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英國伯明翰RWM大會:循環經濟概念尚待普及

雖然政府推出了多項措施和獎勵計劃,但是很多歐洲公司還未瞭解推行「循環經濟」的目的,仍然堅持採用過時的循環再造方法。

照片:Bio-bean:咖啡渣轉化為燃料。
Bio-bean:咖啡渣轉化為燃料。
照片:Bio-bean:咖啡渣轉化為燃料。
Bio-bean:咖啡渣轉化為燃料。

「循環經濟」是一種避免產生廢料和污染的產業經濟模式,由此帶來的機遇和挑戰,成為「資源效益及廢料管理方案大會」 (Resource Efficiency and Waste Management Solutions,簡稱RWM)的重點議題。RWM大會是英國及歐洲備受重視的循環再造和廢料管理論壇。雖然部分創新企業已經接受循環經濟的概念,亦有數份研究顯示這個概念對經濟及環境大有裨益,但事實上很多公司尚未完全推行基本的環保措施;至於循環經濟支持者所提倡更為全面的「終端到終端」(end-to-end)環保方針,付諸實踐者也就更少。

RWM大會主席Barry Dennis在一場小組討論中表示,很多行業迄今尚未聽聞過循環經濟概念,遑論奉行有關原則。有鑒於此,大會設立循環經濟交流區(Circular Economy Connect Zone),探討廢料管理、循環再造、供水及能源行業如何可以採用循環經濟概念,藉此改變企業對原材料和資源的態度。

歐盟環境總署署長法肯貝格(Karl Falkenberg)在主題演講中,以一句「廢料將遭時代淘汰」總結了企業面臨的挑戰。他強調,業者必須藉著周詳的設計和支持重用的決心,確保物料得以重複利用。

自上世紀七十年代首次提出以來,循環經濟便被視為解決資源日益短缺問題的可行之道。為推廣這一概念而成立的英國艾倫‧麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)對循環經濟作出以下説明:「循環經濟可通過設計達到復原和再生的效果,目的是時刻保持產品、部件及材料的最高效用和價值,把技術性循環與生物性循環區別開來。」

縱使循環經濟提倡者強調,僅僅將初級材料替換為再生材料的做法不可持續,但從今年RWM大會上的700個品牌來看,許多參展商仍未跳出傳統回收模式的桎梏。

不少循環再造過程都有一定的危害性,雖說不及「開採、製造、棄置」模式般嚴重,但通常耗能較多,最終降低材料價值,導致對石油、煤炭、動物產品以及木材等初級材料產生持續需求,以補充這個循環周期。

艾倫‧麥克阿瑟基金會的報告指出,歐洲發展循環經濟,可節省約1.8萬億歐元。另一方面,中國循環經濟協會(CACE)預計,行業產值將從2010年的1萬億元人民幣增至2015年的1.8萬億元人民幣。在國際層面,總部設於紐約的管理諮詢公司麥肯錫(McKinsey & Company)估計,到2025年,循環經濟每年將促進全球經濟增長1萬億美元之多。

雖然業界普遍持樂觀態度,但是Dennis仍向專家小組提出多個難題。討論提及外界質疑業界聲譽,涉多個長期存在的問題,例如非法傾倒廢料、廢料管理不善、廢料管理及環保解決方案未能滿足要求等。總部設於倫敦的環境服務協會教育信託基金(Environmental Services Association Education Trust)指出,非法廢料堆放場、非法傾倒廢料以及逃稅令英國每年損失超過1億英鎊,而業界因管理不善而招致的總開支估計超過6億英鎊。

專家小組坦然承認,打擊廢料相關罪行的資源不足,而政府機構的懲治力度也不夠。總部設於英國的Ricardo AEA資源效益及廢料管理首席顧問Stephen Wise博士說:「這些問題未獲嚴肅處理。業界要承擔一定責任,而監管者也甚少點名批評環保表現落後的企業,未能令這些企業引以為戒。」

產品設計是另一大問題。Suez Recycling and Recovery UK對外事務總監Gev Edulee談及這個問題時特別強調:「在設計可以循環再造及回收的產品時,很多設計師和製造商都抱持懷疑態度。產品重用不能增加企業盈利,也可能導致新產品滯銷。」

照片:netBin:提高垃圾桶管理效率。
netBin:提高垃圾桶管理效率。
照片:netBin:提高垃圾桶管理效率。
netBin:提高垃圾桶管理效率。
照片:BMH的Tyrannosaurus粉碎機。
BMH的Tyrannosaurus粉碎機。
照片:BMH的Tyrannosaurus粉碎機。
BMH的Tyrannosaurus粉碎機。

另一個與循環經濟有關的難題,是租賃行業的前景。專家小組表示,某件產品的售價或許廉宜,但隨後的環保成本卻不斷上升。全球資源日益短缺,或將迫使部分商品如電視機及其他電器由買賣模式轉為租賃模式。

討論環節還提及不少成功實例,其中包倫敦Bio-bean公司的發展歷程。Bio-bean每年收集並處理倫敦約200,000噸咖啡渣。如果咖啡生產商把這些咖啡渣送往堆填區,一般要花費5,000萬英鎊,而且棄置這些廢料還會釋放大量溫室氣體到大氣中。

Bio-bean收集咖啡渣並循環再造為生物燃料,據稱他們的生物柴油在產生能量時不排放任何廢料。公司創辦人Arthur Kay說:「甚至是過程中使用過的溶劑甘油副產品亦被銷往藥廠。其實並沒有所謂的廢物,只是資源放錯了地方。」

總部設於倫敦的綠色投資銀行(GIB)廢料及生物能源董事總經理Chris Holmes分享的内容同樣令人鼓舞。GIB 於2012年由英國政府注資創辦,是一家「牟利」銀行,目標是加速英國轉型為綠色經濟體。

該行至今已出資支持多個「氣化」項目,例如在英格蘭北部德比(Derby)耗資6,400萬英鎊新建綠色生活垃圾發電站。這是英國首個同類項目,預計每年可以循環處理超過35,000噸垃圾,減少堆填區內17萬噸廢物。項目預計於2017年展開,發電量達12兆瓦,為當地14,000戶家庭供電。

Valmet公司總部設於赫爾辛基,為紙漿、紙張及能源行業開發並提供相關技術。公司業務開發總監David Longden亦談到氣化項目,氣化是指有機或化石燃料在高溫下產生反應轉化為氣體的過程。歐盟提出的循環經濟倡議之一,是希望在2020年前降低可回收及可生物降解廢料的焚化量。氣化處理正逐漸被廣泛接受。

來自柏林的時裝設計師Ina Budde在循環經濟討論區發表主題演講,批判當今的時裝行業。她說:「時裝無法永保價值。時裝業忽略了資源稀缺性,一味推動消費卻並無提出解決方案。」Budde提出的解決方案是創造一個延伸封閉循環模式(Extended Closed Loop Model),通過創新設計形成一個封閉的物料循環流程,達到重複再用和循環再造的目的。

Budde曾經參與2014年LAUNCH Nordic創新材料挑戰賽。該項賽事旨在「革新紡織、布料與纖維生產體系,減少對環境的影響,推動社會平等。」Budde介紹了自己的解決方案:「我們擁有一個獨一無二的設計工具,它以材料庫為基礎,有助設計師作出正確選擇。消費者有權通過購買決定改變這個流程。」

該款數碼工具讓消費者掃描某件時裝的標籤,登入介紹產品材料及生產資訊的專門網站。Budde說:「這款工具還提供資訊,說明如何參與該件服裝的循環再造過程,讓衣料物盡其用。」

芬蘭公司BMH Technology也到伯明翰推廣Tyrannosaurus粉碎機和分離器系列。該公司研發出一套生產固體回收燃料的系統:首先使用Tyrannosaurus收取、粉碎以及分離廢棄物,之後製成可以儲存的固體回收燃料。這個系統會分配適當份量的燃料,讓水泥窯發揮最佳表現。

整體來看,多家國際公司推出的項目也引起眾多業界代表的注意。例如,總部設於東京的三菱電機展示一個配送控制系統(DCS),這項技術適用於轉廢為能設施,可為歐洲約350萬人口提供能源。

三菱電機工廠自動化歐洲業務組的加工工業總監Louis Meyer表示:「這項技術每年有助減少140萬公噸廢料被送入堆填區。來自轉廢為能設施的能源能為建築物供暖,每年可節省約5,000萬升燃油。」

FarSite Communications在今年的RWM大會展示了netBin。netBin利用物聯網技術提高垃圾桶的使用效率,感應器能實時報告垃圾桶的填充量、溫度和位置,令垃圾桶的管理運作更為潔淨,成本更低。

在英國及中國均設有辦事處的FarSite近期在超過 10,000個垃圾桶上安裝了垃圾桶監控系統,履行其早前簽訂的多年期東南亞客戶合約。在RWM大會後,FarSite與EYEfi Smart Sensors在墨爾本達成協議,借助netBin技術提供更多解決方案。公司銷售及市務總監Steve Scott表示:「netBin系統將大大減少墨爾本市中心街道垃圾箱滿溢的問題。」

照片:RWM大會:改善環境,造福後人。
RWM大會:改善環境,造福後人。
照片:RWM大會:改善環境,造福後人。
RWM大會:改善環境,造福後人。

RWM大會於9月15至17日在英國伯明翰國家展覽中心舉行,涵蓋6個展示範疇,參展商約700家,吸引約13,000名訪客。大會包括約70場研討會,同期舉辦3項與環保有關的展覽活動,分別是能源展(The Energy Event)、可再生能源展(The Renewables Event)以及水資源展(The Water Event)。

特約記者 Steve Daniels 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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