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美國生物科技界準備就緒迎接中國成為全球最大藥品市場

照片:布蘭森倡議創新。
布蘭森倡議創新。
照片:布蘭森倡議創新。
布蘭森倡議創新。

在美國聖地牙哥舉行的2014生物科技國際會議 (2014 BIO International Convention) 上,億萬富豪冒險家、英國維珍集團(Virgin Group) 創辦人李察布蘭森爵士(Sir Richard Branson)應邀發表主題演講。他一開始便跟生物科技產業協會(Biotechnology Industry Organisation, BIO)主席兼前美國政界名人Jim Greenwood開玩笑,把一樽水倒在Greenwood身上,跟著還把Greenwood的領帶剪下來。

布蘭森一身標誌性深色洗水牛仔褲和白恤衫打扮,侃侃而談,討論太空探索和消除大氣層溫室氣體的必要性。他又向在座的聽眾描述其橫渡世界各大海洋的驚險歷程,即使經歷撞船和遇到風暴也安然無恙,還創下了好幾項世界紀錄。當Greenwood詢問他曾否創辦生物科技公司時,布蘭森不得不承認:「似乎沒有……。」Greenwood隨即質疑:「是否從來沒有這個膽量?」這一個問題贏得了滿堂喝采之聲。

這個會議是生物科技業界最近期的活動,冒險與創新精神是其明顯特色,而布蘭森與Greenwood的對話正好反映了這個特點。在為期4天的活動中,數以千計業界人士聚首一堂,參加眾多與生意和業界密切相關的研討會;此外,大會還為與會者安排了逾28,000項會議。

生物科技國際會議是全球規模最大的生物科技界活動之一。會議在南加州生物科技走廊的中心地帶舉行,這兒正是不少業界巨擘和無數生物科學創投公司所在之地。在會議中心的走廊上,最常聽到的談活內容就是在前幾屆的展覽中贏得種子基金,然後在幾年後被大型製藥公司以天價收購。一如布蘭森所說:「你必須覺得自己有能力作出真正的改變,並且享受其中過程,才可投身去搞一門生意。除非你準備創新,否則沒有理由去成立一家公司。」

中國發明

對許多參加生物科技國際會議的公司來說,隨著人口老化和日趨富裕,中國已經日益成為利潤豐厚的目標市場。IMS Health是一家以康湼狄格州為基地的市場調研公司。根據該公司的預測,至2020年,中國將成為全球最大的藥品市場。因此,業界的注意力也自然而然地向東方轉移。在「環球市場新興商機論壇」(Emerging Opportunities in the Global Market Forum) 上,討論的重心正是中國內部的創新發明、成功的合作項目、以及西方公司如何能在這個目前世界第三大市場中享有更加公平的競爭環境。

ChinaBio的主席 Greg Scott在論壇上致辭時說:「我們看到一種趨勢,就是回流:在西方受教育的中國科學家返回自己國家,把知識也帶回來。這令業界徹底改變。好的一面是你獲得由大型製藥公司訓練出來的人才,而不好的就是薪酬被大幅推高。」

Scott 又指出跨境合作正顯著增加。他以印第安那州的禮來(Eli Lilly and Company)和上海的和記黃埔醫藥為例;這兩家公司正合作研發標靶抗癌藥物治療新方案,涉及費用達8,600萬美元。他又提到上海復星醫藥與蘇黎世 Sellas Clinicals Holdings價值5.31億美元的合作計劃,不過該計劃已於上月終止。

雖然對中國新興市場的態度普遍樂觀,但是與會者也在論壇上提出若干疑慮,其中尤以合規問題最令人關注。Friedhelm Blobel是以加州為基地的SciClone Pharmaceuticals的總裁。他提到最近有關葛蘭素史克 (GlaxoSmithKline)在中國的業務涉及貪賄醜聞:「過去12個月,藥品業飽受震盪。這對中國的吸引力絲毫無損,但是卻會改變做生意的方式。

「西方公司一向習慣遵行嚴謹的銷售規則,中國日漸推行同樣的法規,有助諦造公平的競爭環境。本土公司如果不採取較為合規的經營手法,毫無疑問會面對巨大的風險。

「這個舉動也大有可能影響大型藥品公司在區內的營銷架構。他們會檢討究竟想承受多大的風險。專注於核心產品也許是較為明智的做法。對較小型的公司來說,合夥肯定是不錯的選擇。」

照片:印度的生物科技代表團。
印度的生物科技代表團。
照片:印度的生物科技代表團。
印度的生物科技代表團。
照片:2014年新猷:數碼健康展區。
2014年新猷:數碼健康展區。
照片:2014年新猷:數碼健康展區。
2014年新猷:數碼健康展區。

 

Forward Ventures是一家以聖地牙哥為基地、專注於製藥和醫療業的創投公司。Ivor Royston 醫生是該公司的創辦人之一,他對合營項目也深感興趣。Royston深信在中國開發美國的創新產品將大有可為,商機無限。他認為中國在臨床應用方面擁有巨大的患者群體,同時又可為正式授權的治療方案提供龐大的藥品市場。

他說:「中國在高成本效益資產的開發和製造方面,極具吸引力。而且,中國遲早會有能力與美國和歐洲的創新產品一較高下,這只是時間問題。中國再不會滿足於『中國製造』,現在著重的是『中國發明』。」

非洲是否新的生物科技前沿地區?

除了亞洲外,非洲雖然有其特殊的挑戰,但是也能繼續吸引不少生物科技和製藥公司的注意力。盡管非洲很多地區仍在苦苦掙扎以提供基本的醫療服務,何是確實有頗多創新方案。據一些專家所述,這片大陸現在大有可能「縱步一躍」,進入數碼醫療時代,同時採納多種最新的醫療發展。

非洲的生物科技發展資金大多來自慈善機構,其中比爾與美琳達蓋茨基金會(Bill and Melinda Gates Foundation)至今仍在捐款金額最多的機構之列。該基金會最新資助的項目是為開普敦大學(University of Cape Town)的藥物發現和開發中心(Drug Discovery and Development Centre)提供500萬美元資金,以進行有關肺結核病和瘧疾的治療研究。

Bio Ventures for Global Health 是一家以西雅圖為基地的非牟利調研機構。其總裁Jennifer Dent 指出,較容易接觸擁有不同基因檔案的患者樣本和群體亦大大推動了機構之間的合作。她表示:「現在真真正正有機會讓各大學取得生物資料庫的數據,以及讓西方和非洲的科學家建立關係。」

非洲藥物和診斷製劑創新網絡(African Network for Drug and Diagnostic Innovation, ANDI)計劃背後的理念就是要通過合作項目培養生物科技專才。在該計劃下,非洲大陸各地成立了多個「卓越中心」。ANDI計劃旨在提供資金和知識產權管理以支持研究和開發新藥物,同時支援能力建設,促進對非洲衛生問題的關注。ANDI其中一名總監Solomon Nwaka解釋為何需要作出這樣的安排:「沒有任何一個非洲國家能夠單獨負擔整個研究;因此,與合作夥伴共同努力至關重要。」

好幾名專家強調必須在非洲境內構建可行的商業發展機會,並指出這對推動類似在中國出現的人才回流趨勢舉足輕重。阿特蘭大埃墨理大學 (Emory University)化學教授Dennis Liotta力陳締造可行商機的重要性:「我們看到新的領導人才冒起,但必須要有新的商業機構聘用他們,否則便會造成人才外流。我絕非言過其實,構建新商業機構的確非常重要。非洲的模式跟歐洲和美國不一樣,這兒要的不是重磅專利藥物。相反,當地需要的是薄利多銷。非洲市場不但遍地黃金,而且可以廣種善因,做很多很多好事。」為了推動這些商機,埃墨理大學目前在南非設立了一家研究中心。

歐洲學術科學顧問委員會(European Academic Science Advisory council) 媒體關係主管Richard Hayhurst認為非洲正碰上難得一遇的機會。他聲稱:「各種各樣的科技和數以百萬計的智能電話全都唾手可得,他們真的可以把目標定得高一點,將中間的步驟全部省略過去。他們已經有即用即付的太陽能發電設備,還有懂得將當地樹木轉變為生物燃料的馬塞村落 (Masai Villages) 。

「現在已經有方法可在智能電話進行瘧原蟲基因圖譜序列,有關方面正在非洲實行測試。越來越多診斷製劑公司視非洲為實驗地點。我在非洲逗留了一段時間,當地創新發展之多實在令人感到難以置信。」

數碼健康革命

今年的生物科技會議展覽場地闢設了一個新的數碼健康展區,將注意力從亞洲及非洲拉回較近的地區。這正好配合無線身體感測器、流動應用程式以及與健康相關的物聯網 (Internet of Things) 日益受美國消費者歡迎的趨勢。現在,越來越多美國人傾向佩戴Fitbits健康腕帶、Jawbone 手環和其他健康監察儀器,業界正在研究如何好好利用這個潮流,將其應用於商業用途、臨床試驗和病患服務等領域。

照片:香港貿發局展館。
香港貿發局展館。
照片:香港貿發局展館。
香港貿發局展館。

Vital Connect是一家以加州為基地的生物感測器公司。其高級行政員Christina Vanderheuvel評論這個潮流:「展覽期間,參觀者對我們的產品深表興趣。我們的系統Biopatch追蹤你的生命徵象,然後將數據送上『雲端』。我們現在正與一家應用程式公司合作,開發一個供消費者使用的版本。我們也與製藥公司共同合作,在進行臨床試驗時監察患者在家中的情況。」

聖地牙哥DD Studios的產品設計師Steve Erro評估最新一代可佩戴感測器所帶來的可能性:「希望大家可以發展一個平台,將所有數據集中處理。目前,我們倚靠各種應用程式,但很快就會有人想到方法,將你的Fitbits、血糖計、病歷表、還有家中儀器收集的所有資料一同集中分享,而這種種資料會相當清楚地顯示出你的健康狀況。你的醫生會收到一份報告,有足夠的數據去作出思慮周詳的明智決定。」

2014生物科技國際會議於6月23至26日在美國聖地牙哥舉行,吸引了來自70個國家15,667名參加者。

特約記者 Anna Huddleston 聖地牙哥報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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