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脫歐事實促使英國禮品業探索出口商機

家居及禮品買家節是英國禮品及贈品業盛事。今屆,雖然參展商在英國國內的營運如常,不過多家公司已積極檢討海外銷售策略。

照片: 英國哈羅蓋特家居及禮品買家節已有逾50年歷史,一直都是業界焦點。
英國哈羅蓋特家居及禮品買家節已有逾50年歷史,一直都是業界焦點。
照片: 英國哈羅蓋特家居及禮品買家節已有逾50年歷史,一直都是業界焦點。
英國哈羅蓋特家居及禮品買家節已有逾50年歷史,一直都是業界焦點。

雖然英國脫歐的長期影響仍然難以預計,且當地多個行業看來都前景嚴峻,但禮品業卻似乎下定決心要保持興旺。在英國哈羅蓋特(Harrogate)舉行的家居及禮品買家節(Home & Gift Buyers' Festival)已有超過50年歷史,業界誓要保持興旺的決心在今屆展覽充分展現。

在為期3天的展覽中,參展商展出五花八門的禮品,讓人從中瞭解英國禮品業的現況。雖然現時歐元表現欠佳,但多家參展商改變舊有經營模式,推出多得令人意外的全新產品,決心要令業界重現朝氣。

位於曼徹斯特(Manchester)的GPO Retro是其中表表者之一。該公司於2009年成立,專營家居電子產品,款式以懷舊著稱。GPO Retro這個名字,一方面是向英國昔日的全國郵遞及電訊服務供應商英國郵政總局(General Post Office)致敬,同時亦反映該公司的宗旨,就是致力改造曾經流行一時的產品並重新推出市場。

GPO Retro董事總經理Gary Basso談到他們在禮品業另闢蹊徑:「起初,當我們承襲GPO這個名字時,只是打算生產舊式電話供家庭及酒店使用。不過,我們後來把業務拓展至多款音響設備。」

現時,GPO Retro的特色產品包括喇叭、收音機、唱機及卡式錄播機。這些產品全數於中國製造,可說是集經典設計及現代科技於一身。

Basso談到這些古今糅合的產品賣點:「我們把產品形容為『融入現代元素的復古風格』。例如,我們的唱機支援USB裝置,用戶可把音訊檔存到USB,然後轉移到唱機,可說是新舊特色共冶一爐。

「我們的目標市場非常廣闊。在年齡層面來說,既包括只想擁有一部普通播放機的16歲青年,亦有受復古元素吸引的70歲長者。我們的出口訂單最近亦開始增加,且現時在中國內地和香港均有數個買家。」

照片: GPO Retro仿照50年代風格設計的懷舊電話。
GPO Retro仿照50年代風格設計的懷舊電話。
照片: GPO Retro仿照50年代風格設計的懷舊電話。
GPO Retro仿照50年代風格設計的懷舊電話。
照片: LightMe的環保蠟燭。
LightMe的環保蠟燭。
照片: LightMe的環保蠟燭。
LightMe的環保蠟燭。

來自錫菲(Sheffield)的初創公司LightMe改良了深受歡迎的傳統蠟燭,並於今屆展覽推出生物油蠟燭產品。蠟燭在禮品業歷久不衰,創辦人兼董事總經理Lewis Bowen談到推出生物油蠟燭背後的理念:「我們的產品是一項嶄新發明。蠟燭業正在擴大,我們希望扶助它朝正確的方向發展。因此,我們只採用特地由馬來西亞進口的生物油,這樣燃點蠟燭時產生的煙塵便會大大減少。

「這款蠟燭被碰跌時會完全熄滅,因此遠較傳統蠟燭安全。此外,由於產品並不含蠟,所以亦乾淨得多。我們還會把5%的利潤捐出,資助全球各地致力減少有害氣體排放的組織。」

Bowen又談到如何說服顧客購買環保產品:「我們直接說明產品為何較傳統蠟燭優勝。我們希望消費者不用支付太大溢價,也可轉用較環保的產品,因為我們覺得人們不會只因產品環保便改買。

「我們的蠟燭每枝2.50英鎊(3.23美元),但可燃燒35至40小時,較普通蠟燭長得多,因此實際上十分划算。」

除了生物油蠟燭外,LightMe亦提供多款專供放置蠟燭的燈座。這些燈座有不同風格及顏色,可融入各式各樣的室內裝飾設計。

展望未來,Bowen希望為LightMe建立海外銷售網絡:「現時,我們只在英國和澳洲售賣產品,亦未有訂立任何海外代理協議。我們對亞洲市場特別感興趣,希望可在該區委任代理。」

說到進軍遠東市場,北約克郡(North Yorkshire) Way of the Warrior公司面對的挑戰或許更大。Way of the Warrior是歷史悠久的家具及室內用品進口商Hill Interiors的附屬公司,專門推出仿製武器及軍事收藏品。

品牌經理Mark Renton談到該公司的產品方向:「雖然我們會把產品售予個別收藏家,但業務仍以批發為主,主要對象為城堡、博物館、店舖及歷史事件重演者。我們提供的仿製武器及相關物品範圍廣泛,包括槍炮、劍、斧頭、護盾及錘矛,亦有刀、摺刀及仿製徽章。」

Way of the Warrior致力貢獻業界,製作一絲不苟,產品素來以仿真度極高著稱。該公司亦經常獲影視公司委托,為他們旗下的歷史片集供應道具。Renton詳述當中涉及的程序:「我們會諮詢歷史學家的意見,確保所有道具與真品大致相符。另外,我們亦是西班牙頂尖仿製武器公司Denix的英國分銷商,他們的客戶遍布全球。其實很多時,道具都是在中國製造,然後進口。」

諾福克(Norfolk)的Animo Glass公司於2012年開業,專門供應現代玻璃器皿,營運模式亦和上述類似。Animo Glass先從波蘭採購以大自然為題材的玻璃器皿,再於英國利用噴砂技術進行雕刻。

Animo Glass董事Anna Gill闡述他們的理念:「我們希望製作具現代氣息的玻璃器皿,並以實惠價錢推出市場。成本方面,我們無法和超市競爭,這亦不是我們的目標。

「事實上,剛開業時,我們的設計以非洲動物為主,後來才改為英國森林動物。其後,很多客戶要求我們供應適合男士市場的禮品,所以我們便再度擴充業務。

「產品研發通常便是這樣,顧客把希望看到的產品告訴我們,然後我們便和波蘭的廠房溝通,製造這些產品,過程中有許多交流。」

Gill又談到Animo Glass屬意的銷售渠道,並清楚指出該公司的策略:「我們傾向和獨立零售商合作,因為他們能配合我們的目標市場。我們知道與大型百貨店合作的好處,但生產資源會因此面對極大挑戰。

「不過,這不是說我們無意拓展業務。事實上,我亦出席過一些美國展覽會,其中一次更和一家美國動物園簽下巨額訂單。此外,我們亦正考慮進軍澳洲。鑒於英國勢將脫歐,我們認為是時候重新評估出口策略。」

照片: Animo Glass的動物圖案玻璃器皿。
Animo Glass的動物圖案玻璃器皿。
照片: Animo Glass的動物圖案玻璃器皿。
Animo Glass的動物圖案玻璃器皿。
照片: Lund London的Flash Tidy產品。
Lund London的Flash Tidy產品。
照片: Lund London的Flash Tidy產品。
Lund London的Flash Tidy產品。

位於梅德斯通(Maidstone)的Lund London專門供應家居收納用品,和Animo Glass一樣有意進軍國際市場。今屆展覽,Lund London大力宣傳其Flash收納產品。該些產品以透明丙烯酸纖維製造,配以鮮明的手工上色飾邊。

Lund London設計師Heather Darcy談到新產品的賣點:「去年,我們推出Flash系列首批產品Flash Tidy,包括3種尺寸、4種顏色,讓顧客隨意配搭。基本上,你怎樣使用都可以,例如用作文具架或存放化妝品、鑰匙、首飾等等。」

Flash Tidy銷情理想,造就Flash Blocco的誕生。後者設計較厚身,適合用作相架、筆筒,甚至可用來放置馬桶刷。隨著兩個產品系列先後推出,Lund London有信心可建立出口市場。

Darcy談到這個目標:「我們已參加了數個國際展覽會。今年秋季,我們將會在巴黎參展,先前亦已在德國一些活動中展出。不過,我們並非只局限於歐洲市場,現時我們的顧客已經遍布全球30個國家。」

家居及禮品買家節2017已於7月15至18日在哈羅蓋特會議中心舉行。

特約記者 Catherine Jones 哈羅蓋特報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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