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美國家長注重嬰童產品質素及可持續性多於價錢

在最近舉行的ABC嬰童用品展(ABC Kids Expo)上,參展商表示現在美國很多家長都願意為孩子購買較昂貴的產品,以確保所用的東西不會違反可持續原則或質素欠佳。

照片: Pillowsheets的Tiny Dreamers床墊設計舒適,讓嬰童安然入睡。
Pillowsheets的Tiny Dreamers床墊設計舒適,讓嬰童安然入睡。
照片: Pillowsheets的Tiny Dreamers床墊設計舒適,讓嬰童安然入睡。
Pillowsheets的Tiny Dreamers床墊設計舒適,讓嬰童安然入睡。

ABC嬰童用品展是北美洲最大規模的嬰童產品業展覽會,最新一屆於近日舉行,場內除了有業內巨企的最新產品外,也不乏眾多為人父母者的創新之作。今屆展覽會的一大特色,就是無論是玩具、服裝、嬰兒車以至其他類別的商品,很多都加入了可持續元素,且品質優越,雖然部分商品的價錢難免因而較昂貴,但以上兩大特點卻能迎合美國嬰童產品市場裡眾多消費者的心意。

以三藩市為總部的市場調查機構Grand View Research近日發表報告,預測到2025年,全球嬰兒產品市場總值將達1,530億美元,而行業平均每年將增長約5.5%,主要增長動力包括印度、中國等新興經濟體的出生率上升,北美洲及歐洲新一代家長的可支配收入水平上揚,以及在發展中市場,社會越來越關注嬰兒營養、衛生及安全等議題。

美國家長一方面似乎比以往較願意多花金錢,但同時對產品的期望也有所提高,後者正是加州企業Venice Child及其California Dreaming系列嬰兒搖籃產品成績理想的因素之一。國際銷售及分銷主管Susan Chandler談到一些能令公司受惠的消費者行為轉變:「現在,越來越多家長選擇搬回城市居住,因而喜歡購買一些不會佔太多空間並具備多於一種功能的產品。以我們的搖籃為例,既可以單獨放置,也可安放在家長的睡床旁,或是摺起來方便攜帶外遊。

「整體而言,現在家長不會因產品價錢不菲便卻步。他們購買產品時,一般會留意設計是否完善,以及與家居室內裝修是否相襯。我們的搖籃以木料製造,配以中性顏色,頗能滿足這方面的要求。由於鮮艷的卡通設計通常很難與家居環境協調,所以我們的產品大多以中性及現代感為設計原則。」

銷售渠道方面,Chandler承認經營網上業務日趨重要,但也指出在公司的銷售當中,有相當比例仍是來自實體店。她分析原因:「在實體店,家長有機會直接接觸產品,撫摸一下有機竹纖維床墊,然後他們便會愛不釋手,非買不可。」

Pillowsheets是一家以亞特蘭大為總部的公司,旗下產品旨在改善小童以至成人的睡眠質素。今屆展覽會,該公司在展攤宣傳具有內部承托功能的Tiny Dreamers兒童床墊及多款睡眠產品。公司創辦人Nadya Galloway表示,她先前在一間日間護理中心工作,時常要照顧一些有入睡困難的小孩,因而產生設計上述專有產品的念頭。

Galloway談到自己如何得出這個構思:「嬰童們都喜歡被抱在懷裡及偎依別人的感覺,但現時的睡眠安全建議都特別警告家長要留意床墊會否過軟,構成危險。我們的內部承托設計能解決這個問題。

「我們已把產品系列擴展到具內部承托功能的孕婦床墊,而且還發現很多成人也會購買我們的產品,希望可改善睡眠質素。目前,我們正研發新的款式,供醫療設施使用。」

每年ABC嬰童用品展,場內都有一些參展商原本只是普通家長,在照顧孩子時察覺到一些市場缺口,於是便把自己的構思轉化成產品,這些創新成果已經成為展覽會的重要元素。今年,德州化學工程師Cory Listner是延續這個傳統的家長之一。Listner的孩子們經常在他的貨車裡弄翻食物和飲料,他對清潔工作感到十分厭倦和沮喪,於是便研發了Kid Proof保護劑,運用納米技術為布料及皮革添加保護層。

Listner述說產品的緣起:「有一天,我發現孩子們前一晚在貨車裡把奶昔打翻了,弄得整排後座都是。那時,我便想一定要找到既不會對孩子有害、又能保護布料的應對之法。雖然產品原先是為小孩而研發,但現在已開始拓展至寵物護理市場。」

照片: Venice Child的可攜式搖籃。
Venice Child的可攜式搖籃。
照片: Venice Child的可攜式搖籃。
Venice Child的可攜式搖籃。
照片: Memeeno的肚圍帶設計時尚。
Memeeno的肚圍帶設計時尚。
照片: Memeeno的肚圍帶設計時尚。
Memeeno的肚圍帶設計時尚。

Alie Al-Jadda是肚圍帶品牌Memeeno的創辦人。當年,Al-Jadda的早產孩子出現嚴重腹絞痛,於是她便嘗試用肚圍帶來紓緩問題。那時,她眼見所用的肚圍帶款式過時,所以萌生了創業的念頭。到第二名孩子出生後,Al-Jadda便決定推出Memeeno,把這款頗為單調刻板的嬰兒用品轉化成以可持續方式生產的時尚產品。

Al-Jadda談到產品推出至今的市場反應:「記得當初我建立這個品牌時,所有人都說那是我們祖母時代的東西,現在已沒有人會用這些帶。

「不過之後,這款被大家視為落伍的嬰兒用品卻深得家長們喜愛,因此我也很高興為新一代的媽媽和嬰兒們設計了這款時尚肚圍帶。最近,我們已把產品範疇擴展到扭結帽和包巾,設計採用柔和淡雅的風格。」

近年,時裝業越來越關注如何可在環境責任及可持續發展方面做得更多。今屆展覽會,一些創新業者的靈感也是以此為出發點。其中,Salomon Marcos便因為對這些議題甚為關心,最終成立了童裝牛仔褲製造公司Baby Tiger。Baby Tiger以丹佛為總部,產品供3歲以下小童穿著。Marcos表示,當初成立公司時,他立下三大原則,包括生產優質牛仔褲、以合理價錢出售,以及確保業務蘊含社會責任元素。為此,Baby Tiger會把每條牛仔褲售價的10%捐給墨西哥動物拯救中心「黑豹白虎基金會」(Black Jaguar White Tiger Foundation)。該公司每條牛仔褲的口袋旁都縫有一隻小小的虎爪,象徵他們在慈善方面的努力。

Marcos表示,他們所做的慈善工作在行內十分少見:「初時,我們發現雖然很多小孩都喜愛老虎,但嬰兒服裝公司都未有協助保育這些瀕危動物,至少在我們行動前,沒有人這麼做。

「現在,我們希望進一步實踐理念,具體方式是推出恤衫和風褸,並跟更多動物慈善團體合作。日後,顧客可以選擇想幫助的動物,然後我們便會為他們的牛仔褲或恤衫縫上相關圖案,無論是老虎爪、海豚鰭,以至其他圖案均可。」

照片: ABC嬰童用品展2019規模龐大,雲集各種各樣的嬰童產品。
ABC嬰童用品展2019規模龐大,雲集各種各樣的嬰童產品。
照片: ABC嬰童用品展2019規模龐大,雲集各種各樣的嬰童產品。
ABC嬰童用品展2019規模龐大,雲集各種各樣的嬰童產品。

ABC嬰童用品展2019已於10月23至25日在拉斯維加斯會展中心舉行,吸引約14,000名業內人士入場參觀。

特約記者 Anna Huddleston 拉斯維加斯報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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