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芝加哥家庭用品展:創新科技締造美好生活

芝加哥國際家庭用品展覽會2019(International Home + Housewares Show)的展品林林總總,充滿創意,其中有色彩配搭鮮艷奪目的產品、具備人工智能的小裝置、迎合獨居男士喜好的創新方案、照顧長者的數碼護理員等,令人目不暇給。

照片: 語音識別數碼助理Pria可以為長者分發藥丸。
語音識別數碼助理Pria可以為長者分發藥丸。
照片: 語音識別數碼助理Pria可以為長者分發藥丸。
語音識別數碼助理Pria可以為長者分發藥丸。

許多出席芝加哥國際家庭用品展覽會2019的業內專家認為,「隨意風格」已不再是家庭用品的潮流,取而代之的是「現代風格」,重點是「表現自我」。企業若要滿足消費者的新期望,便要善用最新科技,採用奪目的配色,最重要的是提供能讓人們生活得更輕鬆方便的產品。

德國紐倫堡研究顧問機構Gfk的高級全球戰略洞察經理Norbert Herzog表示,「以簡便方式帶來充實體驗」的理念正在推動整個家庭用品市場,例子有智能家電、機械人吸塵機,高科技美容護理工具以及新一代語音助理等。Herzog指出,那些可以讓使用者表達自我或寵愛自己的高檔產品,大有增長潛力。以小型家電來說,這意味著人們對高價產品的需求越來越大,這類產品包括高檔牙刷和整髮器、智能烹飪器具和幫助睡眠的最新科技產品等。

當被問到甚麼東西會引發最大的變化,Herzog特別提到一類產品:「那是人工智能助手。未來,人工智能數碼助理會連結新的生態系統,控制和管理所有家居設備。總的來說,這類設備將會引發一種全新的創新方式。」

設計迎合單身男士喜好

與此同時,傳統電器仍然暢銷,特別是以千禧世代為銷售對象的電器,尤其是千禧世代的男性。千禧世代現在轉向考慮置業而不是租房,這是近10年來首次出現的現象。紐約趨勢顧問公司Design Research的市場情報副總裁 Janine Michalek特別強調這個新現象。Michalek在會上一場美國生活調查研討會上指出,「隨意風格」已被「現代風格」取代,很多年輕消費者現在把自己的家居視為宣示個人時尚主張的平台,而不只是避風港。她詳述這個趨勢:「溫暖親切的風格顯然正逐漸淡出,時尚成熟的品味無疑正在興起,成為潮流。」

她還指出,單身獨居男士越來越多,是推動上述變化的關鍵因素。她說:「獨居單身男士喜歡時髦、有趣和充滿活力的廚房。這意味著廚櫃要採用深褐、黑、櫻桃和灰色色調,廚房工作台面要用天然石材甚至玻璃之類的材料。這種趨勢已經在廚房小電器的設計表現出來,啞光黑和緞面黑的廚房小電器與日俱增。

「千禧世代的男士也喜歡購買一些先進小裝置,讓他們自我感覺是一個大廚,因而催生了一系列與亞馬遜(Amazon)智能助理Alexa兼容的智能設備,以及KitchenAid的防水平板電腦等產品。」

2019年色彩趨勢

據彩通色彩研究所(Pantone Color Institute)執行董事Leatrice Eiseman表示,現在消費者顯然比以往接觸到更多色彩,這和數碼媒體普及有關。她在會上一場研討會上發表演講,主題是「色彩/質感/表面處理:回到未來」(Color/Texture/Finish: Back to the Future),指出上述發展令設計師創造搶眼的顏色配搭時須面對更高的門檻。

她對目前色彩配搭潮流提供了以下見解:「金屬和幻彩仍然大行其道,特別是銀、鉻、鎳、黃銅和非常閃亮的金。銅已失寵,錫箔則深受歡迎。帶有綠色底色和條紋的金屬色也受到青睞。這種油光發亮的外觀最適合與古色古香的木材和戟絨製品形成對比。

「由於金屬材料持續大受歡迎,我們剛剛製作了一套新色卡,全部都是閃爍的色調。我從未在市場上看到如此多的閃亮色彩,我們推出新色卡正合時宜。」

她轉而談論其他色彩:「紅色意味著動作和能量,以及風格和魅力。為了傳達一種熱感,最好使用溫暖的調子或正紅色。帶藍的紅色則富有成熟韻味。

「值得注意的是,現在不僅臥室或浴室會用到粉紅色,其他房間也可以。粉紅色現在甚至出現在揚聲器等產品中。我想指出一個有趣的趨勢,那就是以鮮粉紅色搭配大地色系。」

藍色家族方面,引起Eiseman注意的配搭是綠松石色配牛油果色。她估計靛藍色將會在時裝表演出現,成為時尚色調。她還提醒設計師和製造商,雖然藍紫色在家庭用品市場仍較少見,但在最近一些消費者調查中卻獲得不錯的評價。

新奇和高科技產品同受歡迎

另一方面,展會上有許多產品反映了消費者喜好及監管制度兩者的根本變化。例如,加州和其他一些州份最近通過禁令,禁止使用塑料飲管,使人們對紙質和金屬飲管以及幾種相關產品的需求大增。紐約產品開發公司Kikkerland Design的銷售經理Tiffanie Lambert在評論這個現象時說:「雖然我們提供這類用品已有一段時間,但是這些產品從未像現在那麼受歡迎。」

照片: 非塑料飲管興起。
非塑料飲管興起。
照片: 非塑料飲管興起。
非塑料飲管興起。
照片: WeMo備忘錄手鐲。
WeMo備忘錄手鐲。
照片: WeMo備忘錄手鐲。
WeMo備忘錄手鐲。

該公司把握這個潮流帶來的商機,在2019年推出新的產品組合,包括以可重用塑料製造的飲管及伸縮式不鏽鋼飲管,兩者都配備適用的清潔工具。未來幾個月,該公司還計劃推出矽膠飲管和配有矽膠吸頭的金屬飲管。

這個反塑料浪潮也讓梳打水(碳酸水)機重獲青睞。新款的梳打水機擁有流線型的時尚外觀,還可以提供不同味道的梳打水,儼如一個高檔小酒吧。

位於新澤西州的碳酸器製造商Sodastream USA在這股潮流中受惠。展會上,該公司邀請參觀者自製梳打氣泡水,他們可以決定碳酸氣體的份量和選擇喜歡的口味,當然還可以把那個漂亮的瓶子帶回家。

Sodastream USA的銷售代表Cheri Abernathy分析這類產品復興的原因:「人們看到,製造純淨梳打水的過程有趣,又能讓自己喝更多水。他們也讚賞梳打水機有助減少使用即棄塑膠瓶。」

WeMo是一款穿戴式備忘錄手鐲,可以說是老派產品遇上新技術的例子。該產品的日本製造商代表解釋:「當你沒有時間查看手機時,這款簡單的產品能方便你寫下要點。」事實證明,這種備忘錄手鐲在護理和建築業十分受歡迎。

為長者提供智能家居解決方案是個日益重要的範疇,在這方面,高科技創新和應用顯然佔有更大比重。在學生創新比賽勝出的Hannah Ferrill備受注目,她的作品是一個為聽覺障礙者設計的警報系統,靈感來自她的祖父母。據稱他們晚上除下助聽器後會很多疑和恐懼,擔心聽不到煙霧警報。 Ferrill發明的警報系統,當有煙霧時會把火警符號投射到天花板,啟動枕頭下的振動裝置和通知當局。

另一方面,人工智能令遙距長者護理服務更上一層樓。語音識別數碼助理Pria與新型網狀Wi-Fi路由器Omni合作,便是典型例子。Omni由總部位於康涅狄格州的家用硬件製造商Stanley Black & Decker開發。安裝了這套裝置後,護理人員便可遙距監控病人的活動,追蹤他們在家裡走動、喝水和服用藥物的情況。萬一病人跌倒或長時間沒有活動時,也能遙距發出警報。

這套裝置還有學習功能,運作一段時間後可以識別居住者,這樣便不再需要攝錄機和動作探測器,也同時減少誤報次數。Pria作為護理助理,也可以分發藥丸,並確保藥丸是由正確的人服食。該公司還計劃加入心率和血壓監測功能。他們認為,這套設備可以幫助長者留在自己的家中生活,不用入住安老院。

照片:芝加哥國際家庭用品展覽會2019:新一代消費者喜歡表現自我。
芝加哥國際家庭用品展覽會2019:新一代消費者喜歡表現自我。
照片:芝加哥國際家庭用品展覽會2019:新一代消費者喜歡表現自我。
芝加哥國際家庭用品展覽會2019:新一代消費者喜歡表現自我。

芝加哥國際家庭用品展覽會2019已於3月2至5日在芝加哥麥考密克展覽中心(McCormick Place)舉行。2020年,大會將改名為「靈感家居展覽會:IHA全球家居與家庭用品市場」(Inspired Home Show: IHA’s Global Home + Housewares Market)。

特約記者 Anna Huddleston 芝加哥報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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