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美國五金展匯聚智能家居科技及發明家

現時,越來越多家居用具可以連接智能家居網絡,並成為美國五金製品展(National Hardware Show)上一個增長勢頭強勁的領域。此外,一些別具創意的產品也備受注目。

照片: 很多人喜歡自行打造理想廚房,這種想法繼續帶動美國的五金製品銷路。(Shutterstock.com)
很多人喜歡自行打造理想廚房,這種想法繼續帶動美國的五金製品銷路。
照片: 很多人喜歡自行打造理想廚房,這種想法繼續帶動美國的五金製品銷路。(Shutterstock.com)
很多人喜歡自行打造理想廚房,這種想法繼續帶動美國的五金製品銷路。

美國五金製品展最近在拉斯維加斯舉行,展示各種各樣創新產品,由創新油掃以至智能家居設備,應有盡有。不過,當中很多產品還未推出市場發售。五金製品展由北美零售五金協會(North American Retail Hardware Association)主辦,業內眾多零售商及製造商匯聚一堂,希望可以把握美國房地產市場健康發展的形勢,以及北美民眾對自行裝配產品的熱烈需求,開拓源源商機。

在參觀人士之中,不乏來自實體零售店的買手,或許令人感到有點意外。雖然實體五金店面對來自網絡世界日趨激烈的競爭,但相信不會在短時間內消聲匿跡。事實上,根據洛杉磯市場研究集團IBISWorld的資料,過去5年,雖然美國五金店的數目減少了0.3%,但總營業額卻增加1.1%,預期今年會超過260億美元。

不過,市場也出現一些令人不太樂觀的跡象,例如標準30年按揭註冊宗數(家居裝修業的主要推動力之一)預期於今年會有所減少。儘管如此,越來越多消費者會自行裝修家居,這種趨勢繼續支持五金產品的市場需求,抵銷上述負面因素的影響。

家居裝修風格

然而,消費者會願意花錢裝修居所那一部分?答案是廚房及浴室依然是裝修首選,而現代農舍風格配襯裝有金屬裝飾的白色櫥櫃或浴櫃仍然大受歡迎。此外,一些設計師也喜歡使用黑色啞光飾面、暗藍色、灰色及深綠色,並以鮮紅或鈷藍作點綴。

另一個流行趨勢是結合天然木材與破格顏色(如鮮橙色或黃色)的雙色櫥櫃。這些雙色櫥櫃較傳統的單色櫥櫃更受歡迎。因此,據大會的Hot Products Hub熱門產品電郵通訊介紹,現今一個大熱趨勢是新裝設的廚房都更加色彩繽紛,並設有多種顏色的電器,同時以銅、再生木材及混合金屬作點綴裝飾。

市場越來越流行顏色鮮艷的濺斑圖案,重新帶動牆紙的需求,而牆紙通常用於裝飾牆身以及鋪貼走廊和浴室。最暢銷的牆紙款式有藝術裝飾和工匠圖案,還有大型花卉和幾何設計。

Jordan MFG Co是一家以印第安納州為總部的戶外家具製造商,高級營業主任Amy Bell指出,除了上述的時尚廚房裝修潮流外,戶外家具也掀起一股輕鬆逗趣熱潮,其中水池藍(由海軍藍至水綠色不等)最重要,常以紅土色及柿橙色作點綴裝飾。至於家居及戶外裝飾布料將會流行甚麼圖案,她表示:「水果切片圖案將大行其道,尤其是檸檬、西瓜、櫻桃、青檸及橙。現時水果切片圖案已成為時尚服飾潮流,很快這股潮流便會出現在家居及戶外裝飾布料上。」

智能家居科技

和絕大部分發達甚至半發達國家一樣,在美國,智能家居科技幾乎已滲入家居業的所有層面,當中以家居保安領域的發展最為突出。這類智能科技產品已有廣泛供應,消費者現在可自行組建家居保安系統,不一定要找專業公司協助。

加州的Ring是最先推出家居保安智能科技產品的公司之一,最先憑著一款視像門鈴打入市場,其後再推出閉路電視、保安照明系統及保安警報系統等產品。該公司的發展吸引亞馬遜(Amazon)注意,被其收歸旗下。今屆展覽,Ring重點宣傳Ring Smart Lights智能照明技術。該產品是一款與Alexa兼容的智能戶外照明系統,配備動作感測及聲控功能,除可配合該公司的保安系統使用外,也可透過訂製的應用程式獨立運作。

照片: Ring的保安照明系統。
Ring的保安照明系統。
照片: Ring的保安照明系統。
Ring的保安照明系統。
照片: 新版Blackout Buddy加入智能元素。
新版Blackout Buddy加入智能元素。
照片: 新版Blackout Buddy加入智能元素。
新版Blackout Buddy加入智能元素。

Ring全國客戶經理Chris Loos談到這款最新產品為何深受歡迎:「我們所有智能照明產品現在都配備綜合動作感測技術,讓用戶透過我們的專屬應用程式,在家居四周設立偵測區。」

另一邊廂,美國紅十字會及總部位於帕羅奧圖的短波收音機製造商Eton Corp今年攜手發布改良版Blackout Buddy應急照明燈,為用戶提供全面的智能家居應急功能。簡單來說,新版Blackout Buddy配備一氧化碳偵測、電筒、智能夜燈、動作感測及電話充電等功能,也可配合一些較熱門的智能家居系統使用,在出現氣體洩漏或停電時發出警報。

Eton營運總監John Smith形容,Blackout Buddy加入智能家居兼容功能是順應科技發展的自然結果:「最初版的Blackout Buddy基本上只是一款夜燈,不過隨著智能家居科技不斷演進,我們現在可以更直接把兩者結合。另外,當一個地方持續停電時,哪怕最先進的智能家居科技也無用武之地,但Blackout Buddy的用戶卻可使用其基本功能,應付緊急問題。」

破格產品

一直以來,創新可說是美國五金製品展的核心元素。很多時,新穎產品的發明者原本只是個平平無奇的人,只是剛好發現市場存在缺口,於是付諸行動,運用自身資源研發產品,把握箇中商機。這些大致上便是Andy Peace的背景故事。他本來只是佛羅里達州一名油漆工人,後來創立了Stinger Brush Company,專門製造及分銷旗下的Stinger Brush多纖維油掃。

今屆展覽,Stinger Brush Company的展攤位於發明家焦點展區(Inventors’ Spotlight Zone),Peace親臨現場介紹產品:「我構思這款油掃已經差不多20年了,相信現在終於是時候推出市場。

「這款油掃的主要賣點是Stinger Tip掃尖設計,我們加長了其中一邊的絲纖維,讓用者更易為一些較棘手的地方上漆,例如牆角及牆邊等。這個設計令大家油漆時更輕鬆自如,即使本身並非熟手,也可把油漆工作做得十分漂亮。」

溫哥華的Ukiah公司是美國五金製品展的常客,到來參展已經10多年。今屆,該公司重點宣傳旗下熱賣戶外產品Tailgater。Tailgater是一款內置播音系統的便攜式火爐,所產生的火焰還會隨著音樂躍動。

Ukiah創辦人Trent Farrer談到這款音樂火爐的設計理念:「我的設計初心源於人們對社交、音樂及戶外活動的熱愛。正因如此,我們現在提供不同種類的娛樂產品,每款都可為戶外空間帶來不一樣的氣氛,讓大家享受耳目一新的娛樂體驗。」

照片: Stinger Brush的掃尖設計實用,深受用家歡迎。
Stinger Brush的掃尖設計實用,深受用家歡迎。
照片: Stinger Brush的掃尖設計實用,深受用家歡迎。
Stinger Brush的掃尖設計實用,深受用家歡迎。
照片: Ukiah的便攜式音樂火爐Tailgater。
Ukiah的便攜式音樂火爐Tailgater。
照片: Ukiah的便攜式音樂火爐Tailgater。
Ukiah的便攜式音樂火爐Tailgater。

美國五金製品展2019已於5月7至9日在拉斯維加斯會議中心舉行。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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