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英國文具行業新定位:表現自我重於實用

以往人們書寫筆記和互通訊息必須依賴紙和筆,但是這個時代已經過去。英國倫敦文具展(Stationery Show)的參展商認為,隨著數碼科技滲透文具領域,文具已逐漸變成時尚生活配件,業者也會以此為營銷重點。

照片: 文具曾經是工作時的必需品,現在則是展現個人風格和創意的工具。(Shutterstock.com)
文具曾經是工作時的必需品,現在則是展現個人風格和創意的工具。
照片: 文具曾經是工作時的必需品,現在則是展現個人風格和創意的工具。(Shutterstock.com)
文具曾經是工作時的必需品,現在則是展現個人風格和創意的工具。

英國倫敦文具展已經踏入第九屆,今年再次在倫敦商業設計中心( Business Design Centre)舉行。文具業曾經是個相當保守的行業,如今也開始轉型和革新。總的來說,業界接受了一個事實,就是文具不再純粹是講求實用的必需品,也是一種宣示個人風格和品味的工具。

基本上,科技產品已成為人們書寫筆記或互通訊息的首選工具。越來越多人將色彩繽紛和設計獨特的文具視為時尚配件,尤以女性消費者為然。在這股風氣下,以星座為主題的文具銷路奇佳。也有跡象顯示,人們越來越喜歡金屬色墨水筆。此外,展會上許多人證實了網上銷售對文具業日益重要。毫無疑問,這個趨勢不受文具實體店歡迎。在英國,這類文具店已日漸減少。

宣示個人風格的文具大行其道,總部位於巴斯(Bath)的Portico Designs為了把握箇中商機,在展會上推出了最新的授權品牌。該公司與諾丁漢(Nottingham)時尚服裝品牌Joules合作,生產了一個風格亮麗自然的新系列,在今年的「品牌和時尚生活專利授權獎」(Brand & Lifestyle Licensing Awards)中獲得「最佳品牌授權禮品產品或系列」(Best Brand Licensed Gifting Product or Range)的金獎。

雖然該公司大部分產品顯然是以女性顧客為目標,但這並不代表今天女性需要購買更多文具。銷售總監Charlie Bassil解釋公司的理念:「現在文具不再是必需品,實際上已成為一種時尚生活產品。

「過去,我們因工作關係須使用筆記簿,並會走去一家普通文具店購買一本樣子乏味的標準款式筆記簿。現在情況已經不同,文具是一種時尚生活用品,人們希望別人看見自己使用非常漂亮的筆記簿和筆具。對於這個現象,只要看看現在向本公司入貨的文具零售商類型,便可略知一二。現在,英國有許多風格時尚的商店,例如Urban Outfitters和Anthropologie,都提供種類廣泛的文具。」

科技進步,很多人都使用電子設備如智能手機、平板電腦和手提電腦來書寫筆記,但Bassil認為,這種趨勢不一定會對文具市場產生影響。他解釋說:「雖然現在我們在日常生活中非常依賴科技,但是筆記簿市場實際上仍然很大。筆記簿成為時尚配件,這也可能是我們的顧客以女性居多的原因。

「目前,我們的兩大筆記簿系列是Zodiac和Constellations。Constellations對我們來說是新的嘗試,而Zodiac已經在市場銷售了好幾年,沒有計劃要停止。我們的Birthstone系列也很成功,這也許表明任何與星座有關的東西都會受歡迎。」

另一家參展商是德國知名文具商Stabilo International GmbH的英國子公司。Stabilo International GmbH被譽為世界上最大的螢光筆製造商,其中最著名的是廣受歡迎的Stabilo Boss。今年,該公司展出一系列令人印象深刻的產品,其中許多產品的目標消費者與Boss系列的典型買家截然不同。例如,該公司的Pastels和Swing Cool螢光筆系列顯然是為年紀較輕的消費者而設。

照片: Portico Designs迎合女性顧客喜好。
Portico Designs迎合女性顧客喜好。
照片: Portico Designs迎合女性顧客喜好。
Portico Designs迎合女性顧客喜好。
照片: Stabilo的Pen 68。
Stabilo的Pen 68。
照片: Stabilo的Pen 68。
Stabilo的Pen 68。

英國銷售經理Michael J Carpenter概述如何細分該公司的產品:「Boss是我們比較傳統的產品,適合會計人員使用。這是一種80年代的經典產品,其中最早推出的顏色系列專門配合35至55歲商人的喜好。

「至於Pastels系列,則較為迎合女性市場的品味。Swing Cool系列以年輕人為目標,較薄的筆身適合貼身的筆袋,不像Boss那樣往往霸佔整個筆袋的空間,顧名思義,12至35歲的女性是其主要買家。

「無疑,現在零售市場中有更多女性顧客,超市的文具銷售也呈現類似的趨勢。顯然,辦公室和商業市場有所不同,但我仍然認為,總體而言,女性比男性更有可能購買文具。我認為男人比較實際一點,他們的重點放在核心需求,而女性可能更喜歡表現自己,在買東西方面傾向於不時改變選擇。」

Stabilo在會上展出較新的產品,包括可拭擦啫喱筆Gel X、纖維筆頭金屬色筆具套裝Trio Deco,以及該公司現有Pen 68系列的延伸產品Pen 68 Metallic。Carpenter說:「Pen 68 Metallic基本上是我們現正銷售的一款經典產品的金屬版本。金屬色似乎非常流行,很受歡迎。雖然這些色系已面市一段時間,但是我們現在想更好地把握這個商機。」

Pukka Pads是一家總部位於伯恩茅斯(Bournemouth)的公司,在香港和越南設有辦事處,該公司也希望能充分滿足女性文具迷的需求。20多年來,Pukka Pads一直為英國國內市場提供文具,其產品包括便條簿、活頁筆記簿、活頁文件夾和硬皮文件夾等,應有盡有。該公司提供商界喜愛的橫線筆記簿,這些筆記簿有獨特的金屬綠色封面。今年,該公司還展示最近推出的Glee和Pastels筆記簿系列,兩者都注重設計,並面向女性市場。

Pukka Pads客戶經理Gavin Eaton認為,科技正在改變文具市場,但不是令文具變成過時物品。他說:「人們總是談論無紙化,但他們仍然喜歡筆記簿。無論科技變化有多快,筆記簿始終有其作用。人們總會想把東西寫下來。

「然而,科技正在改變買賣文具的方式。現在的購買習慣已完全改變,越來越多人在網上購物。不幸的是,這勢將影響小型零售商的生意。」

今年展會上更具創新性的一款產品是Chameleon Fineliner,這款水性筆贏得了2019年「供應商文具工藝品獎」(Supplier Stationery Arts & Crafts Award)。銷售這款產品的公司是位於薩里(Surrey)的Chameleon Art Products,其營銷和品牌互動主管Nick Watt很高興他們的產品獲得行業的嘉許。他說:「我們的Chameleon筆已經賣了4年。我們來這裡是為了向同業展示這款筆的功能,特別是要突出它們的變色設計。

「我們的專利『雙墨』系統,是通過轉換和連接不同的筆蓋,令每支筆可以畫出不同的顏色。我們共有48種顏色,由此可以創造過千種組合。這些筆能配合我們所有產品以及其他製造商生產的工具,例如箱頭筆和油彩一起使用。」

照片: Pukka Pad的筆記簿特別受商界歡迎。
Pukka Pad的筆記簿特別受商界歡迎。
照片: Pukka Pad的筆記簿特別受商界歡迎。
Pukka Pad的筆記簿特別受商界歡迎。
照片: Chameleon筆具繪出繽紛色彩。
Chameleon筆具繪出繽紛色彩。
照片: Chameleon筆具繪出繽紛色彩。
Chameleon筆具繪出繽紛色彩。

英國倫敦文具展已於2019年4月30日至5月1日在倫敦商業設計中心舉行。

特約記者 Catherine Jones 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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