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美國城市建設大會:城市智能計劃經濟效益高

如何提升城市質素,已成為一個全球性的焦點,無論是上海世博會的主題,以至中國政府制訂相關政策時,都以此為重點。一個在美國舉行的會議,深入探討地方政府利用新科技解決挑戰,而獲得回報。

照片:Passport Parking提供雲端數碼泊車收費系統。
Passport Parking提供雲端數碼泊車收費系統。
照片:Passport Parking提供雲端數碼泊車收費系統。
Passport Parking提供雲端數碼泊車收費系統。

無論對發達或發展中國家來說,理想中的城市應該是越來越智能化、更加安全和更具效率。例如,2010年上海世博會是踏入21世紀以來規模最大的商貿/消費展覽活動之一,其主題「城市,讓生活更美好」反映上述對城市的訴求。此外,去年底,在美國德州奧斯丁市舉行的城市建設大會暨展覽會(Congress of Cities and Exposition),正是一個專門探討如何塑造更理想城市的活動。

會上,政治領袖、公務員和商界翹楚雲集一堂,討論各類服務提供者所提供的最新理論和科技,共同目標是「削減市政府開支」以及「讓市民有能力掌控自身生活」。不少與會者都盡力闡述,塑造更理想城市環境可帶來怎麼樣的經濟效益。他們指出,這樣不但能提高居民生活質素,還可吸引新的居民和遊客,從而增加消費和投資。

Accessology的總部設於德州麥金尼市,主席兼行政總裁Kristi J Avalos與多國政府及地方政府合作,為殘疾社群制訂和推行無障礙政策。她強調無障礙基建十分重要:「所有國家都已制訂最低的無障礙標準。我曾經為很多外國政府工作,包括為秘魯政府起草殘疾法例。如果客戶是一個倚賴旅遊業的地方,我們會提醒他們,單是美國,殘疾人口已多達5,900萬。

「只要能為遊客設想周到,便能吸引遊客到來。其實,以殘疾人士為對象宣傳旅遊業是很容易的,因為無論哪個地方,只要歡迎他們,他們便會去那裡旅遊。

「現時迪士尼是全球最無障礙的地方。迪士尼刻意推銷這一點,但是你一生人會去那麼多次嗎?所以,我們與外國政府合作,幫助他們明白這一個市場機遇。」

令市民生活得更方便,其實可同時幫助當地市政府削減開支。Passport Parking是提供免入錢幣停車收費錶服務的公司,總部設於北卡羅萊納州,該公司營業主任David Singletary表示:「對一個城市來說,營運一個雲端數碼平台的成本,比營運一個硬幣收費錶還要低。我們推行這個商業模式,對市政府來說是零成本,而我們賺錢的途徑是泊車者每次付費時兼付的便利費。

「作為用家,你再不用為泊車而隨身帶著硬幣,只須利用連結你賬戶的信用卡付泊車費,甚至可遙遠控制延長泊車時間,毋須親自走到收費錶入硬幣。此外,你更可使用數碼核准服務,讓餐廳和商店為你支付泊車費。對駕車人士來說,它提供極大便利。

「我們現時最大規模的安裝計劃是在芝加哥進行,共有36,000個泊車位。數個月後,多倫多的55,000個泊車位也可在網上付費。美國市場十分開放,因此我們現時仍集中在美國發展業務,但相信必定會有同業進軍亞洲市場。」

除了Passport Parking外,還有其他公司把北美洲視為首要市場以推銷其改善城市生活的新科技,當中包括總部設於南卡羅萊納州格林維爾市的Proterra。該公司採用全新方式,為該市提供電動巴士作為共公交通工具。

照片:Proterra的環保巴士。
Proterra的環保巴士。
照片:Proterra的環保巴士。
Proterra的環保巴士。
 照片:SeeClickFix: 利用手機報告待修公物。
SeeClickFix: 利用手機報告待修公物。
 照片:SeeClickFix: 利用手機報告待修公物。
SeeClickFix: 利用手機報告待修公物。

該公司營銷總監Mike McKahn-Jones表示:「我們現時正在向美國和加拿大市場推銷我們的電動巴士,但也有計劃在不久將來擴展至歐洲。與傳統柴油巴士比較,我們的巴士雖然資本成本較高,但營運成本卻較低。巴士通常有12年生命期,若使用我們的電動巴士,相較標準柴油巴士,期間可平均節省365,000美元支出。

「大部分巴士都是夜間整晚停在車庫,日間整天在路上行走。若將巴士設計成有足夠蓄電池容量供整天行走使用,蓄電池數量必須很多,這樣反而影響效能。所以我們改變了概念,改為在巴士沿線設置充電站。

「要把一個蓄電池完全充電,只需10分鐘;要充電至足夠行走一次典型巴士線路,則只需5分鐘。這樣的充電方式,可配合司機的短暫休息時間和適合一般使用,不會阻礙服務。

「我們的電動巴士,加速比柴油巴士更快,性能更優勝。因為沒有排氣管,所以不會排放廢氣。任何汽車只要仍有排氣管,便會排放廢氣。」

總部設於康涅狄格州紐黑文的SeeClickFix,是另一家把現有科技調整以進一步協助市政府和市民的公司。該公司的政府夥伴合作經理Tucker Severson解釋有關概念:「SeeClickFix是一個市民關係管理平台,讓市民、民選官員和市政府人員利用一個手機應用程式,將在公眾地方發現的問題拍成照片,傳送到市政府;這些問題包括在街上發現坑窪、壞街燈或塗鴉等。有關方面接獲資訊後,會向公眾公布,讓其他市民知道已有人舉報有關問題。

「這樣可鼓勵市民參與舉報。據很多市政府的資料顯示,大概七成的服務請求是通過電話或親自上門提出。使用SeeClickFix後,約五成以上的服務請求是自助式運作,而且報告問題的人更多,不再局限於少數熱心人士。

「我們很難為所節省的成本計算出實質投資回報率;但可以肯定的是大大節省了時間。那些使用舊式通報系統的市政府經常接到投訴電話,說問題還未解決,有關人員便要翻查記錄瞭解情況;但使用這個市民關係管理平台,便可在網上一目瞭然,即時掌握狀況。」

為應付諸如塗鴉或破壞公物所帶來的城市老化和故意損壞的問題,市政府往往需花費很大比重的支出。塗鴉資源委員會(Graffiti Resource Council)總部設於華盛頓,該委員會的律師Javaneh Nekoomaram表示:「不少城市沒有能力花太多錢在執法或監視工作上。有很多城市或許沒有什麼黑幫犯罪活動,卻有不少藝術家創作大型壁畫,然而這也並不合法。

「有人喜歡這些壁畫,認為會令城市更漂亮。我們不一定要剷除這些壁畫,但問題是繪畫者沒有得到業主同意,擅自在人家的商業物業創作壁畫。現在有些城市正推行壁畫計劃,撥出某些地方,讓這類藝術創作集中在一個地方進行。這類計劃有不少推展成功。

「有些城市將部分責任交給物業擁有者,換句話說,如果在你的商業物業範圍出現塗鴉,你便有責任在一至兩星期內把它清理掉;那就不會成為納稅人的負擔。如果在時限內未能完成清理工作,市政府便會派人來處理,然後給你寄上賬單。」

有一些城市所面對的問題,比塗鴉和坑窪更嚴重及曠日持久。總部設於科羅拉多州利特爾頓的International Risk Group,用很不一樣的方法令「枯萎」的建築物得以再生。該公司行政總裁Brent Anderson說:「大部分人都從技術或法律角度來看枯萎建築物的問題,但我們把它視為一個財務問題;也就是看你怎樣量化有關的定性風險,以及如何計算出把建築物從枯萎狀況改變成更具生產力狀況,當中所需的資金和融資總量。目標是要從中獲取最大的價值,否則它便會成為一項難以變現的資產。

「在美國,這些事情該由誰負責並不是那麼確定;也不確定你應得的權益將會是什麼?相反,在其他市場情況不一樣,舉例來說,我們曾在瑞士處理一間化學工廠,我們已順利把它清理好;那裡的法律實質上與美國的一樣,但優勝之處是所有事情都由一個部門負責,簡單直接得多;相對而言,美國有時會採用較為主觀的處理方法。」

「我認為中國也有很多這類問題,只是他們仍未意識到,但肯定的他們是一個潛在市場。」

照片:城市建設大會:致力改善城市問題。
城市建設大會:致力改善城市問題。
照片:城市建設大會:致力改善城市問題。
城市建設大會:致力改善城市問題。

城市建設大會暨展覽會於2014年11月19至22日在德州奧斯丁的奧斯丁會議中心舉行,匯聚逾3,000名來自北美洲多個地方政府和區域政府的代表。

特約記者 James O'Donnell 奧斯丁報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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