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英國倫敦大數據博覽會:善用實時資訊是零售商一大挑戰

在搜尋與流動功能日趨整合的年代,大數據的力量不容忽視。零售商和品牌商等如能善用這些資訊,便會發現機遇處處。不過,很多企業對大數據仍然茫無頭緒。

照片:大數據博覽會:大數據猶如金礦,有待精明的零售商開發。
大數據博覽會:大數據猶如金礦,有待精明的零售商開發。
照片:大數據博覽會:大數據猶如金礦,有待精明的零售商開發。
大數據博覽會:大數據猶如金礦,有待精明的零售商開發。

在英國倫敦舉行的大數據博覽會(Big Data Expo),顧名思義是以大數據為主題。有人或會以為,商界普遍已經瞭解大數據的主要好處及應用情況,但事實未必如此。

博覽會上,英國電子商貿及數碼行銷顧問公司Jaywing Plc的整合資訊內容主管Michael Hepburn闡述近期一項調查結果。該項調查探討受訪企業對大數據的看法及使用大數據的情況。
 
大致上,約28%受訪者認為,大數據與交易數據有關;24%認為是一些技術和處理數據量的方法;19%表示與數據分類存檔有關。最少受訪者(18%)認為大數據與搜尋及流動設備有關。
 
簡單來說,大數據意指大量未經組織的數據,通常從多個來源整理得來。《福布斯》(Forbes)指大數據是超出傳統資料庫處理能力的數據,這些數據數量過大,流動太快,傳統資料庫的系統結構未能容納。根據這個廣泛的定義,Hepburn的受訪者對大數據的觀點都能成立。不過,最少受訪者選擇的「搜尋及流動設備」,卻是現時最活躍的應用範疇。

來自美國加州的YourAmigo是一家人工智能公司,其環球營銷副總裁Gary Smith強調,搜尋業務增長強勁,現在谷歌 (Google)每日處理的搜尋量超過33億次,其中大約5億次是全新的查詢。

Gary Smith指出,這些搜尋者是潛在顧客,並不清楚有哪些商戶可以光顧,往往輸入冗長、不含品牌名稱的字句來查詢。企業如何能善用谷歌日積月累的龐大庫存,借助其雄厚的資訊影響力,在全球客戶群汲取商機,都是值得探討的問題。

明瞭大數據蘊含的機遇只是第一步,如何把大數據轉化為具實際商業價值的資訊才是不少企業的挑戰。

全球網上新聞稿發布機構RealWire的策略分析評估主管Adam Parker表示,從事數據開採的公司很多,全球有500多家公司聲稱提供優質數據分析研究,領先同儕,但如何識別可靠可信的資訊來源卻是問題所在。

Parker認為,關鍵在於物色對大數據有全面認識,又能分析入微的機構。不過,大數據必然不斷增加,對分析機構來說是個挑戰。

Parker說,除了谷歌逾30億次的搜尋外,還要加入推特(Twitter)、臉書(Facebook)以及流動設備的數據。對很多公司來說,速度也是日益重要的元素。現在零售商必須留意數據變化,採取對策,正如他們學懂預測及回應天氣轉變一樣。

他指出,在24小時或更長時間內,搜尋結果可以迥然不同。假設某個品牌經理希望把握新商機,可是公司要經過一整天的競爭後才能獲取及分析數據,然後採取行動,恐怕只會坐失良機,對業務造成重大損失。

會上,多名講者談及搜尋與流動設備融合的情況。Adobe歐洲市場社交媒體總監Marc Blinder稱,擁有12億活躍用戶的臉書不一定是全球最受歡迎的社交媒體網站,但肯定是最大的數據收集應用程式。他指出,臉書現正根據來自用戶的數據,重新整理搜尋結果及選項。

照片:Blinder指出,大數據蘊含龐大機遇。
Blinder指出,大數據蘊含龐大機遇。
照片:Blinder指出,大數據蘊含龐大機遇。
Blinder指出,大數據蘊含龐大機遇。
照片:Hepburn解釋何謂大數據。
Hepburn解釋何謂大數據。
照片:Hepburn解釋何謂大數據。
Hepburn解釋何謂大數據。

Blinder向與會者示範臉書的追踪、分類及搜尋能力,通過臉書搜尋特定年齡組別及喜好的人士,初步發現有數十萬名符合搜尋條件的用戶,然後使用其他過濾器收窄搜尋範圍,最終剩下數名臉書用戶的照片及資料。

他說,大數據蘊含的龐大機遇,現在才真正開始在市場嶄露鋒芒,從上述示範可見一斑。谷歌創立初期,曾聲稱其搜尋功能及搜尋結果非常出色,大大減少刊登廣告的需要。

當時谷歌認為,用戶要看的廣告會越來越少,僅餘的廣告位置便以高價出售。不過,現實是如今谷歌和臉書都大力拓展廣告業務,針對目標客群,推特也可能跟隨。

美國網絡公司思科(Cisco)技術總監Ian Foddering援引兩項近期進行的研究,說明大數據對零售業的影響。他表示,企業增強分析能力及採用實時數據,能顯著改善銷情。

他說,科技加上數據的採納和有效運用,能為零售市場注入活力;相反,假如使用不當,也可能搞垮市場。

第一項研究以英國最大零售設施營運商Intu為對象。Intu旗下兩家購物中心,即位於埃塞克斯的Lakeside及曼徹斯特的Trafford Park,嘗試根據大數據策劃農曆新年促銷活動,主要對象是華人及其他對農曆新年感興趣的消費者,推動他們發掘及試用特定產品,成效理想。參與活動的零售商借助社交媒體及流動渠道,令銷路上升了20%,升幅之高超乎一貫以來對農曆新年業績的預期。

第二個例子與思科其中一名客戶有關。該客戶是洗衣機製造商,嘗試借助實時數據及保留產品的擁有權,改變消費者購買及使用大型家電的模式。

該生產商收集實時數據,按照使用情況向顧客收費,據稱對消費者和生產商好處甚多。Foddering解釋,這項安排令成本大減,設備維修更換變得較易管理和規劃。生產商仍是產品的擁有方,可以把機器回收再造,此舉亦有助與顧客建立長遠的商業夥伴關係。

微軟(Microsoft)全球媒體分析主管Thane Ryland總結博覽會帶出的訊息,表示數據好比新的燃油,但大部分企業仍在燒煤,可謂非常貼切。數碼轉換是採用大數據的基礎,過程猶如靈光乍現,業者渴望捕捉卻轉瞬即逝。

Photo: Big Data, big agenda: digital options continue to multiply.
大數據不斷累積,數碼資訊持續倍增。
Photo: Big Data, big agenda: digital options continue to multiply.
大數據不斷累積,數碼資訊持續倍增。

大數據博覽會於今年 6月17至19日在倫敦ExCel國際會展中心舉行,為期3天,同期舉辦的相關展覽會有INTEROP及Internet World。三個展覽會共有超過125家參展商,吸引9,000多人參觀。

特約記者 Nick Jaspan 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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