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聖保羅家居用品展:「巴西製造」與「中國製造」一較高下

由於貨幣匯率下跌以及國內政治經濟環境動盪不斷,巴西企業受到連番衝擊。今年巴西1-99交易會春季展上不少企業視「去中國化」為走出目前低迷經濟環境的主要出路。

照片:巴西國民產業:Plasutil展出塑膠製品。
巴西國民產業:Plasutil展出塑膠製品。
照片:巴西國民產業:Plasutil展出塑膠製品。
巴西國民產業:Plasutil展出塑膠製品。

巴西1-99交易會(La Feria de Brasil 1-99)創辦於1999年,一年兩度,至今已舉行了33屆。近來巴西經濟表現乃過去十多年來最差,不久前閉幕的第33屆展會令人特別難忘,許多參展商已迫不及待地重新思考來年的業務模式。當中較為常見的想法似乎是以「巴西製造」取代「中國製造」。

交易會的前身為「1.99展(1.99 Show)」,僅面向以劃一價格銷售產品的零售市場,即美國的1美元商店、巴西的1.99雷亞爾商店及哥倫比亞的3,000比索商店。1.99展其後逐漸演變成為1-99展覽,展品範圍亦擴大至囊括所有小型家居產品。

今年會上展出眾多玻璃器皿、陶瓷製品及紙製品。然而,堪稱巴西國民產業的塑膠製品仍為展覽的主流展品。

此次展會共吸引約100家公司參展。鑒於經濟蕭條的陰霾持續,加上巴西政局不穩,買家踪跡難覓也不難理解。

今年參展的其中一家大型公司是來自聖保羅的Plasutil,據稱是巴西塑膠製品製造業的龍頭企業。Plasutil從事塑膠製品業務已有30年之久,目前員工人數約為14,000人。公司商業總監Edson Begnami揮動手上的飲料機表示:「除了這個泵嘴從中國進口以外,公司幾乎所有產品都在巴西本地製造。」

為了抵禦亞洲進口的廉價塑膠產品所帶來的競爭,Edson認為公司最佳防守方案是通過出眾的功能設計,提高產品附加值。他表示:「與亞洲的生產商比較,我們不但具備價格優勢,產品功能及設計亦十分獨特。

「我們公司聘請了7位專職設計師,主要針對巴西市場的喜好,創作兼具視覺吸引力和實用性的產品。設計師於進行設計工作時會考慮巴西客戶的需要,因此對比許多競爭對手,我們更加以客為本。」

許多公司在生產容器時會使用模內貼標(IML)技術營造出引人注目的視覺設計效果。過程中會將預先印製好的標簽置入模具中,然後再將標簽熔壓到模具内的膠體上,最終於成品上形成持久的高清圖案。

Edson承認由於巴西情況異常,Plasutil的經營不免面臨難題。他解釋:「我們必須向國內唯一的塑膠生產商巴西石化公司(Braskem)採購所有塑膠原料,但其原料訂價非常昂貴。」

巴西石化公司總部設於聖保羅。根據該公司所提供的數據,巴西石化公司乃美洲最大的熱塑性樹脂生產商,全球排名第八。巴西石化公司最大的股東是巴西大型企業集團Oderbrecht。該集團業務橫跨建築及化工等多個領域。今年早些時候,Oderbrecht總裁Marcelo Odebrecht以及多名高級行政人員被裁定貪污及洗錢罪名成立,其中Marcelo Odebrecht被判監禁19年。

巴西石化公司第二大股東是巴西國有石油巨頭巴西石油(Petrobras)。巴西國內持續兩年的貪腐調查正是圍繞著巴西石油與政界人士之間的金錢糾葛展開,並直接導致羅塞夫政府垮台。故此,當地塑膠業界對短期前景缺乏信心乃情理之中。

Edsom道出了業內多數人的心聲,他表示:「整個塑膠行業都感受到去年巴西經濟下滑的影響。目前市場仍存在甚多不穩定因素,因此難以預測今年的生意走勢。我們出售的並非高價產品,現在只能努力經營下去,寄望經濟好轉……」

在交易會內,攤位規模超過Plasutil的公司為數不多,而Zein Imports是其中之一。該公司總部設於聖保羅,宣傳口號是「把世界帶給你(Bringing the world to you)」,而其攤位面積為全場最大,遠超其他參展商,同時更佔據會場主入口前方的優越位置。Zein Imports共展出約8,000款不同產品,包括家居用品、工具、玩具、裝飾品及美容產品。

照片:Keita展出入廚輔助工具。
Keita展出入廚輔助工具。
照片:Keita展出入廚輔助工具。
Keita展出入廚輔助工具。
照片:玻璃器皿:因進口成本高企受到衝擊。
玻璃器皿:因進口成本高企受到衝擊。
照片:玻璃器皿:因進口成本高企受到衝擊。
玻璃器皿:因進口成本高企受到衝擊。

公司創辦人Zein Atef Sammour對Zein Imports的發展歷程作了簡單介紹:「公司進口業務始於1994年,當時巴西的進口貿易方興未艾。在此之前,我們主要經營服裝及傘具生產業務,後來為維持市場佔有率,決定開始進口玩具和聖誕禮品。

「當時很多國內企業都因進口貨而喪失市場份額。一開始,我們的目標只是在競爭中求生存。現今,我們希望憑藉廣泛的產品種類、具競爭力的價格及專業的服務佔據行業領先地位。」

交易會上的另一大型攤位屬於聖保羅的Fika公司。該公司過往一直經營中國產品進口,惟目前已逐漸將目光轉向巴西本地製造的產品。

該公司高級管理人員Viktor Carvalho解釋調整業務方向的原因:「我們是行內十大企業之一。至今已經營了8年,一直從中國進口產品。

「考慮到匯率出現變動,目前我們正嘗試於本地市場尋找更多供貨來源。巴西經濟欠佳,而且美元匯率上升,因此我們必須更換所銷售的產品或下調利潤。」

2014年末,每美元兌2.4巴西雷亞爾。然而2015年期間,雷亞爾匯價驟跌,同時美元匯價上升。至2015年9月,有關匯率已跌至每美元兌近4雷亞爾。

提到匯率大幅變動所帶來的挑戰,Carvalho指出:「作為進口商,我們必須繳付很多紛繁複雜的稅費。我們希望產品訂價具備競爭力,但並非完全以低價作賣點。本地製造的產品質素上乘,但有時價格較高。

「阿根廷和烏拉圭也生產類似產品,但他們的產品並無任何優勢。目前,在巴西境內採購對我們而言較為方便。

「總之,我會盡量以樂觀的態度面對2016年。無論遇上任何困難,我們都會竭盡全力發展業務。中國供應商的價格不見得會更優惠,因此我們只能寄望雷亞爾兌美元匯率上升。」

雖然Fika已轉移主要供貨來源,但仍有許多公司計劃提高中國進口產品的比例,Keita Uembra與女兒Adriane創辦的Keita便是其中之一。Keita總部設於聖保羅,專門經營蔬果切片、切丁、削皮及剁碎用具的銷售業務。

展望公司前景,Adriane Uembra表示:「我們近70%的業務都與廚房用具相關,悉數於巴西採購,然後通過商店、超市及目錄購物方式出售至南美洲各地。目前公司僅有兩名真正的競爭對手,這兩家企業資歷較淺。為了保持公司的市場佔有率,我們十分關注產品質素及外觀設計。

「餘下30%的產品由中國進口。由於美元匯價高企,進口業務百上加斤,但幸好我們仍有生意可做,同時不斷尋找新商機。

「預計未來一年,低成本產品將成為市場主流,但我們相信客戶的目標是尋找價格合理的優質產品,並非只顧追求最低價格。我計劃下周前往中國,物色新產品及新供應商。我們有信心未來一年公司業績可以錄得增長。」

不過事實上,並非所有參展商都對前景感到樂觀。總部位於里約熱內盧的Diplomat公司於展會上提供特別折扣,其東主Nelson Hensi將進口的金銀色大象、芭蕾舞者及非洲人偶等塑像以特價出售,折扣率最高達40%,試圖吸引每一位經過的潛在客戶。

他表示:「我銷售這類產品已經有20年,自交易會創辦以來便一直參展,16年來參加了32屆……但今年的經營特別艱難,因此必須採取一些措施。目前是困難時期,市面很多公司結業。消費者只購買生活必需品,例如塑膠製品,但我售賣的是禮品,是可買可不買的產品。

「過去12個月,美元升值導致商品價格上漲50%,有利巴西製造產品的銷情,但不利我的生意。」

2014年之前,雷亞爾匯率大體上保持穩定,情況持續多年。自2006年開始,雷亞爾兌美元匯率一直於1.6至2.4之間波動,直至18個月前情況開始改變。近來雷亞爾匯價大跌,對許多企業均造成一定程度的衝擊。

不過,市場的最新發展為進口商帶來曙光。自2月底至4月尾,雷亞爾匯價由每美元兌3.99雷亞爾反彈至3.55水平。政府重組的可能性似乎提高了國際社會對巴西企業的信心。

照片:「華而不實」:Diplomat的禮品系列銷路不暢。
「華而不實」:Diplomat的禮品系列銷路不暢。
照片:「華而不實」:Diplomat的禮品系列銷路不暢。
「華而不實」:Diplomat的禮品系列銷路不暢。

2016年巴西1-99交易會春季展於3月20至23日期間於聖保羅展覽中心(São Paulo’s Expo Centre)舉行。

特約記者John Haigh聖保羅報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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