩子歡心?
照片: Gund新款毛絨公仔Pusheen能否打敗電子玩具,重奪孩子歡心?
Gund新款毛絨公仔Pusheen能否打敗電子玩具,重奪孩子歡心?

在熙熙攘攘的紐約玩具展,展品琳瑯滿目,由傳統木製玩具、遊戲和拼圖,到時下最熱門的高科技玩意和授權角色玩具,一應俱全,令參觀者目不暇給。一如以往,益智教育玩具比比皆是,對希望孩子在遊戲中學習的父母來說,選擇真的非常多。

主辦機構是總部設於紐約的玩具協會(Toy Association)。該會數碼傳訊總監Isabel Carrión扼要說明益智玩具的發展趨勢:「益智玩具仍然大受歡迎,現在更極具啟發性,能讓孩子發揮創造力,思考未來能成為怎樣的人,無論是成為時裝設計師、廚師還是機械人工程師都可以。」

展覽會上,許多益智教育玩具都備受注目,尤其是GraviTrax互動式軌道系統。這款創新產品由位於德國南部的Ravensburger公司研發,據稱是現今世界上最暢銷的玩具。

該公司產品經理Andrea Leahy表示,GraviTrax能讓孩子以創造性的思維學習物理和設計。她解釋這款玩具的實際運作方式:「這就是我們所謂的『開放式遊戲』。這是為孩子打開大門的一種方式,特別是那些對工程感興趣的孩子。它能夠輕鬆地教導孩子有關物理學的新元素。這個軌道系統完全不需要電池驅動,全部依賴物理定律,包括動力學和磁力,把小球從軌道的一端移動到另一端。

「初級套裝包含8項活動,也就是建造8條新軌道。建好一條軌道後,會有提示引導孩子發展下去。舉例,當你正確地建造好軌道後,就要想辦法讓球上坡。要借助轉動慣性?運用其中一個彈射器?總之,這款玩具能把握每一個機會教導一些新的東西。」

這款玩具的對象是8歲及以上的兒童。初級套裝有100個組件,零售價為60美元,每個擴展套裝約為5至10美元。

另一個備受注目的產品,是今年獲大會頒發創意玩具獎的機械人博特力(Botley)。這款玩具為5至8歲小孩設計,讓他們學習編寫程式的基本概念,售價為50美元。

博特力由總部位於伊利諾伊州的Learning Resources研發。該公司的高級客戶經理Hastings Malon表示,要教導孩子編寫程式的核心概念,其實不一定要他們盯著電腦屏幕。他說:「博特力套裝完全不需要電子屏幕,共有120多個程式,而且都是開盒即用,非常方便。如果你不想一開始就面對那麼多組件,我們也有一個較平價的小型版本。」

 

GraviTrax讓孩子在遊戲中學習物理知識。

 

Learning Resources也計劃今年以其Coding Critters品牌,推出適合學前兒童的編寫程式玩具。這個系列有3個可以簡單編程和各有個性的動物造型玩具。Malone淺談這個新系列背後的意念:「面向這麽年幼的學前兒童,我們基本上是向他們介紹順序邏輯、解決問題和批判性思維的概念,而這些都是編程的基石。

「孩子只須按一下Critter上面的按鈕,便可以編程。你可以叫它前進,然後後退,或者前進、前進,後退、後退,十分簡單。每個可以儲存約30個步驟,這對學前兒童來說已經足夠了。」

雖然這個玩具可以讓孩子按照他們的喜好編程,但Learning Resources認為,有指導的遊戲能令學習目標更清晰,小孩子的頭腦會更專注。Malone解釋:「每個Coding Critter都附有編程故事書。我們認為這是一個較好的教導方式,能令孩子投入參與,鼓勵他們不要只做非常簡單的操作。故事書會要求他們跟著一個故事,做一些有目的的任務。基本上我們教導的是互動和有目的的編程。」

會上大部分的教學玩具都是以兒童為對象,但有一個展攤卻展示了由孩子構思和開發的新遊戲。那基本上是一條擴增實境腕帶,由來自奧克拉荷馬州的高中學生團隊Wristworld開發。

Wristworld的營銷團隊成員Katherine Sparks概述這款數碼產品背後的構思:「這是一個戴在手腕的遊戲,當你用手機掃描一下,整個世界就會出現。你可以去探索、與人物角色交談,以及收集東西。當你穿越各個秘密級別來收集密鑰和各種其他東西,從而進入更高水平時,遊戲就會繼續進化下去。」

雖然會上有許多玩具和遊戲產品都融入了高科技元素,但有一些參展商卻洞察家長的另一種想法,就是玩具悉數電子化未必對孩子有益。總部位於新澤西州的毛絨玩具製造商Gund來紐約參展,就是為了推銷Gund Pusheen毛絨玩具系列。

該公司的電子商貿及數碼營銷總監Donald Lehnert有信心傳統玩具仍具獨特吸引力。他說:「我們看到欣賞經典毛絨玩具的人正在穩步增長。玩具業曾經非常強調科技,但是現在家長們又向另一方向搖擺,因為他們不想孩子老是盯著電子屏幕。擁抱毛絨玩具的觸感,代表一種截然不同的情感反應,這也是我們在營銷活動中強調的一點。」

Gund強調簡單可愛的玩具有其獨特價值,不過該公司也難免受到合家歡電影和電視節目掀起的熱潮影響。Lehnert說:「我們正在擴大毛絨公仔系列,加入來自電視和其他媒體的受歡迎角色。我們已經有吉蒂貓(Hello Kitty),將會加添來自網飛(Netflix)動畫系列的烈子(Aggretsuko)。從去年開始,我們還與人氣高企的日本動畫角色蛋黃哥(Gudetama)合作。」

授權玩具長期以來是一門大生意。近年,授權角色的來源已經大大拓寬,串流、YouTube紅人及其他網上媒體都越來越重要。玩具協會的傳訊專家Laurie Chartorynsky談到這方面的發展:「授權產品仍然是玩具業的重要部分,佔美國玩具銷售額30%左右。

「今年會有多部合家歡電影上映,包括真人版翻拍的《獅子王》(The Lion King)和《阿拉丁》(Aladdin)電影,還有《反斗奇兵》(Toy Story)、《星球大戰》(Star Wars)及《復仇者聯盟》(Avengers)等系列影片。不過,如今授權產品不只源自戲院電影,像Baby Shark之類在YouTube播放的網上短片,也擔當越來越重要的角色。」

會上觀察到另一個明顯趨勢,就是消費者越來重視產品是否環保。家長們日益關注塑料玩具的棄置問題,加州Green Toys是其中一家致力解決這個問題的公司。

Green Toys總裁Charlie Friend解釋該公司的塑料玩具與別不同之處:「我們所有產品都是百分之百在美國生產,原材料來自循環再用的牛奶罐。牛奶罐都是在洛杉磯街上收集的,然後在加州進行消毒和注塑。」

Friend指出,他們除了使用回收的原材料外,包裝物料也是環保的。他說:「包裝是用美國大豆油墨印刷的,你看到的塑料都經過循環再造。包裝是用折疊的方式封口,沒有使用膠水和塑料扭條。」

該公司的產品具環保特點,特別吸引關注環保的年輕父母。Friend說:「千禧世代父母欣賞我們的做法。我們的產品背後都有使命和背景故事,他們都很喜歡,認為我們做得很好。他們支持我們,並為此感覺良好。」

照片: 機械人博特力讓兒童學習編寫程式。
機械人博特力讓兒童學習編寫程式。
照片: 機械人博特力讓兒童學習編寫程式。
機械人博特力讓兒童學習編寫程式。
照片: 紐約玩具展:電子和傳統玩具都能為孩童帶來歡樂。
紐約玩具展:電子和傳統玩具都能為孩童帶來歡樂。
照片: 紐約玩具展:電子和傳統玩具都能為孩童帶來歡樂。
紐約玩具展:電子和傳統玩具都能為孩童帶來歡樂。

北美國際玩具展(紐約玩具展)2019已於2月16至19日在 Jacob K Javits會議中心舉行,匯聚過千家參展商,吸引逾30,000人參觀。

特約記者 James O'Donnell 紐約報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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