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美食博覽2013:
美酒佳餚與關島風情

照片:美食博覽2013:美酒佳餚共冶一爐。
美食博覽2013:美酒佳餚共冶一爐。

由香港貿發局主辦的美食博覽剛圓滿結束,今年最出鋒頭的食品非「火腿」莫屬。所指的並不是來自一般火腿,而是西班牙伊比利亞黑毛豬火腿。這些特別的西班牙黑毛豬都是在橡果林內飼養,自由走動,而其火腿的風乾期最長達 50個月。

黑毛豬火腿除了在幾個專門供應商的攤位展出外,竟然還在雪糕專區以「西班牙橡果黑毛豬火腿蜜瓜雪糕」現身,吸引不少勇於嘗新的參觀者,試食了這款選用風乾24個月的黑毛豬火腿加北海道蜜瓜製成的雪糕。緊貼西班牙黑毛豬火腿之後,佔第二位的風頭躉,是日本牛肉,包括嘉信和牛(香港)有限公司在澳洲繁殖的草飼純種和牛牛肉,以及來自日本 Minami Cattle Feedlot 牧場的牛肉,兩者都大受歡迎,後者更提供煎牛肉試食。

受到颱風尤特影響,美食博覽首天的入場人數未算踴躍,然而情況很快便回復理想,正如香港同珍醬油公關李小姐說:「在首天我們確實有點擔心,但結果到了周末,入場人數還要比去年多。」

不少參展商亦有相同的體驗,他們大部分均表示今年營業額比去年增加了10%或以上。貿發局表示,為期5天的美食博覽共吸引超過41萬人次入場,較去年上升5%。

如過往一樣,美食博覽設有「公眾館」和「貿易館」,展品琳瑯滿目,包括減價產品、冰鮮食品及罐頭,還有林林總總的美食,例如新鮮農產品、法式糕點、鮮肉、肉乾、鵝肝、芝士、生蠔、醬汁、蜜糖、甜品及健康食品等等。除食品外,會上展示的飲料同樣令人目不暇給,包括不同品種的咖啡、葡萄酒和啤酒,另外還設有專區介紹優質茶葉。

除了一些參展常客外,今屆博覽還迎來一些首次出席的參展商,其中包括來自關島、沙特阿拉伯、波蘭及伊朗等地方的代表團。因此,在1,520個展攤之中,出現了很多嶄新獨特的產品。

會上不少展品均引入注目,其中包括香港西營盤咖啡店Safety Stop展出的印尼Kopi Luwak麝香貓咖啡豆(每100克售1,800美元)、波蘭參展商 Polish Regional Dairy Cooperative OZO 的芝士、美國加州的Luna Olivo橄欖油、來自關島的Warehouse Pacific牛肉乾和芒果蛋糕,以及同屬關島的Island Memories曲奇餅等。

盡管大家對關島食品有頗大期望,但論特色,它們未算名列前茅。比它們更有風味的,是新疆特產「香妃葡萄乾」,據說這些葡萄乾於19世紀中期是向清朝乾隆皇帝及其妃嬪進貢的貢品。會上,新疆生產建設兵團水果工業有限公司就展出了來自中國西北烏魯木齊的葡萄乾。

其他別具風味的特色美食包括大班麵包西餅的迷你冰皮月餅,其中藍莓和荳蓉是兩款創新口味。至於伊朗裡海野生鱘龍魚魚子醬是世上最罕有的一級魚子醬,全賴西班牙的Caviar Bank,才得以在消失13 年後重現市場。

據主辦當局提供的資料顯示,以數量計算,最多新產品的五大類別是:罐頭、冷藏及加工食品;餅乾、小食及糖果;健康、綠色、有機食品及非酒精類飲品;廚具。

照片:尊貴美食區。
尊貴美食區。

「公眾館」為普羅大眾提供免費試食和優惠產品,而「尊貴美食區」則集中展銷貴價高級美食。「尊貴美食區」的規模較去年有所擴大,可見高級食品大受歡迎,不過,健康食品及多種新頴的跨界產品卻更加引人注目。

毋庸置疑,美食博覽場面十分熱鬧,然而,參展商的看法卻有頗大分別。在灣仔經營美食及葡萄酒零售店的Headtable 有限公司老闆Shirley Man表示,他們期望有更多高消費顧客來到「尊貴美食區」,但卻發現,顧客選購美食時態度頗為謹慎。另外有不少參觀人士來這裡只是為了免費試食。

有參展商發現另一現象,就是有不少買家避開了來自中國內地和日本的產品,向其他產地尋求貨源。首次參展的關島代表團對此表示驚訝。

中國入口商對關島的新鮮水果和蔬菜有很大興趣,關島參展商亦意料不到,當然大感雀躍,其中一位參展商說:「關島的食物均通過美國農業部的驗證,表示安全標準與美國食品看齊。我們的用水清潔衛生,在地理上又接近亞洲,方便物流;我們提供極多品種的蔬果,全屬美國認可的質素。這些元素對買家來說非常吸引。」

由美國加州多家農場組成的農產品分銷商Beachside也有同感,表示亞洲買家對他們的產品增加了興趣。其中一位亞洲代表,Suntrade Export Services是Beachside的亞洲代表,其出口營銷經理Derrick Stinnett說:「我們前來這裡參展,目的是物色入口商以發展新鮮蔬菜市場。我們的農產品之所以受歡迎,是因為我們的品質與其他供應者有明顯分別。」

盡管參展商有以上觀點,但主辦當局卻認為,並非很多人都對中國農產品有疑慮。一些外國公司之所以獲得這麼好的反應,應該是新穎產品的吸引力所致,亦跟這些公司願意作新嘗試有關。對於關島農產品受到歡迎,貿發局發言人有以下看法:「不應該誇張了關島農產品受注意的現象。關島是首次參加美食博覽,特別受注意也是正常的。總的來說,我們認為美食博覽的產品種類十分廣泛,能夠滿足任何需求。」

主辦當局表示,無論是關於展品的質素,還是新產品的數量,入場人士都有十分良好的反應。

新加坡Li An Foodstuff公司經營餅乾、零食、三合一咖啡、曲奇和糖果出口及分銷業務,其高級經理Stephanie Lim的參展經驗似乎印證了亦以上說法。她表示接觸到很多國際供應商,感到非常高興。她說:「這正是我來這裡的原因,我感到滿意。要感謝主辦當局的安排,讓我們很容易便建立了很多新的業務聯繫。現在我們正與兩家來自波蘭的新供應商洽談。」

照片:西班牙黑毛豬火腿:博覽會上的主角。
西班牙黑毛豬火腿:博覽會上的主角。

除了Stephanie Lim之外,也有其他參展商讚賞大會出色的組織。香港大家樂集團的採購主任Tony Ho參加美食博覽,目的是物色來自世界各地的新品種醬汁。他說:「大會人員給予我們很大幫助,為我們預先篩選合適的供應商,並安排會面。尤其值得一讚的是大會為買家提供的導賞團。」

就如往常一樣,參展商藉美食博覽這個平台向大眾介紹他們的新產品,並藉機測試市場。香港的美食進口商Bon Bon Paradise的經理Juan Morales認為,有些產品的確需要較詳細講解,例如西班牙黑毛豬火腿。他說:「我們當然樂意為消費者講解,但其實也需要親身嗅一下其香氣和品嘗一下其口味,才能有所領悟。我很開心很多人都願意學習。」

一年一度的美食博覽已踏入第24個年頭,早已成為一個既為消費者亦為商貿人士而設的試驗平台。今年也一樣,很多公司都期盼藉此機會認識新客戶及貿易夥伴。

美國加州加香葡萄酒生產商Spicy Vines的執行合夥人Crystalyn Hoffman表示,她是第一次參加美食博覽,目的是尋找亞洲區的分銷合作夥伴。問她此行是否物有所值,她說:「這是一個十分出色的展覽會,有助我踏足區內市場。我們有很多機會接觸其他品牌及買家。但有一點我不太滿意,就是在貿易館只向商貿人士開放的日子,卻有大量公眾走來索取免費樣品。

「我明白公眾是可以在星期六參觀貿易館,但周四和周五是專為貿易商談而設的,然而公眾卻能在這兩天走進來,把我們原本為周六而設的試食消耗了不少。最大問題是他們妨礙了我們接觸真正的買家。

「由於我們獲得STEP計劃(國家貿易及出口推廣計劃)的資助,所以今次參展成果,以價值論還不算太差。否則的話,此次參展不算是很有價值。

「盡管如此,也許明年我們會再來,但我們會對葡萄酒和烈酒展覽更感興趣。美食博覽似乎更聚焦於食品方面。」

問及買家的反應時,Hoffman以「不太強烈的高興」來形容自己的感受,並說:「成功聯絡到的買家,其實大部分都是靠自己努力的,與博覽會無關。」再問她認為主辦當局明年需要有什麼改進,她的答案絕不含糊:「要控制在貿易館的公眾人流。」

總的來說,參展商的反應是參差不一的。韓國麵包糕點批發商Delice海外部經理Jacob Park表示,他們參展主要是向零售商和個別商店老闆推銷他們一些特別的機器。這是他們第三次參加美食博覽,卻是第一次在5樓的國際區設置展位。

他總結經驗說:「原本希望在5樓可以接觸到更多買家。然而,由於5樓的人流較少,我們覺得相對於過去在1樓設攤位,今年的曝光機會反而減少了。如果主辦當局能多花心思,讓分別設在三個樓層的不同展館能同樣有足夠人流,那就理想得多了。」

以10分為滿分,Headtable的Shirley Man給予今次美食博覽7分。她說今次參展是為了建立自己的品牌,也希望增加公司的曝光機會。她認為在這麼短的時間內已達到這些目的。

照片:逾41萬人次入場參觀,場面熱鬧。
逾41萬人次入場參觀,場面熱鬧。

至於參展是否物有所值,Shirley Man只以「合理」程度來形容。她認為買家的反應不算十分理想,她說:「這可能是由於大眾在食品方面願意將價就貨,寧願價錢平一點而不計較品質。」雖然如此,她計劃明年再參展。

「如果明年主辦當局能夠邀請和安排更多專業人士,例如銀行家、醫生、律師和企業客戶等前來參觀,肯定有助增加『尊貴美食區』的顧客流量。」

「尊貴美食區」是今屆博覽的吸引重點之一,主辦當局表示已收集了各方的反應和意見,答允2014年會對「尊貴美食區」作出更妥善的安排。

香港貿發局主辦的美食博覽於2013年8月15至19日在香港會議展覽中心舉行。除了大眾市民入場參觀外,還吸引了來自63個國家的19,600名買家。

特約記者 Anna Healy Fenton 香港報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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