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美國石油業積極推廣創新科技並開拓海外市場

在休斯敦國際離岸石油與天然氣技術會議(Offshore Technology Conference Houston),參展商對業界面對的經營困境感到悲觀,不少更寄望於新科技及海外買家。

照片:美國油氣業陰霾密布。(Shutterstock.com)
美國油氣業陰霾密布。
照片:美國油氣業陰霾密布。(Shutterstock.com)
美國油氣業陰霾密布。

休斯敦國際離岸石油與天然氣技術會議(OTC Houston)是全球領先的石油及天然氣業展覽會,今年的熱門議題包括業界取消多個鑽探項目、削減預算以及大規模裁員。美國市場尤其飽受打擊,以美國市場為焦點的公司,為求繼續經營,不得不大幅削減成本,分散投資,等待油價重回升軌。

原油市場低迷,幾乎所有參展商都受到拖累,未能倖免。一般展覽會通常會營造樂觀氣氛,但在這項會議,沒有多少參展商膽敢斷言,行業並非處於艱難時刻。

俄亥俄州的Torqlite是一家液壓扭矩扳手製造商,營業代表Henry Machdo稱,預算已束之高閣,很多客戶亦已停產。

他說:「有一家客戶原本有約100名員工,但其後裁減了75人,可見該公司所受打撃確實不少。」

所有石油服務及設備生產商都在艱苦經營,而一些領域的業者面對更大困難,其中專門開採及開發新油田的公司最受打擊。

為現有油氣資產及產油設施提供維修保養的公司,雖然未能錄得龐大利潤,但所受打擊明顯較少。到場參展的Corrpro便是一例。該公司以路易斯安那州為基地,為油氣設施提供防侵蝕方案。工程主管James A Brandt表示,油氣生產以及與鑽探活動相關的業務最受打撃。

該公司主要從事保護油氣資產工作,為現有油氣設施進行維修保養。整體而言,該公司業務未受太大衝擊,實況並非如外界所想。不過,專門從事新油氣田勘探的參展商卻深受打擊。

Tracerco以得克薩斯州為基地,從事流程診斷服務,業務也不太突出。業務發展經理Jim Bramlett透露,營運商設法削減成本,只會保留起關鍵作用的業務,如維持輸油管道暢通無阻的工程項目,原因是輸油管道阻塞有礙生產,必須回復管道正常運作。

雖然Tracerco與其他公司正處於艱難時期,但Tracerco推出一款創新產品,滿足客戶的特定需要,從中突圍而出。Bramlett透露,旗下的嶄新技術Discovery是全球唯一的海底CT掃描器。儀器掃描輸油管道後,便可得知管道內的沉澱物位置及其特性。該公司其中一家主要客戶對Discovery需求甚殷,令人鼓舞。

以倫敦為基地的Subsea 7亦推出新技術,藉此提升競爭優勢。投資者關係總監Isabel Green稱,該公司擁有150多項專利,優勢明顯,得以推出創新產品,其中包括電熱輸油管。

鋪設電熱輸油管可以減少管道數目。電熱輸油管配備清管環,用於加熱輸油管,當停產時可以為原油保溫。雖然鋪設電熱輸油管所費不菲,但可以減省投資成本。

其他參展商以不同方式面對行業困境。雖然油價低迷衝擊石油業,但卻惠及其他行業。不少石油業供應商分散投資,藉此保持競爭力。Kennametal以賓夕法尼亞州為基地,高級營業工程師Jason Hubertus表示,休斯敦十分倚賴石油及天然氣,因此該公司拓展當地市場。該公司嘗試物色涉足航天、汽車及醫療等行業的客戶。

照片:Tracerco的輸油管CT掃描器。
Tracerco的輸油管CT掃描器。
照片:Tracerco的輸油管CT掃描器。
Tracerco的輸油管CT掃描器。
照片:American Block的油氣鑽探設備。
American Block的油氣鑽探設備。
照片:American Block的油氣鑽探設備。
American Block的油氣鑽探設備。

Clifford & Snell是一家以英國為基地的安全設備公司,亦寄望於其他行業的客戶。該公司的訊號產品總經理Trevor Gage表示,面對行業不景,高價設備的資本開支很快便被削減,下游生產商亦受影響。若下游生產商未有建立新系統或新平台,那麼會上參展公司所製造的相關部件,需求便會大幅減少。不過,其他行業卻需要這些部件,為該公司帶來機遇,得以分散市場。

由於預算緊絀,節約成本的產品自然深受歡迎。為此,Gage在會上推介一款產品,把警示燈與報警器二合為一,能夠節省空間及成本。用戶只需要一組電線及設備,便可擁有雙重功能及好處,有效減省成本。

整體而言,在油價低迷下,美國市場飽受打擊,促使某些石油設備公司放眼海外市場。以休斯敦為基地的American Block是一家油氣鑽探設備製造商,其營業經理Samuel Chellam稱,油價下跌確實為該公司帶來巨大損失。由於競爭對手眾多,該公司的產品訂價必須更具競爭力,以免積壓存貨。

現時,北美洲及美國本土市場不景。因此,該公司十分倚重國際市場,在迪拜設有辦事處,當地的業務表現理想。不過,美國一些油氣公司仍在進行鑽探活動。這些公司簽署的油氣供應合約,油價仍是每桶67美元,因此鑽探活動持續。該公司正物色這類鑽探公司,提供合適的鑽探設備。

DrawWorks是一家以得克薩斯州為基地的鑽井套管工具製造商,工程師Matt Hickl認為海外市場別具潛力。他稱,該公司必須裁減員工,令員工人數只有原來的三分之一。海外市場的需求依然殷切,不少客戶對新科技甚感興趣。雖然客戶接受新科技的過程緩慢,但卻會不斷求進。

會上,很多業者都認為,雖然美國的油氣業首當其衝,但是卻會率先重拾復甦動力。American Block的Samuel Chellam稱,該公司在美國鑽探了不少油井,但已把油井封頂,很多鑽探工作有待完成,日後會十分忙碌。

照片:石油及天然氣業面對不明朗前景。
石油及天然氣業面對不明朗前景。
照片:石油及天然氣業面對不明朗前景。
石油及天然氣業面對不明朗前景。

休斯敦國際離岸石油與天然氣技術會議2016已於5月1至4日在休斯敦的Reliant Center舉行。縱使石油及天然氣業處於艱難時刻,但有來自47國家約2,600家公司參展,吸引了68,000人入場參觀。

特約記者 James O’Donnell 休斯敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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