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英國脫歐未有打擊特許經營業信心

在英國,隨著脫歐迫近,有意成為特許經營加盟商的商人似乎未有退縮,依然對一些新興企業進行策略性投資。

照片: Flip Out彈床樂園毋懼英國脫歐風險。
Flip Out彈床樂園毋懼英國脫歐風險。
照片: Flip Out彈床樂園毋懼英國脫歐風險。
Flip Out彈床樂園毋懼英國脫歐風險。

北部特許經營展覽會(Northern Franchise Exhibition)最近在英國舉行,入場人士紛紛把握機會,評估各類授權業務的商機,以及脫歐後該國不同地區的經濟發展前景。由於英國整體市場目前面對眾多不明朗因素,一些有意成為加盟商的商人都不願大舉投資。有鑒於此,多家參展商都十分肯定地指出本身行業不受英國脫歐影響。

多倫多的Tutor Doctor便是其中之一。該公司於10年前在加拿大成立,目前業務遍及16個國家,開業以來一直經營上門補習服務,據稱至今已向全球各地的年輕學生提供共約520萬小時的一對一補習服務。

Tutor Doctor教育顧問Deaglan Wardman-Furey談及如何實現上述佳績:「這項特許經營業務最重要的目標是為學生尋找合適的補習老師,並協助學生應付及解決學習上的挑戰。至於加盟商,會用半數時間物色合資格的補習老師,另一半時間則用來尋找合適學生。」

過去數年,上門補習業在英國蓬勃發展。Wardman-Furey充滿信心,認為這個行業可以抵禦任何經濟動盪。他進一步解釋這個觀點:「儘管英國有脫歐及其他相關的不明朗因素,但教育仍然不可或缺。至於補習,大家都認為有關開支不得不花,沒有值得爭論之處。簡單來說,這是對子女的未來所作的投資。

「從多方面來看,這是一個不受衰退影響的機遇,而我們的業務近月來一直穩步增長。在倫敦,我們已有很多加盟商,差不多接近飽和,因此我們的首要目標是把業務擴展到英國其他大城市。」

Boogie Beat公司也認為,即使在經濟困難時,父母依然樂意花錢在子女身上。該公司來自英國西南部,為學前及在學兒童提供音樂及舞蹈課程。公司董事Lisa Langford說明該公司的優勢:「本公司於19年前在薩默塞特郡成立,並於9年前開始從事特許經營。我們的課堂活動以唱遊及舞蹈為主,全部都採用傳統故事及音樂。

「目標客戶方面,我們為工作坊、學校、托兒所及課餘興趣班提供服務,對象是嬰兒以至6、7歲的兒童。我們也會到護老院舉辦跨代課程。我們許多加盟商都擁有專責團隊及課程導師,如果部分導師懷孕或想休息一段日子,業務依然可以運作。

「我們開業之初,在市場上差不多是獨一無二,但現時肯定有更多競爭對手。不過,這是個健康現象,顯示這種服務確實有市場需求。目前為止,我們有30家加盟商,當中有6家於今年加入。」

照片: Tutor Doctor計劃擴展業務。
Tutor Doctor計劃擴展業務。
照片: Tutor Doctor計劃擴展業務。
Tutor Doctor計劃擴展業務。
照片: Boogie Beat推介音樂及舞蹈課程特許經營業務。
Boogie Beat推介音樂及舞蹈課程特許經營業務。
照片: Boogie Beat推介音樂及舞蹈課程特許經營業務。
Boogie Beat推介音樂及舞蹈課程特許經營業務。

The Creation Station也是以兒童為對象。該公司的總部設於德文郡,提供切合兒童需要的藝術及手工課程,目前在全英國有100多家加盟商。該公司提供多類課程,包括Tiny Treasures(專為初生至6個月大嬰兒而設)、Little Explorers(15個月以上嬰兒)及Creative Crafters(成人)。

特許經營經理Tracey Prescott概述開業時的情況:「我們專注於培養孩子的想像力。本公司於2002年在德文郡成立,創辦人當時是一位3子之母,希望為兒子物色一些有機會周圍走動的有趣活動。本公司起初只提供Little Explorers課程,然後在這個基礎上增加更多課程。

「目前,我們還為各類大型盛會提供娛樂服務,例如在2012年倫敦奧運會期間,我們便主辦KidsZone。本公司經營林林總總的不同業務,可為加盟商提供大量發展方向。舉例來說,我們一些加盟商專營兒童活動,而其他加盟商則專門舉辦成人活動。」

會上除了展示健身會及餐飲店等常見的特許經營項目外,也有一些比較特別的選擇,包括以坎培拉為總部的彈床樂園營運商Flip Out。該公司於2012年在澳洲成立,並於2015年進軍英國市場。

英國Flip Out公司董事Paul Murphy介紹他們的特許經營商機:「我們在英國招攬了26家加盟商,並與6家公司商談加盟事宜,另外正考慮讓約30家公司加盟。最終,我們的目標是在英國吸納約60家加盟商。本公司已經是歐洲最大的業者,全球排名第三,每年有250萬至300萬名客人光顧我們的彈床樂園。

「起初,我們的彈床樂園只有基本設施,但我們逐步發展,成為一個小型主題公園,讓顧客的彈跳時間由1小時增加至3小時的半天環節。若一個家庭每年到樂高樂園(Legoland)2、3次,每次一整天消費高達500英鎊,這種消費不是所有人都負擔得起。不過,他們肯定有能力到本樂園玩樂,因為3小時玩樂環節收費只為60英鎊,還有食物供應。現時,我們提供各種各樣的冒險樂園體驗,包括充氣樂園、高空纜索及露天遊樂場等。」

英國流動電話巨企沃達豐(Vodafone)是大會的主要贊助商,今年也到場參展,或許令人有點意外。雖然該公司已有37年歷史,但去年才推出一種十分獨特的特許經營模式。

沃達豐特許經營經理Jenny Barber談及該公司的特許經營模式:「我們的特許經營安排其實是一種合作夥伴關係,前期費用較少。加盟商可選擇接手經營本公司旗下一間現成店舖,因此一切裝修設備早已齊全,而我們依然擁有所有存貨。加盟商只須負責支付日常營運開支,並可從貨品售價抽取佣金從中獲利。

「我們最後才把這種特許經營模式帶到英國。英國是我們的本土市場,我們必須確保這是適當的經營模式。直至目前為止,這種模式十分成功。到2019年底,本公司將有200多家英國店舖以合作夥伴模式經營。最終,我們計劃僅保留英國零售網絡20%的擁有權,其餘則以特許經營模式經營。」

Jenny Barber對前景不明的英國市場仍有信心,認為日後脫歐也不會對該公司的特許經營業務產生負面影響。她稱:「相信脫歐不會為本公司帶來沉重打撃。民眾不論是否外出旅遊,總須使用電話。本公司依然會在50個國家提供免費漫遊服務,因此我認為業務不會受到衝擊。製造業及出口業可能會受到困擾,但我們的業務早已遍及全球,因此影響不大。」

照片: 北部特許經營展覽會2019人流如鯽。
北部特許經營展覽會2019人流如鯽。
照片: 北部特許經營展覽會2019人流如鯽。
北部特許經營展覽會2019人流如鯽。

北部特許經營展覽會2019已於6月21至22日在曼徹斯特的EventCity舉行。

特約記者 Catherine Jones 曼徹斯特報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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