關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 列印本頁
QQ空間

脫歐陰霾無損英國北部科技業樂觀情緒

英國廣播公司(BBC)近年調整地區部署,令英格蘭北部受到發展暢旺的數碼及廣播製作行業青睞,成為全球一大樞紐。然而,面對英國脫歐在即,這一切會否化為泡影?

照片:英國媒體城是英格蘭北部媒體業復興的起點。
英國媒體城是英格蘭北部媒體業復興的起點。
照片:英國媒體城是英格蘭北部媒體業復興的起點。
英國媒體城是英格蘭北部媒體業復興的起點。

英格蘭北部近年成為媒體和市場營銷行業樞紐。早前,Prolific North Live 博覽會2018也一連兩天在曼徹斯特舉行,可說是對上述發展的一種肯定。博覽會今年來到第三屆,除了一系列座談會和研討會外,也匯聚了英國各地不同領域的參展商。

英國媒體城(MediaCityUK)是曼徹斯特後工業化轉型的一個象徵。該建築群位於前曼徹斯特碼頭舊址,現在成為多家媒體公司的製作中心,包括BBC和獨立電視台(ITV)兩家全國性電視台。英國媒體城資產管理經理Lynn Haime談到Prolific North Live的重要性:「我們這次前來,是要向大家介紹媒體城,讓業者瞭解我們的最新動態及現有的租客種類。媒體城可說是一個創意數碼科技產業樞紐,本身也是個很吸引的去處。我們很多租戶都在這裡參展。

「目前,我們正進入『未來發展』階段。我們現時的設施面積達50多萬平方呎,另外還有50萬平方呎等待發展。這些空間部分會視乎需求而決定用途,也有部分將興建設施,供現有租戶未來發展之用。」

數碼公司Eko 4 Global Services 是媒體城租戶之一,專門協助客戶邁向市場國際化,更曾獲頒獎項肯定。董事總經理Vess Christoph對公司提供的服務充滿信心:「我們設有內部翻譯和開發團隊,可為客戶創建網上策略,構思設計,再針對不同國家的情況作出優化,這是獨一無二的服務。」

Eko 4 Global Services於2015年進駐媒體城,現時在倫敦及波士頓都設有辦事處。Christoph認為,把總部設於曼徹斯特是公司至今成績驕人的關鍵:「由於曼徹斯特提供業務發展中心等多種支援,我們得以在短短3年間匯集各種所需技能,成為一家國際公司。要是當初以倫敦為總部,我們大概不會在那麼短時間便屢創佳績。」

Christoph稱媒體城為「矽谷碼頭」,借美國加州著名科技集中地矽谷作比喻。他同時深信,英國政府的支持對媒體城的成功起了重要作用:「我曾經在斯德哥爾摩、波士頓及邁阿密工作過,這些城市其實都在發展自己的矽谷,但他們沒有像英國政府般提供鼓勵措施,支持落戶的公司。英國政府不但舉辦工作坊,為企業取得歐洲和本地議會資助,更會實際協助他們開展業務。」

Eko 4原則上有興趣與香港及中國內地市場建立聯繫,但過程中卻遇到不少困難。Christoph說:「我們有嘗試過,而且也做了研究。不過,要物色合適的夥伴,與代理商合作,再尋找方法進駐當地,這些都是非常困難的事。我們希望在3至4年內擴展到那些市場。」

博覽會也有一些參展商來自英格蘭北部以外的地方。例如,Marke Creative Merchandise是跨國集團史泰博(Staples)旗下公司,總部位於倫敦附近,專門為客戶度身打造營銷計劃。業務發展經理John Chambers概述公司的現有服務:「我們的合作夥伴包括中小企、藍籌公司以及很多國際公司。首先,我們會瞭解客戶的品牌、價值和想要傳達的營銷訊息,然後便會制訂營銷計劃,幫助他們建立品牌知名度。」

Marke Creative提供五花八門的營銷策略,從傳統風格到高科技模式,一應俱全。「品牌印象」是他們的核心理念,意思是人們看到印有公司標誌物品的實際次數。因此,Chambers深信,在現今社會,印有品牌名字的科技配件對樹立品牌知名度至關重要。

照片:「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
照片:「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
「品牌印象」是Marke Creative的核心理念。
照片:Teads為福布斯(Forbes)提供嶄新網上視像廣告技術。
Teads為福布斯(Forbes)提供嶄新網上視像廣告技術。
照片:Teads為福布斯(Forbes)提供嶄新網上視像廣告技術。
Teads為福布斯(Forbes)提供嶄新網上視像廣告技術。

他說:「隨著智能電話普及,現在人們每天看手機近500次,所以即使是插在手機底部的小風扇、流動充電器或充電線,都會受到廣泛注意。事實上,這個估計可能已比實際次數少,手機現在確實無處不在。」

雖然Chambers對前景感到樂觀,不過他承認,某些行業及市場現時的營商環境不太理想,業者也因此收緊營銷預算。他認為這是錯誤決定:「這些公司正慢慢明白,當財政緊張時,他們更應該把資金花在推廣業務上。不過,對我們來說,目前市場總體上仍有不俗增長。」

軟件公司Teads是另一家放眼國際的參展公司,專門為客戶製作網上視像廣告。營運經理Desiree Nicholson談到旗下服務在企業整體營銷策略中的定位:「我們是Outstream視像廣告的發明者。這種廣告形式讓客戶打破以往局限,增添賺取收入的途徑。

「視像廣告的重點在於影片的可視度。在我們研發的格式下,影片僅在讀者可以看到時才會播放,不然便會暫停,所以可確保讀者能百分百收看完整內容。這些影片可以放在文章中,或是專業評論作品內。以往我們以前置方式,把視像廣告放在文章前播放,現在這些廣告還可以放在文章其他地方,從而帶來額外收入。」

Teads於2011年在法國成立,現在已是業界的市場領導者,在全球有大約80家辦事處,擁有不同行業的大客戶,包括電訊業巨頭Vodafone。Nicholson特別看好英國業務的前景,他說:「我們的英國辦事處設於倫敦,在曼徹斯特也有分支公司。我們正在擴張,而且英國的業務發展得很快。」

另一家同樣極成功的公司是Hedgehog Lab。該公司於2007年成立,總部設於英格蘭東北部,專門設計和開發流動應用程式,同時為企業提供物聯網解決方案,以及擴增實境(AR)及虛擬實境(VR)服務。

Hedgehog Lab商業服務主管Chris Brock強調公司總部選址的重要性:「紮根英格蘭北部對我們來說極為關鍵。這裡的科技行業發展十分興旺,這一點看來還沒有很多人知道。」

近年,Hedgehog Lab的平均年增長率達67%,早前入選英國北方科技獎(The Northern Tech Awards)百大增長最快機構,更獲Inc雜誌評為歐洲5,000家增長最快的公司之一。

Hedgehog Lab獲得如此佳績,Brock自然也十分看好公司的國際業務前景。不過,他對英國未來的貿易關係也有一些顧慮:「雖然我們在英國的表現很好,而且現時在全球共有6家辦事處,業務覆蓋美國、丹麥和印度,但我們還未知道英國脫歐會對公司發展帶來甚麼影響。

「最近,我去過布魯塞爾,並跟國際貿易部的人見面,瞭解一下他們的看法。我們想繼續在歐洲拓展業務,所以前景固然令人期待,但也不無憂慮。」

Hedgehog Lab也熱衷探索後個人電腦時代中,流動應用程式以外的不同領域。最近,該公司參與製作一個大型虛擬實境項目,在英國北部大展覽(Great Exhibition of the North)中亮相。另外,Hedgehog Lab也是當地水務公司Northumbrian Water的創新領域合作夥伴。先前,Northumbrian Water便徵詢他們意見,瞭解公司及旗下客戶可如何善用亞馬遜(Amazon)虛擬助理Alexa。Hedgehog Lab還參與撰寫一份政府白皮書,探討亞馬遜智能喇叭Echo如何改善老人癡呆症患者的生活。

Brock相信,Hedgehog Lab可為香港和中國內地公司提供多種服務。他說:「我們知道這些地方有很多非常優秀的開發商,但說到應用程式,我覺得他們有個範疇仍有待發展,而又可以委託英國公司提供,就是用戶體驗和界面。英國在平面設計方面處於最前沿位置,享譽全球。因此,像我們這樣的公司,可以把設計精美的本地應用程式輸出其他地方。」

照片: 一年一度的Prolific North Live博覽會為日趨多元的英格蘭北部數碼業提供重要展覽平台。
一年一度的Prolific North Live博覽會為日趨多元的英格蘭北部數碼業提供重要展覽平台。
照片: 一年一度的Prolific North Live博覽會為日趨多元的英格蘭北部數碼業提供重要展覽平台。
一年一度的Prolific North Live博覽會為日趨多元的英格蘭北部數碼業提供重要展覽平台。

Prolific North Live博覽會2018已於2月28至3月1日在曼徹斯特EventCity舉行。

特約記者 Catherine Jones 曼徹斯特報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)