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英國印刷商提供附加服務 免被數碼時代淘汰

數碼時代的來臨令印刷業步入寒冬,除了產量減少外,很多工序的需求也不如以往殷切。現在,很多印刷商均努力拓展服務種類,期望可繼續在業內立足。

照片: 印刷商現時除了基本印刷外,還提供各種附加服務。
印刷商現時除了基本印刷外,還提供各種附加服務。
照片: 印刷商現時除了基本印刷外,還提供各種附加服務。
印刷商現時除了基本印刷外,還提供各種附加服務。

國際印刷機器及相關行業展覽會(IPEX)堪稱全球最歷史悠久的展覽,早於1850年代便首度亮相。在高峰時期,這項展覽更在英國大型場館伯明翰國家展覽中心租用了足足11個展館。然而,隨著數碼時代來臨,印刷業也出現翻天覆地的變化。時至今日,IPEX的規模只有1個展館左右,不過卻依舊是享譽國際的印刷業展覽。

隨著時代變遷,IPEX的焦點也略有改變。現時,展覽主要聚焦各款印刷前後使用的設備,以及不同的整飾及加工系統,以往大型印刷機林立的景象已不復見。這種改變除了是因為科技發展外,也是由於印刷機的裝運成本不菲,令參展商打消念頭。

Friedheim International的總部位於倫敦以北24英里,開業年份與首屆IPEX相若,可說歷盡印刷業的種種變遷。現時,該公司是英國及愛爾蘭地區數一數二的加工及包裝設備供應商。

Friedheim International市場推廣部主管Zunaid Rahman談到公司的策略改變:「印刷業在過去10年收縮了65%,因此我們也把業務重心轉到整飾機器上。目前,我們代表超過26家製造商,包括瑞士紙品加工處理巨擘Hunkeler,以及兩家德國公司Wohlenberg及MBO,前者專門供應釘裝機器,後者則以數碼卷筒紙整飾技術聞名。」

展覽期間,Friedheim International積極宣傳MBO最新推出的組合式折頁機MBO K80。該產品適合處理70乘100厘米的印刷品,最高處理量達每分鐘230米,售價介乎150,000至170,000英鎊(209,000至237,000美元)。

今屆展覽展出的整飾機器琳瑯滿目,有意採購這類產品者不愁沒有選擇,不過要物色商用印刷機則較為困難。倫敦北部的印刷機及印前設備供應商Apex Digital Graphics可能是場內唯一一家提供商用印刷機的公司。

今年,Apex在IPEX推出高科技印刷機RMGT Ryobi 928P。董事總經理Bob Usher談到自己扮演的角色:「2008年,日本的利優比公司(Ryobi)推出8色大四開LED/UV印刷機。當時我跟他們說,要是想在商用單張紙印刷市場突圍而出,他們便要研製RSA1版本。

「後來,利優比和三菱重工(Mitsubishi Heavy Industries)合併,並研製了RMGT Ryobi 928P,也就是今屆我們展出的產品。」

展覽期間,Apex每90分鐘便示範一次如何運作928P,每次都吸引大批圍觀者,可見很多業者都對這款全新LED-UV智能印刷系統甚感興趣。示範期間,該公司也積極宣傳產品的兩大優點:效能優越及節省成本。

此外,928P還具備即時固化功能,能快速生產可立即進行整飾加工的雙面印刷品,省卻冗長昂貴的乾燥程序。這種技術令商家不用再預留位置放置待乾的印刷品,大大減少印刷工場所需的空間。

Apex認為,雖然在會場安裝大型機器困難重重,卻是絕對值得。Bob Usher說:「我們的確花了很多金錢才能把這款大型機器帶到這兒,不過,我們目前已售出4部,每部售價900,000英鎊,而且估計還會售出很多部。」

照片: Duplo提供多款先進印刷整飾設備。
Duplo提供多款先進印刷整飾設備。
照片: Duplo提供多款先進印刷整飾設備。
Duplo提供多款先進印刷整飾設備。
照片: MBO K80讓折頁技術邁向新里程。
MBO K80讓折頁技術邁向新里程。
照片: MBO K80讓折頁技術邁向新里程。
MBO K80讓折頁技術邁向新里程。

瑞典的Lamina System AB是IPEX另一常客,今屆已是第15次參展。該公司在1980年代開業,起初專門製造印刷業用過膠設備,近年擴展產品種類,提供多款瓦通紙製造、黏合及貼帶設備。

Lamina Gluer是Lamina最新研製的產品,可處理不同大小和種類的紙張,不過要由人手供紙。Lamina設計經理Jesper Hjalmarson對產品目前的銷情感到滿意:「這款產品專為短期生產而設,一如我們所料大受承接小批量訂單的印刷商歡迎。整體而言,這次參展的成績很好,市場日益追求設計優良的郵購包裝機,我們的產品銷路也因而節節上升。」

現時,一部具備基本功能的Lamina Gluer售價約為170,000英鎊。雖然這些產品售價不菲,但對一般印刷商而言,這些投資也許是不可省卻的。Robin Wiltshire是英國另一印刷業展覽Sign & Digital UK的營業顧問,他認為印刷商想繼續生存,便要提供更多附加服務:「很多印刷公司現在都以實惠價格提供印刷服務。因此,商家若要賺錢,便不能只提供普通印刷,而要拓展服務的範疇,為客戶製作整飾精美的印刷品。」

對有意增加服務種類的公司而言,Duplo International的攤位可說是今屆展覽必到之處。該公司是日本Duplo Corporation的英國附屬公司,提供各類印刷品整飾設備,今年的重點產品是新推出的Duplo DuSense DDC-810局部UV上光機。

Duplo DuSense DDC-810是一部設計精密的噴墨式整飾加工機,能製作各種極具層次感的表面裝飾。Duplo認為,這款產品的印刷整飾技術優越,可助設計師提供各種嶄新服務,開拓客源。

SF Services來自葉士域治,專門售買全新及二手燙金機及提供售後支援,現時是上海亞華印刷機械的歐洲代理。亞華開業至今已有30年,一直為包裝公司生產燙金機、糊盒機等印刷設備,今屆則推出全新的TDS 790自動燙印模切機,可處理面積達560毫米乘790毫米的紙張。

SF Services營業經理Chris Mulcock談到這款產品的賣點:「我們認為,TDS 790是印刷商發展業務的好幫手,可替他們省回不少成本,絕對是物超所值。」

英國本地產品方面,李斯特郡的Vivid Laminating Technologies今年推出Omni-Flow組合式高量進紙機。營業總監Richard Marlow相信,這款產品能提供與別不同的服務:「這部機器可在無人操作下進行過膠及燙金工序,最多可處理1,000 張SRA3大小的紙張,有助節省時間和金錢,而設置所需的時間也比傳統進紙機快至少5倍,可說是開創先河。」

另一邊廂,漢普郡製造商Col-Tec也推出新款智能配頁機,每部均裝有該公司的「智能數據配頁(IDC)」軟件。董事總經理Paul Bailey相信產品能提供獨一無二的服務:「IDC與一般的配頁程式不同,能依次處理多種不同模式及組合的配頁工序,不但操作簡單,功能也是非同凡響。」

照片: IIPEX的規模雖然不復當年,涉獵的範疇卻是有增無減。
IPEX的規模雖然不復當年,涉獵的範疇卻是有增無減。
照片: IIPEX的規模雖然不復當年,涉獵的範疇卻是有增無減。
IPEX的規模雖然不復當年,涉獵的範疇卻是有增無減。

今屆國際印刷機器及相關行業展覽會於伯明翰國家展覽中心舉行,吸引超過400家公司參展,逾20,000人次入場參觀。

特約記者 David Wilkinson 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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