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美國五金業生意興旺但小商店不敵電商巨企

今年,美國家居裝修業的營業額預料達3,170億美元。街坊小商店一度是業內的中流砥柱,但現在必須推出更多創新產品,才有望從電商巨企手中奪回顧客。

照片:千禧世代喜歡上網觀看DIY視頻影片,帶動五金工具銷路節節上升。
千禧世代喜歡上網觀看DIY視頻影片,帶動五金工具銷路節節上升。
照片:千禧世代喜歡上網觀看DIY視頻影片,帶動五金工具銷路節節上升。
千禧世代喜歡上網觀看DIY視頻影片,帶動五金工具銷路節節上升。

今年較早前,美國拉斯維加斯五金製品展覽會(National Hardware Show)在拉斯維加斯會議中心舉行,展出林林總總的家居裝修產品,由花園椰衣掃把以至聲控燈泡,不一而足。

對美國的家居裝修業而言,目前是一個引人注目的時刻。一方面,家居裝修業持續興旺,特別是廚房及浴室產品的銷情十分理想。根據Consumer Reports的資料顯示,2017年美國消費者在家居裝修產品上的花費料達3,170億美元,因此五金及自行動手產品均可望有穩固銷路。

另一方面,街坊商店是五金製品展覽會的主要目標,但他們卻被網上零售商搶去不少生意,因此都積極發掘吸引顧客的新方法,而大會每年頒發的Reimagine Retail Award大獎,正是要表揚當中的佼佼者。今年,這項大獎由Caribou Jack’s Trading Co奪得。這家零售商來自愛達荷州,在其店內開設了一家咖啡廳,為當地民眾提供燒烤及社區活動的場所。

會場另一角落展出的創新展品,大多數都配備高科技,其中數碼科技對五金產品業的重要性日增。舉例來說,喜歡自行動手裝修的年輕一代,都是從臉書(Facebook)及其他社交媒體的視頻影片獲取靈感和指導。數年前,這些視頻影片還未流行,但時至今日已蔚然成風。

與此同時,不少自行動手產品均有智能化版本,具備上網功能,並可與多種虛擬輔助設備連通。不過,無論產品的數碼功能如何強勁,要脫穎而出,必須能為生活帶來便利。一如既往,會上展示的眾多創新產品都有這些優點。

戶外生活與瘋傳視頻

當被問及甚麼驅使五金零售業發揮創意時,Hardware Retailing雜誌出版商Dan Tratensek表示:「自古以來,勤奮的人都希望實現自己的構想,製造業如是,零售業也一樣。」

今年,在眾多展品之中,Kuvu特別惹人注目。這款強力橡膠帶原是加拿大一個家庭的發明,原意是用作吊掛兒子的滾軸溜冰鞋。現時,橡膠帶有不同尺寸,並獲北美零售五金協會(NARHA)頒發Retailers’ Choice Award大獎。

Tratensek認為,人們依然喜歡把戶外與戶內生活融為一體,這是目前五金業的整體趨勢之一。他說:「今年,我們推介4款烤爐及多款燒烤相關的戶外生活產品。這些產品由獨立零售商選出,獲選原因是消費者走進他們的店舖想要購買。」

事實上,上述其中一款產品在會場依然廣受注目,就是加州BakerStone的桌上薄餅烤箱(Table Pizza Oven Box)。這款獨立式烤箱的火力相當於一個燃木烤爐,只需2至4分鐘就可烤好薄餅。

BakerStone營業經理Tera Case詳細介紹該款桌上薄餅烤箱的吸引之處:「我們製造烤箱旨在方便用家在車尾烤焗食物,毋須攜帶笨重的燒烤爐,亦可在球賽前即席享用烤焗美食。」

今年,會上展出的戶外產品仍然陣容鼎盛,但千禧世代以及更年輕的消費者對自行動手產品的興趣日增,因此更多參展商展出這類產品。在網上有很多關於「如何裝修」的視頻影片,一批年輕的新消費階層受到啟發,紛紛嘗試自行動手進行各種裝修工作。

照片: Magnogrip的Pro Impact磁力手套。
Magnogrip的Pro Impact磁力手套。
照片: Magnogrip的Pro Impact磁力手套。
Magnogrip的Pro Impact磁力手套。
照片: Capi Europe展示的花盆奇趣獨特。
Capi Europe展示的花盆奇趣獨特。
照片: Capi Europe展示的花盆奇趣獨特。
Capi Europe展示的花盆奇趣獨特。

NARHA傳訊總監Whitney Daulton評論這種現象時表示:「人們想為更多種類的產品加入更多個人風格元素,會上有一款我很喜歡的展品屬於這類,它就是仿木材表面修飾Woodwall。」

「Woodwall看似是木材,可以在其背面附上貼紙,使用簡易,十分輕巧,少許成本便可美化家居。」

智能燈泡

雖然Woodwall並非高科技,但會上亦有不少高科技創新產品展出,其中各類數碼設備更隨處可見,尤以聲控技術為然。在今年初舉行的國際電子消費品展2017上,已有多家家電製造商為連網家居推出語音控制產品,而在五金製品展,俄亥俄州的通用電氣(GE)以及旗下各款嶄新虛擬助手/兼容智能手機的智能照明系列便成為焦點。

通用電氣製造的智能燈泡系列以C by GE Sol品牌推出市場,用家透過專用的通用電氣應用程式或以聲控指令,可以隨時調校燈光模式,例如在夜間發出暖光促使人體產生褪黑素,在早上則發出冷光令人精神爽利。

通用電氣的營銷經理Rochelle Hartigan解釋為甚麼個人助手的兼容性十分重要:「到2020年,全球超過50%的家居照明都會使用LED系統。與此同時,個人助手尤其是亞馬遜的Alexa,正在改變我們的生活方式。因此,我們應創製全球首個內置Alexa的照明產品。雖然這款照明產品不會在9月前正式推出市場,但我們很快已經接到滿滿的訂單。」

實用又奇特的產品

在會場內,展品全都美觀實用,一些更有點奇特。Capi Europe是一家以荷蘭為總部的生產商,展出的鮮橙色花盆十分趣怪獨特。

Capi Europe是首次參展,對買家的熱烈反應深感欣喜。該公司的國際營業經理Mathias Pedroli表示:「目前為止,我們的產品深受歡迎。我們的花盆以聚胺酯製成,十分結實,亦很輕巧,甚得零售商歡心。」

至於實用方面,以邁阿密為總部的Magnogrip展出的Pro Impact磁力手套則是表表者。這款安全手套給人鐵甲奇俠(Iron Man)的感覺,手背部分有磁力,可以存放零件及繫緊手套,指尖部分亦有磁力,可在狹小空間拿起細小零件。毫無疑問,Magnogrip堪稱最具創意的參展商之一。

另一家廣受注目的公司是密爾沃基的Dynamic Solutions Worldwide。對喜歡進行有機園藝的人士來說,該公司推出的除草機DynaSteam Weed Killer十分方便,能以1,800瓦電力噴出蒸氣令雜草枯死,毋須使用有毒化學物。除草機亦可用於清潔烤爐及衣服。

照片:會上不少展品配備數碼科技,但只有真正實用的產品才可脫穎而出。
會上不少展品配備數碼科技,但只有真正實用的產品才可脫穎而出。
照片:會上不少展品配備數碼科技,但只有真正實用的產品才可脫穎而出。
會上不少展品配備數碼科技,但只有真正實用的產品才可脫穎而出。

美國拉斯維加斯五金製品展覽會2017已於5月9至12日在拉斯維加斯會議中心舉行。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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