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美國數據中心業關注成本並尋求節能方案

世界各地開設的數據中心數目日增,而電力成本問題也越來越受關注,因此物有所值的冷卻系統、翻新設備,以及效能可抵多個低劣系統的伺服器等,現在都備受業界重視。

照片:數據中心:效能強大但電費成本更高。(Shutterstock.com)
數據中心:效能強大但電費成本更高。
照片:數據中心:效能強大但電費成本更高。(Shutterstock.com)
數據中心:效能強大但電費成本更高。

對數據中心營運商來說,穩妥可靠極為重要。事實上,全球各地數之不盡的關鍵電腦系統都依賴他們提供不間斷的服務。不過,在聖安東尼奧舉行的世界數據中心展覽會(Data Center World)上,業界人士表示,數據中心須全天候運作,現正面對越來越大的減省電費成本壓力。因此,近年來業界除堅持穩妥可靠的運作外,也須顧及電費問題。

數據中心耗電量驚人,電費開支可說是最大的經營成本,因此節約能源越趨重要。佛羅里達州的Onicon Incorporated是一家感應器生產商,區域營業經理Victor McBride強調業界焦點開始改變:「3年前,業內鮮有談及能源效益,只注重運作穩妥可靠及安全。目前,業界還是以穩妥可靠的運作為先,然後是安全問題,但同樣關注節能。2014年前,從未有人討論節能問題。」

新澤西州的Mennekes是一家電線連接器生產商,副總裁兼總經理Thomas Bodnar也發現業界越來越注重節省成本,並分析背後原因:「業界現時更加重視負擔能力,所有人都積極增值並想減低成本,同時又希望提升生產力。」

冷卻系統

整體而言,場內很多參展商都集中推介各類冷卻系統,專營蒸發冷卻系統的瑞典公司Condair Group是其中之一。營銷總監Caine Ruckstuhl簡要介紹旗下適合數據中心使用的冷卻系統:「基本上,本公司的蒸發冷卻系統可以代替空調,平均用電量較空調系統少30%。

「數據中心不太擔心濕度問題,若使用本公司的冷卻系統,便可有雙重得益。由於運作伺服器的電力成本高昂,可以積少成多的節省電費方法總會備受歡迎。」

Ruckstuhl堅稱,在注重環保的州份使用他們的蒸發冷卻技術可享有稅務寬減優惠:「本公司的蒸發冷卻設備被視為環保技術,用戶所支付的資本成本應可獲退稅,視乎數據中心所在州份而定。加州有缺水問題,而且電費高昂,因此當地用戶可獲最大得益。此外,德州及紐約州也向用戶退稅。」

加州的Compu-Aire是另一家專營冷卻系統的參展商。網絡兼營銷專員Joe Perez表示,數據中心營運商日益需要減少能耗,現在都專注物色智能冷卻系統。

照片: Condair:為臉書(Facebook)的數據中心提供冷卻系統。
Condair:為臉書(Facebook)的數據中心提供冷卻系統。
照片: Condair:為臉書(Facebook)的數據中心提供冷卻系統。
Condair:為臉書(Facebook)的數據中心提供冷卻系統。
照片: Server Monkey:提供翻新設備。
Server Monkey:提供翻新設備。
照片: Server Monkey:提供翻新設備。
Server Monkey:提供翻新設備。

他談及數據中心營運商現時的想法:「他們除了注重冷卻效能外,也關心如何把冷卻系統與通訊網絡整合,例如如何以遙控方式監控系統?如何得知系統的效能?哪方面須付出較多電費及耗用較多能源?

「營運商越來越留意『自然冷卻』方法。在某些範疇上,營運商可以利用室外較低的溫度以減少能耗。」

翻新與全新設備

可靠性顯然對所有數據中心都十分重要,但在某些領域其重要性更為明顯。一些非關鍵領域的數據中心,若使用翻新伺服器,不用全新設備,應可進一步節省成本。休斯頓的Server Monkey便專營翻新伺服器業務。

該公司的資產客戶經理Randy Wheeler解釋數據中心客戶願意使用舊伺服器的原因:「翻新伺服器會提供全面的保養服務,為甚麼要購買價格較高的全新伺服器?不論是全新或翻新伺服器,都有可能發生故障。

「至於誰會購買翻新伺服器則視乎伺服器的重要性而定。國防部或銀行網絡通常會使用新伺服器。在其他眾多行業,翻新伺服器已足以應付所需。」

雖然展覽上很多業內人士都察覺到業界越來越重視成本,但與其他行業比較,數據中心業的價格敏感度還是較低。阿拉巴馬州的Filter Buy從事空氣過濾器業務,最近才以數據中心為對象,打算從中尋找商機。

該公司的產品經理Pat McDavitt說明把焦點轉向數據中心的原因:「很多數據中心都重視方便及交貨時間短等因素,但其他市場則看重價格。我們與其他參展商有一點不同,就是並非銷售高端科技,而是經營售價4美元的空氣過濾器。空氣過濾器售價雖然廉宜,但要經常更換大量過濾器,開支也十分可觀。」

超融合架構

會上大多數參展商都是冷卻系統、感應器及電線連接器等數據中心基本設備的供應商,因此國際商業機器(IBM)到場參展,特別惹人矚目。即使IBM是一家國際科技巨企,但負擔能力也是其參展主題。

IBM認證資訊科技專員Bob Schuster表示,該公司與加州的雲端運算軟件供應商Nutanix剛結成夥伴。他稱:「Nutanix的業務焦點是為林林總總的應用程式提供超融合方案。我們與總部設在加州的聯網業務公司Super Micro結成夥伴,在Open Power生態體系下合作開發出採用Open Power架構的處理器晶片,然後再與Nutanix合作,為Power應用程式提供架構方案。

「我們為客戶提供更多選擇,特別是有意物色廉宜解決方案的客戶。我們很多客戶都想擴大系統規模,而使用高效能伺服器可以處理雙倍工作量,並能減低運算成本。

「大部分客戶注重成本之餘,也想簡化工作,很多時簡化工作也可達到降低成本的目標。只要投資一個高效能系統,就可簡化工作,並節省成本,毋須四出物色不同種類的機器。現時這種做法十分常見。」

照片: 世界數據中心展覽會2018是一個專為數據中心業而設的科技商貿展覽。
世界數據中心展覽會2018是一個專為數據中心業而設的科技商貿展覽。
照片: 世界數據中心展覽會2018是一個專為數據中心業而設的科技商貿展覽。
世界數據中心展覽會2018是一個專為數據中心業而設的科技商貿展覽。

世界數據中心展覽會2018已於3月12至15日在聖安東尼奧的Henry B Gonzalez會展中心舉行。

特約記者 James O’Donnell 聖安東尼奧報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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