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美國寵物用品市場高科技產品、有機食物和趾甲油日漸風行

照片:寵物用品是一門大生意。
寵物用品是一門大生意。

全球寵物用品博覽會 (Global Pet Expo)剛在美國佛羅里達州舉行,據會上所見,「人類測試、狗兒認可」可說是業者所信奉的八字真言。參觀者瀏覽大會展出的各種寵物用品時,無不小心翼翼,以免踩著或碰倒穿梭於通道上、大大小小的狗隻。這些狗兒中,有些還被放在特別的手推車裡,有些則要輪流在攤位上值班,為特製的狗床和口水肩賣廣告。

除了狗隻外,貓兒也不甘寂寞,以其獨特的姿態在會場內四處走動,而專門展示貓隻用品的展區佔地也頗大。也許不難理解,雖然爬蟲類寵物和觀賞魚也各自有專門展區,但是他們都表現得較為低調,展區面積也相對較為細小。

根據美國寵物產品協會 (American Pet Products Association, APPA) 的統計,2013年,美國人共花了557億美元在寵物身上。預料今年的花費會上升至585億美元,其中最大部分是用於狗糧,估計金額達216億美元。

從這個日趨蓬勃的行業,寵物界的潮流通常反映寵物主人關注的焦點。因此,這一代的四條腿動物朋友也必須按主人的意願保持體態健美,進食健康甚至是有機的食物和有正常社交活動。目前,養寵物的人當中,以在1946年至1964年間出生的「嬰兒潮」世代佔最大比重;他們視寵物為家人,照顧寵物飲食和健康所費不菲。

寵物數碼革命

今時今日,人們對所有數碼產品都趨之若鶩。這種風氣已經逐漸滲透到動物領域,實在一點也不足為奇。Pet Imports Pty Ltd. 是一家以墨爾本為基地的公司,其買手 Susanne Demery專程前來參觀展覽,尋找各種「科技相關」產品。

她談論高科技對寵物主人有何吸引力:「人們目前正朝著這個方向走,他們絕對肯在這一方面花錢。他們想知道沒有人在家時,寵物在幹甚麽。我買了一部微型攝影機,將它放在我其中一隻貓的頸圈上。結果我發現貓兒走到三户人家那兒,我可以看到他們餵牠吃甚麽東西,還有牠坐在他們大腿上的模樣。」

配合這種潮流,好幾家參展商都不約而同提供具備攝影功能的器材,由最基本的固定設施以至配備夜視和戶外功能的高級紅外線系統,林林總總,不一而足。在寵物博覽會上展示的其中一個系統是由 Binatone提供的「摩托羅拉偵察系统」 (Motorola Scout System) 。Binatone是摩托羅拉公司在北美的特許經營商。

Binatone 的產品營銷總監Jessica Stoddard闡釋系統的賣點:「人們過去常用嬰兒監視器來監護寵物。現在大家可以下載應用程式,觀看從家中傳送出來的即時串流視像。我們的產品還附有雙向無線對講器,讓大家與寵物互動。大家甚至可以接駁多個攝影機到同一件器材,以便從多個角度清楚觀察寵物的動態。」

PetSafe 是以田納西州為基地的寵物用品生產商和分銷商。該公司推出了一個名為「寵物社交」(Social Pet) 的應用程式,將上述概念發揮得更加淋漓盡致。這個應用程式不單可讓主人觀看在家中的寵物,還可以遙控分發零食和直接將即時視頻影像轉成照片貼到社交網絡上。

PetSafe 的高級品牌經理Robin Rhea 表示:「當你正在工作但又想呵護一下你的寵物時,這個應用程式便大派用場。你還可以將朋友加入程式,讓他們啟動零食分發器和分享照片。」目前,「寵物社交」應用程式只在亞馬遜(Amazon)網站有售;不過,PetSafe正考慮通過大型零售商推出產品。

隨身穿戴的保健產品已成了長者和關注健康人士日常必備之物,為狗隻而設的隨身穿戴保健產品也勢必應運而生。在這一方面,由i4C Innovations提供的Voyce 肯定不會令人失望。i4C Innovations公司來自弗吉尼亞州,專門生產狗隻用品,在美國消費電子產品展覽會(Consumer Electronics Show, CES)上首次推出Voyce。 這個儀器可讓狗主監察狗隻的活動水平、心率、體重和其他生命徵象。

i4C的獸醫顧問Adam Little表示這個系統大受歡迎,他說:「我們在消費電子產品展上推出Voyce時,反應十分熱烈。我們收集的意見顯示,人們希望較小的狗隻甚至貓兒也能使用 Voyce。我們現在正在開發一款適合小型動物使用的儀器和一個可讓獸醫實時監察動物生命徵象的系統。」

由修甲到拼圖

隨著家庭成員的界線日趨模糊,也許不難理解,為何一些原來專注於為人類提供產品的公司也開始擴展至寵物界;其中尤以Arm & Hammer,Shout和Burt’s Bees最受注目。

Fetch是一家以紐約為基地的公司,獲主流品牌授權生產寵物產品。該公司的生產統籌 Angela Chou認為,向寵物界轉移是大勢所趨,越來越難以避免。

她指出,人們視寵物為家人,業者有必要開始推出更多配合這種情況的產品。人們在購買這些產品時首先提出的基本問題就是:「這些產品夠不夠好?是否適合我的孩子使用?」接著考慮的就是產品是否趣致可愛和創新。

雖然授權寵物用品系列並非與有關品牌的人類用品在同一廠房生產,但製造過程仍然必須遵守同樣的整體準則和指引。

根據Chou所述,Burt’s Bees洗髮露是這個領域中最受歡迎的產品之一。這款洗髮露當然與蜜蜂無關,而是用來護理小狗和成年狗隻的毛。

照片:狗隻的生活:狗甲油和有機餐。
狗隻的生活:狗甲油和有機餐。

Chou 解釋產品何以大受歡迎:「這款洗髮露97% 是天然成份,不含硫化物、對羥基苯甲酸酯和合成香味劑,因此深得顧客歡心。你可以用這款產品來為孩子沐浴。人們樂意為寵物花錢,就跟他們樂意為子女花錢一樣,毫無分別。」

有些較為極端的人更熱衷於將他們的個人風格加諸寵物身上。為了迎合這些人的需要,以加利福尼亞州為基地的個人儀容公司 Bed Head將品牌延伸,推出了Pet Head 系列產品。新擴增的產品系列包括好幾款寵物洗髮露,還有最新面市的快乾趾甲油。

Janice Binkley 是Pet Head 營銷團隊的成員之一。她為這種似乎有點兒匪夷所思的產品辯護:「我們的創辦人 Kyara Mascolo有8隻狗和12隻貓。她想和其法國鬭牛犬一起去修甲。這種甲油既通過人類測試,又獲得狗隻認可。它20秒便乾透,有紫、粉紅、紫紅和藍色等多種顏色。」

如果你擔心狗兒在等候修甲時會不耐煩,佛羅里達州Zoo Active Products AB公司所推廣的狗隻遊戲系列可能是解決的辦法。

照片:狗隻消費者:被參展商四面夾攻。
狗隻消費者:被參展商四面夾攻。

該公司的創辦人 Nina Ottosson闡釋其產品的概念:「我創立這門生意,以正面和教育性的方法刺激狗隻動腦筋。我們現在提供一系列不同難度的遊戲和拼圖,全都旨在鼓勵寵物翻滾、扭動身體和用鼻子嗅聞,穿過迷宮以取得零食。它們也可用來作互動食物碗。」

從今年展會的活動來看,所有食物碗,不論互動與否,所盛載的大有可能全都純是有機食糧。大會有一整個展館專門展示有機寵物食糧,而起碼有一名參觀者對此深表高興。

Mia Nelson 是加利福尼亞州一家新寵物用品店 Mountain Paws的東主。她此行最主要的目標是物色有機的烘焙食物和零食。她表示:「我想找尋裝飾得漂亮可愛和有季節特色的零食。這些零食必須是有機的和在美國製造。」

她應該不會失望而歸。展館內狗餅琳瑯滿目,不管狗隻是否喜歡,但肯定對人類大有吸引力。以Bocce’s Bakery這家來自紐約的公司為例,攤位內擺滿各式各樣的純天然零食,不但全部以人類食用級別成份製造,還冠上像「龍蝦卷」、「松露芝士通心粉」和「蘋果批」這些美食名字。

在高級狗糧方面,美國得州的Frenchie’s Kitchen讓狗隻試食蕃薯和紅蘿蔔茸、牛肉薏米或火雞藜麥;這些食物全部用白瓷碟子盛載,矜貴得很。該公司的創辦人 Liz Mosesman明顯對反應十分滿意,她說:「人們不斷詢問有關狗糧的成份,各種成份的來源地和盒子是否可以循環再造等問題。他們遠比過去更清楚瞭解寵物產品。」

2014年全球寵物用品博覽會於3月12至14日在佛羅里達州奧蘭多橙縣會議中心 (Orange County Convention Center) 舉行,共吸引985家商户參展,約14,000人到場參觀。 

特約記者 Anna Huddleston 佛羅里達州報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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