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英國脫歐及削減補貼令當地綠色家居業大受打擊

英國決定脫歐及政府對環保行業的支持銳減,令建築業前景充滿變數,並出現資金短缺問題。今屆生態建築展,這些影響開始浮現,無論是參展商數目或入場人次均大幅下跌。

照片: 前路崎嶇:政策改變及資金短缺等問題是否已令英國綠色業界蒙上陰影?
前路崎嶇:政策改變及資金短缺等問題是否已令英國綠色業界蒙上陰影?
照片: 前路崎嶇:政策改變及資金短缺等問題是否已令英國綠色業界蒙上陰影?
前路崎嶇:政策改變及資金短缺等問題是否已令英國綠色業界蒙上陰影?

今屆生態建築展(Ecobuild)受英國脫歐帶來的不明朗前景影響,加上英國政府改變環保補貼政策,氣氛大不如前。隨著太陽能及其他再生能源的吸引力驟降,符合能源效益的建築成為場內焦點。其中,一些參展商展示創新的工地外建造方法(offsite construction)及符合能源效益的翻新工程,特別受參觀人士歡迎。

過去多年來,可持續建築業的增長主要由政府的多項優惠計劃帶動,當中最重要的包括上網電價補貼計劃、再生熱能計劃,以及鼓勵改用節能設備及提供現金回贈的「綠色方案」(Green Deal)。由於英國政府大幅削減上網電價補貼金額,去年參展的51家太陽能光伏板商中,只有5家今年再度參展,其中晶科能源(Jinko Solar)是一家採用中國製太陽能板的公司。今屆展覽會,多個界別的參展商數目均出現類似跌勢。

很多參展商對展覽規模收縮及整體入場人數下降表示憂慮,不過他們仍有機會結交新顧客,總算有點補償。整體來說,生態建築展除了展覽外,場內舉行的會議及研討會亦深受業界重視。今年,大會邀得多位業界名人出席,足見號召力仍在。

很多人均相信業界前景依舊樂觀,認為雖然英國政府立場有欠積極,且脫歐陰霾持續,但國內市場的機遇仍然十分可觀。事實上,今年較早時,英國政府發表白皮書,表示當地須興建250,000間新房屋,以應付持續上升的住屋需求。白皮書亦估計,全國約2,600萬間房屋亟須進行翻新工程,才可在能源效益方面達到可接受的水平。這些資料不禁令人思索:為何業界發展未如人意?

根據很多人的說法,最簡單的答案就是現時英國房屋市場出了毛病。土地、勞工及投資短缺,申領房屋規劃許可的過程冗長,都是頻頻提及的問題。同時,地產商鍾情發展高檔住宅,不願興建價錢實惠的可持續房屋。

以上問題在多個會議均成討論焦點。英國建築商Berkley Homes主席Tony Pidgley呼籲政府精簡程序,加快房屋規劃。本身是前政府官員的Michael Portillo希望現屆政府果斷介入,以提供數以千計的新公共房屋。

英國皇家建築師學會(Royal Institute of British Architects)候任主席Ben Derbyshire提出在外倫敦發展住宅項目,密度遠高於現時法定的每公頃15間住宅。不過,其他講者強調須保護林木區及綠化地帶,認為維護健康環境非常重要,且綠色基建應為所有決策的首要考慮。

與會者亦討論其他議題,包括推出優惠措施以鼓勵興建供租住及購買的實惠房屋,以及確保新建房屋持久耐用。Transport For London是負責監察倫敦公共運輸網絡的機構,商業發展總監Graeme Craig表示,他們經常與地產商簽訂聯合計劃,目標是各房屋項目須有半數房屋屬實惠型。Graeme Craig認為,這是一個可行的發展方向。

根據英國法律,在發展任何10個單位或以上的項目時,若發展商無法保證提供符合最低百分比的實惠房屋數目,便須提交可行性報告。現時,全國規定的最低百分比為20%,但地方規劃機關可上調至最高35%。不過,這些實惠房屋的質素令人憂慮。工地外建造方法預期可提升房屋質素,彌補傳統技術的不足。

照片: Diamondmodules把示範單位設於貨車上。
Diamondmodules把示範單位設於貨車上。
照片: Diamondmodules把示範單位設於貨車上。
Diamondmodules把示範單位設於貨車上。
照片: eLEDglance的LED花園家具。
eLEDglance的LED花園家具。
照片: eLEDglance的LED花園家具。
eLEDglance的LED花園家具。

英國一位享負盛名的建築師Norman Foster談到這問題時認為,建造業勞動人口須增長35%,同時訂立完善的學徒計劃亦相當重要。

他認為,除非建造業在脫歐談判中獲納入特別情況,否則英國脫歐後,熟練工人供應量最多可下跌9%,而匯率波動及國際融資變化都可能使情況雪上加霜。

很多人認為,工地外建造方法至少可解決一部分問題。今屆參展商有至少27家從事這個界別。其中,德國/波蘭合營企業Diamondmodule在場內停泊貨車展出示範單位,格外惹人注目。在為期3天的展覽中,排隊參觀的人流源源不絕。

荷蘭實惠房屋公司Energiesprong在其主持的研討會上介紹在工地外製造的牆壁及屋頂,以及一款具備電網接駁及智能控制等功能的設備模組。現時,該公司正在英國東米德蘭地區試行一項大規模家居翻新計劃。每項翻新工程不足1周便可完成,期間住戶毋須遷離,項目資金也是源自其長期節省能源開支所得。

另一邊廂,來自英國斯塔福德的Intatec努力宣傳旗下的Utility Pod系統,這款設備模組特別適合用於公用供暖系統。該公司營業主任Tony Brown介紹,該系統引入低壓的公用熱水,經過多部熱交換器後,可提供家居用水及暖氣。該系統已完全製成並經測試,可在合適的建造階段直接送到建築工地使用。

英國切姆斯福德的Magic Box International提供的另一款設備模組,採用模組化方式,簡化其太陽能輔助熱泵的安裝程序。基本上,空氣源熱泵適合設置在室外的蒸發器上,從周邊空氣攝取能量,並可吸收太陽輻射。

此外,大會還展出其他太陽能輔助熱泵產品。其中,葡萄牙Energie公司展示的一款系統,據稱可從冰雪攝取熱量。該系統可在日間或夜間運作,並可與原有的太陽能光伏板系統整合,還可把多餘電力用於加熱用水,以及儲存任何未有用於電池或輸到電網的能源。

Geothermal是一家領先的地源及空氣源熱泵公司,位於英格蘭東北部,提供一款混合型的家用能源系統。今年,該公司推出新一代的太陽能光伏板產品,除了發電外,還能收集經日照加熱的空氣,過濾後可在家居流通。

Geothermal亦推出以相變物料製造的太陽能電池Store-H。這些物料會在氣溫下降時凝固,並釋放所儲存的熱力。

另外,很多生物燃料鍋爐製造商,包括生產燃燒木粒及木材氣化鍋爐的公司,都以公用及工業熱能系統為目標市場。這些系統亦需要蓄電池糟、泵、隔熱管,以及智能控制及監察系統。為達到以上所有要求,奧地利薩爾斯堡的Windhager公司提供多款生物燃料鍋爐,而德國的Overtop亦推介一系列活門、控制器及完整系統。

生態建築展除了以上的大型企業外,亦有不少小型及初創公司參展。其中,來自伯明翰的小型家族公司eLEDglance表現突出,旗下的室內照明及LED花園家具及花盤系列逐漸為公司打響名堂。eLEDglance所有產品均以電源供電或使用無線充電電池,並可透過專有智能手機應用程式控制。

照片: 生態建築展2017:環保建築公司濟濟一堂。
生態建築展2017:環保建築公司濟濟一堂。
照片: 生態建築展2017:環保建築公司濟濟一堂。
生態建築展2017:環保建築公司濟濟一堂。

生態建築展2017已於3月7至9日在倫敦展覽中心(Excel Centre)舉行,共有450家公司參展,吸引超過20,000人參觀。

特約記者 Glenville Holmes 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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