關於我們 | 新聞中心 | 聯絡我們 | 採購清單 採購清單 () | 我的HKTDC |
English 简体
Save As PDF 列印本頁
QQ空間

英國玩具反斗城已成回憶 當地零售商放眼未來

在全球多國,玩具業者仍未步出當地玩具反斗城(Toys R Us)倒閉的陰霾,美國公司的反應更尤其悲觀。不過,歐洲及英國業者已逐漸發現隨之而來的新機遇,一些零售商更因此積極投資,拓展規模。

照片: 玩具反斗城悄然退出英國零售市場。
玩具反斗城悄然退出英國零售市場。
照片: 玩具反斗城悄然退出英國零售市場。
玩具反斗城悄然退出英國零售市場。

英國玩具反斗城去年陷入財政危機後,該國玩具業一直密切關注該公司將如何處理當地業務。及至上月,由於物色買家無果,英國玩具反斗城100家門市店全數結業,為長達6個月的掙扎劃上句號。

事實上,雖然破產管理人為尋覓買家扭盡六壬,又嘗試把部分業務分拆出售,但最終結業可謂意料中事。在管理令公布之前,該公司根本未能議定任何預先重組交易(pre-pack deal)安排,可見達成收購的機會本來就不高。再者,玩具反斗城的全球業務架構錯綜複雜,財務往來千絲萬縷,而收購協定也無法包括Toys R Us這個商標名稱。以現有零售商的角度看,收購玩具反斗城根本不會有甚麼額外得益,還不如靜觀其變。

有些人先前覺得,玩具反斗城規模龐大,所以不會倒閉,這種說法根本沒認清事實。無可否認,玩具反斗城在事件中也有一些敗筆,例如當初在美國申領破產保護的時機便很值得斟酌。一些看法指,該公司大可待至1月才申領破產保護。這樣,他們的聖誕銷情或會較為理想,也會有更多資金重整業務。

不過,由於公司董事受法律責任約束,在公司無力償債時不得進行交易,所以他們可能根本沒有選擇的餘地。始終,他們對玩具反斗城的情況較為清楚,絕有可能知道要是沒有保護令的話,公司根本無法熬到新年。

相比之下,花紅事件可真是莫名奇妙。玩具反斗城申領破產保護後,還向17名高級行政人員發放1,600萬美元花紅。這個決定可謂大錯特錯,也令很多供應商對其信任盡失。

然而,即使這些問題沒有出現,玩具反斗城的倒閉也是無可避免。這家玩具業巨擘的衰落並非因為市道欠佳,而是背負創業投資者近55億美元槓桿債務的必然結果。正如一位社交媒體專家所說:「最快的跑手綁著鐵砧來比賽,居然還被批評未能領先。」

目前,Fairfax已收購玩具反斗城在加拿大的業務,而其亞洲業務也即將出售,因此玩具反斗城還未致於在全球零售界銷聲匿跡,但要在英國起死回生,就只有盼望奇蹟降臨。照目前來看,沒人期望出現戲劇性逆轉,也沒公司計劃在最後一刻力挽狂瀾,英國玩具反斗城的傳奇料將靜靜地黯然落幕。

這次玩具反斗城事件勢將大大影響全球玩具業的氣氛。不過,雖然近期發生的事件影響深遠,而未來的挑戰也殊不簡單,但業界也要抱持樂觀態度。沒錯,不明朗氣氛還會維持一段長時間,供應商的情況更會特別惡劣,但可以肯定的是,出生率不會因而下降,孩子們仍會慶祝生日,而聖誕節也將一如以往是人們心目中的重要節日。

值得一提的是,9年前,英國玩具業也曾經歷類似境況。2009年,Woolworths宣布結業,整個玩具業頓時被震驚、詫異、消極等種種負面情緒籠罩,部分業者更陷入恐慌。

當時,對一些公司而言,Woolworths倒閉就像世界末日一樣。很多供應商預測英國玩具市場將從此變天,Woolworths以往帶來的龐大客源會永遠消失,很多公司也會陷入經營危機。然而,事實證明,以上種種預測幾乎都是危言聳聽。英國玩具市場不足一年便重返昔日水平,新零售商乘時冒起,原有業者則看準Woolworths留下的龐大實體店市場缺口,全力吸納其舊有客源。

照片: The Entertainer積極填補玩具反斗城留下的市場缺口。
The Entertainer積極填補玩具反斗城留下的市場缺口。
照片: The Entertainer積極填補玩具反斗城留下的市場缺口。
The Entertainer積極填補玩具反斗城留下的市場缺口。
照片: Smyths銳意衝出英國,發展歐洲及其他海外市場。
Smyths銳意衝出英國,發展歐洲及其他海外市場。
照片: Smyths銳意衝出英國,發展歐洲及其他海外市場。
Smyths銳意衝出英國,發展歐洲及其他海外市場。

英國玩具業或許已從Woolworths事件中汲取經驗,這次對失去玩具反斗城的反應尚算樂觀,與美國很多業者的激動反應大相逕庭。英國公司相信,既然他們當年能挺過最大玩具零售商倒閉造成的衝擊,如今自然也可承受第五大零售商離場帶來的逆境。和上次一樣,玩具市場將呈現一番新氣象,其他零售商可望從事件中大大得益。

當年,The Entertainer和Smyths在Woolworths倒閉後大幅擴張,這次也同樣把握良機。例如,The Entertainer早前斥資700,000英鎊(950,000美元)裝修位於倫敦的旗艦店,重開至今大獲好評。不少意見認為,無論對兒童或家長來說,新裝潢都是玩具專賣店的完美典範。

The Entertainer總部位於白金漢郡,現時擁有146家門市店,並計劃在今年加開15家。很多意見指,The Entertainer的營運方針樂觀積極,極具前瞻性,清楚顯示玩具專門店在商業上仍大有可為,也反映英國的商業大街及購物商場仍有一定客源。

Smyths是玩具反斗城最大的直接競爭對手,也可說是後者陷入財困的一大元凶,現在也趁機作出多項舉措。這家來自愛爾蘭高威的大型玩具連鎖店早前收購玩具反斗城位於德國、奧地利及瑞士的業務,交易總值據報約8,000萬歐元(9,550萬美元)。這項交易意義重大,風險甚高,可見Smyths銳意衝出國際,到英國及愛爾蘭以外的市場發展。隨著收購協定落實,Smyths已成歐洲最大的玩具零售商,上述地區的玩具反斗城將改用其名稱,全體員工及管理層也繼續留任。

以上交易再次印證英國玩具零售渠道的實力,尤其是那些由獨立營運商擁有的店舖。某大型玩具公司的總經理說:「根據愛顧商城(Argos)、樂購(Tesco)及亞馬遜(Amazon)等公司的說法,玩具零售似乎無利可圖,但只要看看Smyths及The Entertainer的發展態勢,就會發現現實並非如此。」

照片: Baulch:「玩具反斗城事件令業界驚愕」。
Baulch:「玩具反斗城事件令業界驚愕」。
照片: Baulch:「玩具反斗城事件令業界驚愕」。
Baulch:「玩具反斗城事件令業界驚愕」。

玩具零售市場正經歷一段重整期,豐厚商機唾手可得,當一切塵埃落定後,很多零售商的實力料將大大增強。從很多方面來看,英國零售商都擁有獨特優勢,可望從這次玩具反斗城危機中得益。

玩具業不乏滿腔熱誠的私人東主,他們經營的店舖,表現一直較私募基金及創業投資公司控制的店舖優勝。可幸的是,在英國,由前者經營的玩具店數量眾多,而後者的數量近期也有下降之勢。

玩具業今年能否錄得整體增長,現時還言之尚早,但凡事皆有可能。最重要的是,業界要保持理性,不應因為某些所謂專家的言論便妄自菲薄,不然反而會讓那些悲觀的預言一一應驗。目前,很多公司還未從玩具反斗城的消息中冷靜過來。玩具業若要蓬勃發展,這些商家便須走出困局,重拾信心。他們越早做到這一點,對各方而言都越是有利。

英國玩具業主要刊物 《玩具世界》(Toy World)出版人 John Baulch

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
評論 (0)
顯示香港本地時間(格林尼治標準時間+8小時)

香港貿發局歡迎您發表意見。請尊重其他讀者,避免離題。
查看本局的發表評論政策

*發表評論(最多2,500字)