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美國包裝展焦點:提高效率與加強節約

由於包裝業面對成本壓力和環保問題,最近在美國芝加哥舉行的國際包裝展上,既可減少包裝廢棄物,又能節省運費的包裝系統備受注目。

照片:芝加哥國際包裝展吸引 45,000 名參觀者,刷新紀錄。
芝加哥國際包裝展吸引 45,000 名參觀者,刷新紀錄。
照片:芝加哥國際包裝展吸引 45,000 名參觀者,刷新紀錄。
芝加哥國際包裝展吸引 45,000 名參觀者,刷新紀錄。

最近在芝加哥舉行的國際包裝展 (Pack Expo International),主題是如何通過輕微調整,達到大量節約。普遍認為,電子商貿興起,進一步增加快遞服務的需求,而運費架構改變,為零售商帶來更大壓力,因此必須盡量減少包裝的面積及重量。

有鑒於此,多家參展商提供創新的解決方案,以減少在時間、空間、重量和包裝物料等方面的浪費。另一些參展商則專注於如何充分利用現有基礎設施。

大部分參展商主力針對大批量產品,通過小小的改善而大大降低包裝的成本。不過,亦有一些參展商更關注如何提高小規模包裝運作的效率。業界重視小規模包裝,原因之一是最近在美國興起手工精釀啤酒熱潮;此外,其他小規模生產、短期性及藝匠型的製造商也帶動了需求。

論創新,最引人注目的參展商也許是總部設於猶他州的包裝商 Packsize International。該公司展示的包裝系統,特色是可以配合不同貨品的大小,滿足揀貨包裝倉庫的需要;這類倉庫要配送各種各樣不同形狀和大小的貨物。Packsize International 的專業服務總監 Brandon Henderson 介紹公司的最新服務說:「基本上,我們在這裡推介的是按需求包裝服務。我們的包裝系統設施,可以在幾秒時間 (平均8至12秒) 內提供大小合適的包裝。

「它亦可以與 CubiScan 225 機器全面整合。CubiScan 能夠量度所有經過它的物件的長度、闊度和高度,然後會把尺寸大小傳送給包裝機器。我們採用一個體積測量的計算程序,為掃描過的貨品,設計一個最大效益的方盒子。

「貨品放進盒內之後,會送去我們的 Pack Link 系統。我們亦與 Storopack (德國包裝物料專業供應商) 合作,創造了世界上首個合適尺寸的空隙填滿設備。

「Pack Link 系統會自動選擇盒內需要放多少物料來填滿空隙。包裝機器是基於 CubiScan 提供的尺寸和盒的大小而作決定。整體來說,這系統可節省大概 20% 的瓦楞紙、50% 的空隙填充物料,以及 5% 至 40% 的運費。」

能夠配合不同貨品大小的包裝是業界最新關注的議題;特別是對那些依賴揀貨包裝發貨倉庫的電子商貿零售商來說,更為重要。有鑒於此,多家主要的包裹快遞公司,包括聯邦快遞 (FedEx) 和聯合包裹 (UPS),引進了一個基於包裹面積及重量兩者合計的收費結構,稱為 DIM Factor,目的是防止客戶公司投遞只放滿一半的盒子。

Packsize 有一個不太尋常但代表其自信十足的做法,就是把其設備免費送出去。Henderson 解釋這個策略背後的明智之處:「我們免費把設備送給我們的客戶,它的價值超過 30 萬美元。不過,當然有條件的,就是客戶必須向我們購買他們使用的瓦紙板。

「硬紙板每平方呎的成本也許稍為增加,但如果客戶用的盒子縮小了,便可減少使用瓦楞紙板,總支出會因而下降。平均來說,我們為客戶節省了 40% 至 60% 填空隙物料的支出。」

照片:Century Label 的收縮標籤。
Century Label 的收縮標籤。
照片:Century Label 的收縮標籤。
Century Label 的收縮標籤。
照片:Primary Packaging 的創新立方袋。
Primary Packaging 的創新立方袋。
照片:Primary Packaging 的創新立方袋。
Primary Packaging 的創新立方袋。

總部設於德克薩斯州的 Tops Software Corporation 把焦點放在更大規模的填滿問題上,這就是令裝運箱裝滿貨物。該公司工程部總監 Reet Randhawa 介紹他們的理念說:「我們提供的是裝運優化軟件,這套軟件是針對裝載中型產品到貨車或貨櫃而設計。我們大部分的系統,一向要用家以人手輸入資料;但現在增長最快的業務,就是為客戶提供全面整合方案。

「當客戶來找我們,無論是在包裝設計或訂單履行方面,他們大部分都渴望達致精準。一般來說,他們使用的是自行設計的系統,只能給予粗略的估算,不能提供真正的 3D 優化服務。根據我們的經驗,我們這套系統能為客戶每年節省 3% 至 15% 的運費。」

雖然高吞吐量的客戶應該是這軟件最大的得益者,但 Randhawa 認為,就算貨量小的托運人都能善用這系統。他說:「我們的客戶種類多樣化,有大型企業如寶潔 (Procter & Gamble)、豐田 (Toyota) 及家得寶 (Home Depot);亦有許多小型公司客戶。我們有客戶每月只發貨一個貨櫃,但亦有每年托運 12,000 個貨櫃的。」

Tops Software 專注幫助客戶節省貨盤與貨盤之間的空間,或針對其他大的裝箱。另一家公司 Primary Packaging,則主要為客戶減少浪費貨盤內的空間。這家總部設於俄亥俄州的包裝公司,提供具創意的解決方法,其東北部區域經理 Duff Long 介紹說:「這可能是今次會上最獨特的一個包裝方法,名為 ConservaCube。對裝運及包裝零售貨品來說,它具有多個優點。

「首先,ConservaCube 是一個完美的立方體,讓你不會浪費任何空間,尤其是當你運送罐、桶或大捆包時。它不需要另一個盒子來支撐它,它本身已有足夠的支撐力,可支撐重達 3 噸的重量,而底部亦不會破爛或損毀。」

這系統的設計是把乾貨放在一系列的內部垂直分隔物內。當正確地放滿東西,軟身的袋子便會變得堅硬。

很明顯這個系統會淘汰其他較為浪費空間的方法。Long 指出:「我們充滿信心這種包裝方法可代替桶裝。裝載相同份量的產品,桶裝用的塑膠,比我們的袋多 90%。使用我們的系統,可多放 50% 的貨品在一個貨盤上,因為袋與袋之間沒有空氣。顯然這將會減少運費。」

當然,減少成本不是會上唯一關注的議題。許多參展商亦熱衷於推廣面向消費者的新圖形和標籤系統。總部設於俄亥俄州的 Century Label 希望能在這個專門範疇領先同儕。

該公司的重要客戶經理 Joe Kay 表示,他們留意到近期客戶的需求有所轉變。他說:「我們在收縮標籤方面的生意增長驚人。每個客人都想要收縮標籤,而不是感壓標籤。我認為這很大程度上是由於 360° 廣告 (掌握每一個機會令品牌名稱被注意到的廣告方式) 的顯著增長。」

近期收縮包裝的需求增加,原因之一是美國興起了手工精釀啤酒,全美各地開設了許多小規模的釀酒廠,他們通常生產小量的季節性啤酒。

這個趨勢為 Century 這類公司創造了機遇。Kay 說:「許多釀酒廠現在都生產罐裝啤酒,而將感壓性標籤印在啤酒罐上的確很難看。季節性啤酒一般只生產小量,未能滿足大型啤酒罐製造商的最低數量要求。所以我們有機會進佔這市場。

「我們可以幫助一家釀酒廠包裝 10,000 至 15,000 罐季節性啤酒,用的是收縮標籤。對我們來說,這是一個大市場,因為很多人喜歡罐裝啤酒多於瓶裝啤酒。」

Oskar Blues 是一家總部設於科羅拉多州的手工啤酒廠。他們創造了一個極具創意的包裝系統。該公司負責人 Jason Dan 介紹系統的獨特賣點說:「我們為客人提供玻璃啤酒壺 (用來盛載外賣啤酒) 的代替品。當客人試飲之後,若果喜歡的話,可以買走一大罐。你先清除罐內的二氧化碳,然後直接從酒吧的啤酒機龍頭按出啤酒裝滿罐內,密封後便可以拿走。

「這個機器價值 3,900 美元,每個罐43 美仙,蓋子 16.3 美仙。作為裝飾作用,我們提供自助設計標籤。我們的目標是在各種外賣手工啤酒的地方都設有這個系統,例如雜貨店、酒吧、餐廳、釀酒廠,甚至油站。我們在 2014 年底初次推出這系統,至今已賣出超過 900 台。」

照片:Oskar Blues 為外賣手工啤酒入罐和封罐。
Oskar Blues 為外賣手工啤酒入罐和封罐。
照片:Oskar Blues 為外賣手工啤酒入罐和封罐。
Oskar Blues 為外賣手工啤酒入罐和封罐。

國際包裝展於 2016 年 11月 6 日至9 日在芝加哥麥考密克展覽中心 (McCormick Place) 舉行,匯聚 2,500 家參展商,吸引 45,000 名業內人士入場參觀。

特約記者 James O’Donnell 芝加哥報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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