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美國高科技設計展參展商支持加徵進口關稅

美國先進設計及製造博覽(ADM)早前已在克里夫蘭舉行,參展商認為,美國製造業現正蓬勃發展,而總統特朗普向進口鋼鋁產品加徵關稅之舉,有助吸引製造業公司回流,重振美國製造業。

照片: 參展商支持總統特朗普的加徵關稅措施。
參展商支持總統特朗普的加徵關稅措施。
照片: 參展商支持總統特朗普的加徵關稅措施。
參展商支持總統特朗普的加徵關稅措施。

來自紐約州的Stanfordville Machine是一家電腦數控加工零部件製造商,總裁Neal Johnson認為:「歐洲企業因加徵鋼鋁產品的進口關稅而叫苦連天,真是太糟糕了。事實上,他們令我們艱苦經營已太久了。」Johnson的言論正好代表今年大多數參展商的意見。先進設計及製造博覽聲稱能為「各項挑戰提供解決方案」。整體而言,會上參展商一致認為,總統特朗普推行「美國優先」的貿易政策,能夠有效化解重振美國製造業所面對的重重挑戰。

Johnson續稱:「過往,我們要面對來自外國企業的不公平競爭,例如歐洲及中國企業均獲政府補貼大部分勞工成本。現在,特朗普的政策旨在營造較公平的全球貿易環境,我對此十分支持。

「最終,我們不會與中國競爭,起碼不能在產品價格方面,但卻可在品質和信譽方面取勝。我們可確保零件符合原本規格而且採用大家議定的材料製造。」

俄亥俄州的Profile Grinding是一家金屬加工承包商,副總裁Cory Homer也有類似意見:「過往,客戶都把業務外判到中國,但現在,他們卻因知識產權及付運等問題,紛紛把外判工序撤回美國。

「多年前,大家都把製造工序遷往中國,當時價格就是最主要的考慮因素。不過,目前我們都較為重視品質及付運,不再只顧壓低產品價格及縮短生產期。」

不過,美國近期宣布加徵若干類鋼鋁產品的進口關稅,對一些美國公司來說可能得不償失。俄亥俄州的MBKit Systems是一家擠壓鋁籠製造商,營銷經理Paul Farley承認公司正面對不明朗因素:「我們待國會中期選舉後,才可以確定發展方向。我們必須進口鋁材,而鋁材關稅增加對整體業務的影響還是未知之數。」

不過,MBKit Systems的其他管理人員卻持相反意見。技術營業經理Andrew Browning表示:「在關稅加幅方面,鋁材不及鋼材,反而對公司有利。鋼產品才是我們的最大競爭對手,鋁材成本較低,有助我們搶佔鋼產品的生意。」

美國政府現行的貿易政策也推動該國對製造設備及服務的需求節節上升,令一些企業必須優化營運效率,俄亥俄州的Virtual Manufacturing因而大為受惠。

照片: 機械臂操作簡易。
機械臂操作簡易。
照片: 機械臂操作簡易。
機械臂操作簡易。
照片: Faro Technologies推出的三維掃描測量器。
Faro Technologies推出的三維掃描測量器。
照片: Faro Technologies推出的三維掃描測量器。
Faro Technologies推出的三維掃描測量器。

該公司專為製造業提供度身訂製軟件,營業副總裁Zachery Casto指出其獨特優勢:「作業車間市場為我們帶來最多生意。在作業車間,工人都須處理短期製造工作,每天生產不同零件,時常要面對新事物,不論是使用碾磨機、車床或其他設備,總要找出最佳的製造方式。

「我們擅長編寫程式,例如設計刀具路徑,並編製編碼以操作機器。我們也可模擬加工工序,讓用戶看看電腦上的試運作業過程,即使失敗,成本也遠低於實際操作。

小型公司若要保持競爭力,必須緊貼科技,但Casto認為,美國一些製造商在科技上卻遠遠落後:「美國製造業的生產環境很差,許多時候,員工操作同一工序已二三十年。在這段時期,有關的生產工序或許已有不少改進,但他們卻缺乏誘因更新生產技術。」

雖然某些公司不願與時並進,但今年不少參觀者都很想採用最新技術,尤以小型公司的代表為然。佛羅里達州的Faro Technologies專營三維測量設備,客戶經理Robert Foster也注意到小型公司有意引入新科技:「我們遇見很多規模相對較小的公司,他們都很想提供度身訂製服務,並希望採用新方法以快速製作產品原型,尤其是從事原件製造及汽車售後服務的公司,更加渴望使用有關科技。

「本公司一款主要產品掃描測量臂,可以快速掃描測量一件最終產品的三維資料,以便製作產品原型。這款掃描測量臂的售價約43,000美元,只要與相關軟件配合,即可隨時投入使用。」

Kyntronics來自俄亥俄州,首次在會上揭示創新的電動液壓系統。營業經理Rick Chrisyson介紹這款電動液壓系統的優點:「這是一個獨立裝置,配備伺服馬達,藉此推動液壓缸內的液壓泵,因此毋須裝設傳統液壓系統的基本設備,如軟管、閥門、泵及蓄電池。」這個液壓系統效率超卓,操控精準,一般液壓缸難以冀及。整體而言,與傳統液壓設備相比,這款電動液壓系統的能源效益高50%,而價格則相若。

另外,賓夕法尼亞州的Powercast公司展示一系列感應器和無線能量傳送設備,而後者較市場上其他類似產品更加優勝。營運總裁Charles Green說明這些能量傳送設備的具體應用原理:「我們的能量發射器可以在一定距離產生射頻場,而我們的特製接收晶片則配備天線,可以測定射頻場並轉變為直流電,直接為設備供電,或為電池充電。

「我們已經營了15年,主要從事工業領域。其間,我們發展了一些專長,包括專為旋轉機械而設的感應器以及無線機械臂。」

照片: 美國製造業公司回流,大會氣氛特別熱鬧。
美國製造業公司回流,大會氣氛特別熱鬧。
照片: 美國製造業公司回流,大會氣氛特別熱鬧。
美國製造業公司回流,大會氣氛特別熱鬧。

先進設計及製造博覽2018已於3月7至8日在克里夫蘭的Huntington會議中心舉行,共有250多家公司參展,吸引約2,600人入場。此外,ATX自動化技術展也同場舉行。

特約記者 James O’Donnell 克里夫蘭報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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