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英國重點包裝展覽:機械人裝箱包裝成為焦點

在英國伯明翰舉行的加工與包裝機械協會展覽會上,自動化和機械人科技成為壓倒性焦點。要包裝最難對付及奇形怪狀的物件,智能系統現時可提供個別訂製和高質素的解決方案。

照片:未來的糖果糕點包裝:機械手進行排序式入盒。
未來的糖果糕點包裝:機械手進行排序式入盒。
照片:未來的糖果糕點包裝:機械手進行排序式入盒。
未來的糖果糕點包裝:機械手進行排序式入盒。

加工與包裝機械協會(Processing and Packaging Machinery Association)展覽會是歐洲規模最大的加工與包裝機械展覽之一,最近在英國伯明翰國家展覽中心舉行,為期3天,匯聚了320家參展商,展示最新的創意科技,吸引了逾8,000名人士入場參觀。

大會亮點之一是Kliklok International最新的包裹式裝箱系統Certiwrap ELITE。參觀者可在現場看到這部機器怎樣為形狀比較複雜的餐盤、食物盒或瓶罐等,以不同形式包裹,包括單獨、組合或層疊式。

Kliklok的總部設於布里斯托爾,專門生產各種包裝機械,董事總經理Neil Fowell表示:「Certiwrap ELITE是我們最新設計的包裹式裝箱系統,經過不同行業的包裝業人士試用和實驗,證明成功。

「這款新設計把之前的型號改良,具有包裹式裝箱功能,加強對紙箱與產品的控制,同時為產品製造商簡化安裝程序。」

Bradman Lake是另一家包裝方案供應商,提出一個新的裝箱包裝方案,那就是增強了的SL903端部載荷裝箱機,這是一個全自動、中速、端部載荷的裝箱包裝機,配備三頭和旋轉式的裝箱裝置。

Bradman Lake的總部設於薩福克,英國營業部主管Dan Lake表示:「我們可針對客戶的個別需要而設計機械人處理系統。我們的系統利用多軸伺服技術的設計,速度高,操作可靠,不但為客戶提升效率和生產力,同時能提供高質素的製成品。」

「自動化」成為今次展覽會的主要議題,日本機械人公司FANUC也表示認同。該公司指出,現在多了食品製造商對食物處理和包裝操作自動化感興趣;在過去12個月,他們接獲的有關查詢增加了35%。FANUC英國分公司的營業區域經理John Rainer分析此狀況說:「食物製造業在生產作業方面面對不少挑戰,如果採用人手操作,便要處理一籃子問題,包括涉及人體工程學的問題、勞工市場是否充裕,以及為了符合法例規定而促使成本增加等。

「自動化生產工序有多項重要元素,首先,要適應日新月異的產品和包裝(因實施可持續發展計劃以及需要增加產品在貨架上的吸引力);此外,要採用整體設備效率(OEE)等評估方法,以瞭解及改善關鍵績效。」

有鑒於此,FANUC最新一代的機械人較以往的體積細小、堅固和快速,並結合最新的視覺科技,以改善機械人的「視力」。Rainer說:「我們設計的機械人,能滿足食品製造商在各方面的實際需要,因此我們在這方面的業務有所增強。」

意大利PFM包裝機械製造商是另一家提供自動化機械的參展商。該公司展示一個食品包裝系統,可為三文治或同類食物進行「小包式」包裝。這種包裝在高檔小吃市場已日益普及。該系統是改良自該公司的Mistral Servo橫向枕式包裝機,利用類紙式薄膜包裝,代替人手把食品放進預先做好紙袋的傳統方法;所使用的類紙式薄膜由比利時加工商Bemis Europe生產和印刷。

該公司營運總監Chris Bolton解釋這系統的優點:「食品生產商採用這個系統,可顯著減少勞工和材料成本,同時保持看來像人手包裝的感覺。所用的薄膜包裝材料,由於結構特性關係,比使用紙堅韌得多。」

這個Mistral包裝系統為多種類型產品提供進料選擇,能夠包裝三文治,或餅乾等需要排序包裝的產品,一分鐘可處理60包。

照片:CSL的螺旋形Super Grip垂直輸送機。
CSL的螺旋形Super Grip垂直輸送機。
照片:CSL的螺旋形Super Grip垂直輸送機。
CSL的螺旋形Super Grip垂直輸送機。
照片:Pacepacker:快速包裝。
Pacepacker:快速包裝。
照片:Pacepacker:快速包裝。
Pacepacker:快速包裝。

總部設於英國的Conveyor Systems Limited(CSL)展出一個被形容為「分類設備中的關鍵項目」的裝備。該公司營業經理Jim Farquhar表示,這個裝備運用起動式滾桶輸送帶技術,專門為電子商貿公司而設計,可加裝在他們本身的整合系統中。據悉加裝後可優化貨品在輸送帶上的流量,而且為不同大小和形狀的貨品,包括細小以及不規則形狀,提供高速分類,特別適合那些傳統輸送帶不能處理的貨品。

Farquhar說:「這項設備能夠在較短的輸送空間,為單件或小量貨品做分流/分類,並可處理多種類型產品,例如光碟、書籍、郵件、塑膠袋、紙盒、手提袋和一些上重下輕的物品。」

CSL的展覽攤位同時展出另一款分類機器。這款精細的柱式螺旋形升降輸送機,擁有超強抓力橫檔,可提供流暢、連續流動、高流率(向上或向下)的運送功能,把產品運往不同樓層。

另一方面,芬蘭製造商UPM展出一款新定向、有切割功能的食品處理分類系統;並展示多款不鏽鋼和高分子量聚乙烯(HMWPE)輸送帶。UPM系統包括有重力輥道和產品緩衝台,特點是擁有消除靜電和為貨品降溫的功能。

照片:用於三文治的自動化「小包式」包裝方法。
用於三文治的自動化「小包式」包裝方法。
照片:用於三文治的自動化「小包式」包裝方法。
用於三文治的自動化「小包式」包裝方法。

UPM營業總監Roy Fowler說:「我們很滿意PPMA展覽,特別是在食品處理和包裝方面的銷路,我們有信心今年成績會很好。」

Adpak Machinery Systems總部設於蘭開夏郡,是一家銷售包裝機械的公司,也是意大利收縮包裝專家SMI的英國分銷商,該公司也預期將會有好成績。他們在展覽會上展出來自意大利的BP600全自動一體式小型套封包裝機。

該公司營業經理Steve Crane介紹此產品:「這款兼具封口/收縮功能的通道系統既有多用途也十分可靠,特別適合需要排序成多行的小至中型產品。

「這款機器也非常適合為鬆散或放在盤內的瓶子、紙盒或罐子進行收縮包裝。若任何行業需要一部精細式小型包裝機器來處理難搞或不穩固的產品,它是理想的選擇。」

此外,Jenton International首次在英國展出附有堆疊器的ATS Tanner US-2000 SCB綁紮系統。該公司董事總經理Richard Little說:「這款機器可因應產品大小,把產品橫向或垂直堆疊,再用紙或薄膜綁紮。它亦可自動建立不同的包裝結構。」

加工與包裝機械協會展覽會於2014年9月30日至10月2日在伯明翰英國國家展覽中心舉行。2015年展覽會將於2015年9月29日至10月1日在同一地點舉行。

特約記者 Simon King 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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