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英國時裝論壇:把中國城市分等級是過時觀念

英國時裝協會(British Fashion Council)主辦的第二屆時裝論壇(Fashion Forum),議程第一項是如何進軍中國。很多出席者意識到他們對中國零售業的看法已經過時。

照片:英國時裝能否吸引中國消費者?
英國時裝能否吸引中國消費者?
照片:英國時裝能否吸引中國消費者?
英國時裝能否吸引中國消費者?

在英國時裝協會第二屆時裝論壇,出席者來自多個界別,包括英國設計師、國際品牌代表、律師、銀行家、投資家、零售商及科技公司代表。他們大多被一個議題所吸引,就是如何在中國找到立足之地。

Natalie Massenet是紐約Net-a-Porter創辦人兼行政主席,現擔任英國時裝協會主席,她介紹論壇的目的:「我們齊集這裡,是為了建立一個智庫,一起討論業界的重要議題,並請來投資界、金融界及廣泛時裝界人士參與。我們亦會推介一些有高增長潛力的生意,希望帶來投資機會。」

為了鼓勵參與者暢所欲言,論壇嚴格執行「查塔姆宮規則」(Chatham House Rules),換言之,不得公開誰參與了今次的論壇。

最近有報道聲稱,中國泡沫勢將爆破,亞洲機遇已到終結。時裝論壇第一節座談會主題為「進軍中國」,正好對這些報道作出適時反應。會上提供一連串有關中國經濟增長的統計數字,即時駁斥了中國泡沫勢將爆破的說法。有人指出,預期中國3年內將超越美國,成為全球最大消費市場。早在2010年,中國的富裕消費者佔八成是45歲以下,美國的比例只有三成。

專家小組為那些把目光投向東方的業界人士提供了許多意見,其中不只一位強調,一開始便要為品牌申請商標權,這是非常重要的。洛杉磯設計師Phillip Lim曾經有過慘痛教訓,他早於2005年已在中國做生意,然而,後來卻發現他的「3.1 Phillip Lim」品牌標誌在2007年被人捷足先登買了專用權。

有多位專家均指出,想在中國零售市場旗開得勝,最重要是為店舖找到合適地點,以及爭取理想的租賃條款;在物色店舖時,必須調查及瞭解當地房地產狀況,避免墮入陷阱。普遍意見認為,打進中國市場,必須多花一點時間尋找合適地產夥伴,以支援在中國的投資及分擔風險。要注意的是,切勿單看平面圖便草率下決定;相反,雄心壯志的零售商,應該進行深入研究,瞭解當地人的購物習慣,同時要確定當地的管理團隊真正瞭解自己的品牌。專家小組亦建議,最初進入中國市場,不妨先與多品牌的零售商合作,這樣更容易測試消費者對產品的反應,並有助提高品牌知名度。

在座談會上,中國城市分一、二、三線的概念,被批評為有點過時。專家小組認為,在今天的中國,每一個大城市或城鎮組群,都擁有本身的獨特文化,投資者必須配合當地人的需要和渴求。舉例說,成都人穿的鞋子,平均尺碼較北京人小兩號。若要好好認識當地文化和瞭解顧客的需求,唯一方法是經常前往當地探訪,並通過清晰的品牌形象來建立信任。

成都被視為中國市場走向成熟的最佳典範。雖然很多企業仍傾向以上海或北京為打進中國市場的首要目標城市,但超過一半的《財富》(Fortune)雜誌500強公司已在成都開設辦事處。

照片:可持續發展:保障你的生意前景。
可持續發展:保障你的生意前景。
照片:可持續發展:保障你的生意前景。
可持續發展:保障你的生意前景。
照片:打進中國市場是英國業界的優先考慮。
打進中國市場是英國業界的優先考慮。
照片:打進中國市場是英國業界的優先考慮。
打進中國市場是英國業界的優先考慮。

三年前,中國政府全力打擊貪污送禮歪風,此舉帶來真正的影響。在零售店購買饋贈禮券的文化已消失,現在客人都是為自己買東西。因此,各個品牌必須加倍努力,以吸引這些比以前精打細算的顧客。

城市分等級的觀念已過時,其中一個原因是數碼化帶來平等效應。眾所周知,中國消費者對上網購物十分熟悉,因此,新公司若想成功,必須提供強勁的電子商務平台。為此,最理想做法是與一些著名的多品牌網站合作,因為後者早已為顧客所認識及信任。

專家們亦建議,由於中國消費者的購物習慣正在轉變,企業到中國開展業務之前,可將香港當作一個好好學習的地方。事實上,現時的時裝店不再局限於商場內,一些年輕獨立品牌正不斷發掘新的零售場地。有鑒於顧客的期望正在轉變,現在是大好時機以千禧代作目標為品牌做測試。

論壇第二節的主題是「可持續發展 – 設定你們的議程」,引起不少參加者踴躍發問,討論熱點是怎樣可說服財務經理接受可持續發展的重要性。會上一致認為,若你的財務總監不認同可持續發展這個理念,你的生意便可能沒有將來。氣候轉變影響地球資源是公認的事實;無論甚麼行業,企業都必須明白其供應鏈對環境產生甚麼影響,這對於持續發展是極其重要的。

企業生存之道的一個重要元素是把利潤和目的協調好,也就是要重新教育那些投資者,不要著眼於投資回報率是否降低,重點是要重新投資在供應鏈上,這樣才得以持久。這一節論壇最後集中討論怎樣為可持續發展創造一個新的風險模式。可持續發展若以短期觀點考慮屬於高風險,但以長期觀點考慮,則屬低風險。

論壇最後一節的主題是「投資 – 做甚麼交易?」,請來一些企業家和投資家討論為投資者配對生意的最佳方法。人人都贊成每個交易都是不同的,但令到交易最終成功的是參與的人員,因此,選擇正確的投資者或品牌非常重要。在理想情況下,財務支持者是核心團隊的延伸,將會在未來多年一起合作經營公司。

論壇上專家重申做生意的一些基本原則,包括:確保有足夠資金用作「提升」人才及招聘重要人員;制訂一個實在的經營計劃,而投資策略須兼顧考慮短、中、長期;對自己的產品要有清晰定位。

三節論壇均隱含一個共同主題思想,就是必須用長遠眼光做計劃和思考。無論對於打進新市場、建立可持續發展策略,以及尋找投資,這都是非常重要的。

照片:英國時裝協會:英國最時尚的智庫
英國時裝協會:英國最時尚的智庫
照片:英國時裝協會:英國最時尚的智庫。
英國時裝協會:英國最時尚的智庫

英國時裝協會第二屆時裝論壇於2015年6月30日在倫敦皇家咖啡廳(Café Royal)舉行,只限受邀請人士參加。

特約記者 Sharon Gethings 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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