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英國擴增及虛擬實境展覽會:業界爭相推出商用產品

過去半世紀以來,擴增實境(AR)和虛擬實境(VR)一直予人新奇科技玩意的形象。不過,在今屆英國擴增及虛擬實境展覽會(AR & VR World),出席者相信兩種科技終於蛻變成理想的商用產品。

照片:哪種實境技術可為業務帶來最大裨益?還是實物最好?這是值得商家思考的問題。(Shutterstock.com)
哪種實境技術可為業務帶來最大裨益?還是實物最好?這是值得商家思考的問題。
照片: 哪種實境技術可為業務帶來最大裨益?還是實物最好?這是值得商家思考的問題。(Shutterstock.com)
哪種實境技術可為業務帶來最大裨益?還是實物最好?這是值得商家思考的問題。

擴增及虛擬實境展覽會是英國TechXLR8資訊科技展旗下展覽之一,早前一連3日在倫敦展覽中心舉行,據指是該國唯一一個專為擴增及虛擬實境技術而設的展覽。今屆,場內固然有參展商展示最新的虛擬技術,主辦機構也舉辦了多場研討會,邀得不少著名業內人士到場發言,令展覽生色不少。

在今年的展覽及研討活動中,出席者關注的議題廣泛,一眾講者有意探討的範疇也不盡相同。不過,有一個問題卻是全場焦點,就是擴增及虛擬實境是否終於獲得肯定,成為實用的商業工具,不再只以新奇科技玩意的形象吸引關注?

Tom Szirtes是倫敦擴增及虛擬實境內容製作公司Mbryonic的創辦人,他完全認同上述說法,聲稱兩種模擬技術現已走到關鍵時刻,勢必大行其道:「今時今日,擴增及虛擬實境為多個市場帶來全新的溝通契機,範疇涵蓋教育、保健、市場推廣和科技等。」

Chris Freeman是錫菲大學先進製造技術研究中心(AMRC)的科技研究員,他特別提到擴增及虛擬實境技術在培訓員工及改善運作流程方面的裨益:「我們把擴增及虛擬實境技術更廣泛地應用在不同環節,藉此大幅提高生產力、增強競爭力、開發新產品及流程,以及培育人才和傳授技能,從而令整體工業和經濟表現脫胎換骨。」

先進製造技術研究中心的合作夥伴包括波音(Boeing)、勞斯萊斯(Rolls-Royce)、麥拿侖(McLaren Automotive)、英國航太系統(BAE Systems)及空中巴士(Airbus)等工程業巨擘,也有一些知名度較低的企業。現時,中心的重點項目之一是《工廠2050計劃》,具體研究範疇包括開發全新的數據存取安排方法,以及對擴增實境和穿戴裝置的用途進行評價等。

Chris Hardness是微軟(Microsoft)的技術解決方案專家。他談到結合現實世界與虛擬環境的混合實境(Mixed Reality)技術,認為所有追求尖端科技的公司都應制訂一個以該技術為核心的營商策略。今屆展覽,Hardness向出席者介紹微軟的最新數碼發明HoloLens。他表示,HoloLens是全球首部可獨立使用的全息投影電腦,用家可隨時隨地使用數碼資訊,並與周遭的全息投影互動。

Hardness指,HoloLens的設計目標是為工作人員提供遙距支援,本身也配備空間規劃和虛擬會議等應用程式。他談到產品背後的理念:「我們希望這款產品可助前線工人向專家傳送所見景象,同時又可在現場即時跟進情況,令問題可在雙方合作下迅速解決。」

目前,HoloLens已獲多個行業採用,包括製造、保健和教育等。HoloLens商務套裝零售價為5,000美元,開發版本則為3,000美元。

照片: Optis提供精湛的原型製作技術。
Optis提供精湛的原型製作技術。
照片: Optis提供精湛的原型製作技術。
Optis提供精湛的原型製作技術。
照片: ZeroLight讓出席者享受虛擬駕駛體驗。
ZeroLight讓出席者享受虛擬駕駛體驗。
照片: ZeroLight讓出席者享受虛擬駕駛體驗。
ZeroLight讓出席者享受虛擬駕駛體驗。

ZeroLight是紐卡素一家汽車視覺化技術公司,在會上展出早前為德國豪華汽車製造商寶馬(BMW)研發的虛擬實境系統,可說是場內較貼近大眾市場的虛擬實境產品之一,出席者可以體驗一番。

ZeroLight副董事總經理Joseph Artgole介紹上述產品:「寶馬的M Drive Experience是一項模擬駕駛系統,透過虛擬技術讓有意購買寶馬汽車的人試試駕駛M系車型,感受一下在歐洲著名賽道飛馳的滋味。這次,我們透過模擬駕駛系統,讓出席人士瞭解這些虛擬體驗如何協助品牌提升顧客投入度。」

另一邊廂,法國的Optis也在場內展出與汽車業有關的虛擬實境產品,但性質上卻跟ZeroLight頗有分別。Optis專營虛擬原型製作,近期獲美國工程模擬技術開發商ANSYS收購。營業代表Sebastian Anne談到虛擬實境在簡化原型設計過程方面扮演的角色:「現在,很多汽車公司都已開始使用虛擬原型技術。我們的系統可以製作出逼真的虛擬模型,不但可降低設計成本,也能讓產品更快推出市場。」

Adrian Uden是東京理光映像(Ricoh Imaging)的市場推廣及產品統籌員,在場內介紹公司的新款Theta V 360相機,可用來拍攝360度全景相片及社交媒體視頻,無論商業或休閑用途都相當合適。該產品售價約500美元,相信普羅大眾也能承擔。

Uden談到Theta V 360如何有助營商:「舉例說,這款相機對地產經紀而言便十分有用。它可用來為建築物製作虛擬導覽視頻,用家可一邊到不同房間介紹,一邊與第三方實時同步共享資料,令他們猶如置身現場。」

穿戴產品方面,很多參展商都認為強化眼鏡是必備的數碼飾品。今屆,日本電子業巨擘愛普生(Epson)便展出多款眼鏡產品。

Moverio智能眼鏡系列是愛普生最受歡迎的產品之一,當中每款都是為特定用途而設。愛普生新市場發展總監Marc-Antoine Godfroid形容,這個系列讓用家以嶄新方式觀看世界。

款式方面,Moverio BT 300是一款配備擴增實境技術的全透視眼鏡,售價僅為770美元,主攻發展迅速的無人機市場;BT-350適合在文化及娛樂場合中作商業用途,售價1,000美元;BT-2000則是高檔的工業用產品,售價約2,300美元。

Xperteye是英國Advanced Mobile Applications (AMA)旗下一家產品開發公司,起初在遊戲及手機應用程式領域建立名聲。2014年,該公司獲委託生產一款智能眼鏡,以便在法國和日本之間即時傳送並播出手術過程,創下先河。這個偶然承接的工作項目也令Xperteye決心開拓智能眼鏡市場。

AMA行政總裁Étienne Guillemot說:「那個項目可說是Xperteye的踏腳石。其後,我們設立醫療用品部,開始研發遠程醫療產品。」

紐約品牌Vuzix則在場內展出旗下Blade擴增實境眼鏡。該公司歐洲、中東及非洲區營運總監David Lock對產品信心十足:「全球的智能眼鏡之中,沒有一款可與Blade媲美。它是自個人電腦面世以來,個人科技產品的最大突破。」

Lock對產品表現顯得胸有成竹,或許是因為Vuzix已如消息所指,為先前谷歌眼鏡(Google Glass)的種種缺點找出解決之道。其中,Blade可直接透過鏡片與用家手機連接,即使手機放在口袋或袋子裡也可。這樣,用家便毋須一直拿著手機,也可保持通訊。現時,Blade的開發商版本售價為999.99美元,Vuzix希望把大眾市場版本的售價定為500美元以下。

照片: Blade設計優越,是智能眼鏡中的頂尖款式。
Blade設計優越,是智能眼鏡中的頂尖款式。
照片: Blade設計優越,是智能眼鏡中的頂尖款式。
Blade設計優越,是智能眼鏡中的頂尖款式。

英國擴增及虛擬實境展覽會2018已於6月12至14日在倫敦展覽中心舉行。

特約記者 David Wilkinson 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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