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美國布料展:獨特印花吸引買家 價格因素仍屬首要

在最近舉行的紐約Texfusion布料和材料展上,鮮明獨特的印花圖案布料深受買家歡迎。然而不少參展商表示,對於這些買家來說,質素似乎遠不及單價重要。

照片: Thermore的羽絨童裝以合成保暖布料製造,款式時尚。
Thermore的羽絨童裝以合成保暖布料製造,款式時尚。
照片: Thermore的羽絨童裝以合成保暖布料製造,款式時尚。
Thermore的羽絨童裝以合成保暖布料製造,款式時尚。

現今美國市場偏愛顯眼和「有話題性」的印花圖案布料,因此在紐約舉行的Texfusion展覽會上,這類鮮明大膽的印花圖案產品比比皆是。Texfusion是英國一項歷史悠久的國際紡織品展覽會,早前移師紐約舉行北美展會。除了一系列引人注目的印花布料外,環保紡織品也幾乎無處不在,反映當地人越來越喜愛高性能及對環境影響較少的布料。

德國的Gera Gmbh是選擇前往紐約參展的眾多印花圖案公司之一。營銷總監Richard Nissan談到紐約人的品味,以及公司如何迎合他們的喜好:「一些我們稱之為『有話題性』的圖案,例如以優美風景為主題的設計,在這裡一般都賣得很好,許多紐約設計師都在搜羅這類產品。

「我們以定位印花見稱。這種印花布料須把圖案印在布料的特定位置上,基本上就是一種要特別編排處理的拼湊設計。目前,我們的拼湊花卉圖案非常流行,勢將成為2020年春夏季的主要款式之一。」

總部位於里昂的Ercea International是另一家歐洲參展商,同樣提供搶眼的印花布料,但在吸引美國買家方面似乎沒那麼順利。總經理Patrick Favier講述公司面對的挑戰:「美國人一般喜歡較女性化的設計。當然,印花圖案主要為女性而設,但是在法國乃至整個歐洲,選購印花圖案的多是較年長一群,主要為60歲或以上的顧客。她們許多都很喜歡我們的設計。

「在美國,印花圖案卻受較年輕的買家歡迎,但是由於我們沒有一些針對年輕女士的設計,因此拓展市場時便遇到一些困難。我們若要打開美國市場,便須在這方面努力。」

儘管Favier對業務成績有所保留,但是Ercea International一系列高增值的印花百褶布似乎相當成功。這種布料據指可減輕服裝製造商的工作量,又能製成獨特的產品。Favier表示,市場對這類產品的興趣漸濃:「服裝製造業似乎慢慢意識到印花圖案百褶布蘊含的潛力。我們的做法是購入原始布料,製成百褶布,然後印上圖案。換言之,客戶購買的是近乎成衣的產品。舉例來說,他們只須加上橡筋帶,便製造出一條現成的裙子。」

有印花圖案的百褶布已是半製成品,價格自然比傳統布料高。但是Favier認為,買家會覺得這些布料價值更高,足夠抵銷額外成本。他解釋生產這種布料的難度:「打褶過程非常費時,成本也相當昂貴。你把3公尺布料放入一台機器中打褶,出來的只有1.5公尺長。

「有時,客戶只想付1公尺長布料的錢,但是我們實際上卻用了2公尺的布料。最重要的是,製造過程會消耗我們大量時間。對客戶來說,印花圖案百褶布是增值產品。他們拿到布料,簡單裁剪一下,加上少量縫製工序,便能完成一條裙子或其他衣服。」

美國人偏愛別具特色的印花圖案,而且似乎慢慢對獨有的設計也情有獨鍾。事實上,許多買家正在尋找獨一無二的產品,來迎合美國消費者的要求。L'Atelier Deveaux是一家總部位於法國里昂的紡織品公司,出口經理Maxime Serayet認為,「獨家專有」對美國市場來說幾乎已是必須的元素:「在這裡,買家搜羅產品時,只會留意那些較為獨特的東西。

「有時候,美國買家甚至要求我們生產他們旗下的專有設計。他們往往有非常嚴格的要求,例如要將原始布料精確地染成指定的彩通(Pantone)顏色。不過,正正是這種增值產品使我們和許多遠東業者競爭時佔有優勢。」

照片: Ercea International的印花圖案百褶布甚具競爭力。
Ercea International的印花圖案百褶布甚具競爭力。
照片: Ercea International的印花圖案百褶布甚具競爭力。
Ercea International的印花圖案百褶布甚具競爭力。
照片: Baird McNutt的格子亞麻布很受歡迎。
Baird McNutt的格子亞麻布很受歡迎。
照片: Baird McNutt的格子亞麻布很受歡迎。
Baird McNutt的格子亞麻布很受歡迎。

不過,不少參展商認為,價格始終比設計質素更能打動買家。Serayet也抱持這個看法,他談到自己的顧慮:「這次展會有多家印花布料供應商,大家或多或少都售賣類似的東西。事實上,價格和設計可說是唯一的區別,而價格一向都是關鍵條件,尤其在美國這裡。」

Rabek Fashion Prints是一家來自伊斯坦布爾的印花布料專家,銷售總監Alp Hamzagil和Serayet一樣關注上述情況。他認為這是該公司拓展美國市場時要面對的主要障礙。

他闡述自己的憂慮:「雖然我們有能力且已在全球銷售產品,但主要市場始終是歐洲。我們在北美至今發展平平,可以說仍在嘗試尋找立足點。我們知道美國是一個很好的市場,規模也顯然很大,但是價格方面卻看得很緊,非常非常的緊。你必須擁有極強的競爭力,否則難以成功。

「這裡的客戶不怎麼考慮布料的質素或美感,只關心價格。如果你想做大批量生意,當大公司客戶向你開價時,你要麼接受,不然他們就找其他公司。」

Hamzagil認為,歐美之間的差異並不限於對價格的敏感度,兩者在布料偏好方面也有不同。他以公司的情況為例子:「我們在歐洲出售許多針織布料,但在美國,這類布料的需求卻微不足道,反而梭織和聚酯纖維更受歡迎。」

除了搶眼的大幅印花圖案外,許多參展商還指出格子圖案一直是美國市場的寵兒。Baird McNutt是一家以安特里姆郡為總部的傳統愛爾蘭亞麻布生產商,其北美銷售和營銷經理Shane Kinsella認為,格子布是該公司在美國發展業務的基石。他說:「在這裡,許多以售賣格子襯衫為主的品牌都是我們的客戶。格子襯衫在美國很流行,但在英國或德國只屬小眾市場。」

與許多商業界別一樣,「可持續性」在紡織品市場越來越重要。過去,環保產品還是比較新奇的商品,消費者和揣摩消費者喜好的買家們可能都是被這些新穎賣點所吸引。不過,時至今日,如果商家真的想吸引年輕一代,就必須標榜產品的環保本質。

Thermore是一家來自米蘭的保暖布料製造商,其北美銷售經理Joe Digirolamo講述市場如何演變:「過去,人們覺得循環再造產品很新奇。一些公司喜歡推出一兩款再造產品,但款式是否舒適耐穿幾乎不在考慮之列。現在的情況是,人們會被一些很棒的產品吸引,然後才發現這些產品也是循環再造。由此可見,產品趨勢已經改變,從前循環再造是一大賣點,但是今天人們更重視整體性能和外觀,可持續性幾乎已被視作理所當然。」

然而,要滿足眾多環保消費者的要求,單靠低碳足跡可能已不再足夠。現在,人們越來越關注生產鏈的各個環節是否合乎道德,並以此為購物的考慮標準。Digirolamo認同這一點已變得非常重要,特別是對年輕顧客而言。他說:「正因如此,合成羽絨產品的銷情非常理想。越來越多消費者意識到,收集羽絨的過程可能不太符合道德標準。這使人們把目光轉到人工羽絨,這種物料在10年或20年前應該還未面世。

「能夠以合成羽絨代替天然羽絨,甚至選購循環再造的合成羽絨產品,對年輕一代來說非常有吸引力,而他們在很大程度上正是這個領域的需求來源。雖然這類產品最先出自戶外專業服裝公司,但現在已在年輕一代的時尚消費市場佔有主流位置。」

照片: 環保採購和生產曾是促銷噱頭,現在是必備元素。
環保採購和生產曾是促銷噱頭,現在是必備元素。
照片: 環保採購和生產曾是促銷噱頭,現在是必備元素。
環保採購和生產曾是促銷噱頭,現在是必備元素。

Texfusion夏季展會2019在紐約市賓夕法尼亞廣場展館(Penn Plaza Pavilion)舉行,展期為7月24至25日。

特約記者 James O’Donnell 紐約報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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