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英國電子商貿業須面對脫歐及平台過時問題

英格蘭西北部正在冒起成為歐洲其中一個數碼樞紐,也要面對英國脫歐帶來的迫切挑戰。科技發展一日千里,很多電子商貿平台不得不升級優化。

照片: 電子商貿是實體店的詛咒,還是零售業復興的預兆? (Shutterstock.com)
電子商貿是實體店的詛咒,還是零售業復興的預兆?
照片: 電子商貿是實體店的詛咒,還是零售業復興的預兆? (Shutterstock.com)
電子商貿是實體店的詛咒,還是零售業復興的預兆?

在英格蘭北部,電子商貿發展蓬勃。許多參加英國北部電子商貿展2018 (eCommerce North 2018)的公司,總部都是設於堪稱該區首府的曼徹斯特及其周邊地區。事實上,當地的電商產業規模龐大,無論是專注拓展特色市場的業者,還是業務範圍較廣泛的企業,都能找到一片沃土,茁壯成長。

品牌傳播專家Mosquito Digital屬於後一類公司。該公司總部位於曼徹斯特的新興創意樞紐北區(Northern Quarter)。Mosquito Digital的項目和媒體高級統籌Laura Summers概述品牌傳訊在數碼時代的作用:「我們的工作涵蓋網站設計、社交媒體、電郵營銷、網站構建、企業對企業(B2B)和企業對消費者(B2C)等範疇。我們來參展是為了推廣我們不同方面的業務,因為不是每個人都知道我們可以提供甚麼服務。

「對我們來說,重要的是確保我們創作的所有內容都能真正接觸到合適的受眾,而不僅僅是在社交媒體的大海中漂泊。我們會確保你在向目標受眾講話,並確保你是用正確的方式與他們交流。」

Mosquito Digital客戶總監Chris Webber則主力講解創建有用的網站內容的重要性。他說:「網站不是為建立而建立,重點是要建立一個能引起熱議、人們會使用、重訪並向朋友推薦的網站。

「另一個主要問題是搜尋引擎優化(SEO)越來越複雜。儘管如此,無論任何內容,仍然要讓受眾覺得有用有趣,而不僅是為了迎合搜尋演算法。你要做的不是嘗試引導搜尋引擎來優化你的網站排名。這一代的搜尋引擎都很聰明,它們衡量的是參與程度和停留時間的多少。如果你不能提供真正有用的內容,那麼無論是參與程度或停留時間都會少之又少。」

目前Mosquito Digital的客戶有消毒劑品牌Zoflora、家用膠手套品牌Marigold和曼徹斯特機場集團(Manchester Airport Group)等。

照片: Mosquito為消毒劑品牌Zoflora構思的得獎作品。
Mosquito為消毒劑品牌Zoflora構思的得獎作品。
照片: Mosquito為消毒劑品牌Zoflora構思的得獎作品。
Mosquito為消毒劑品牌Zoflora構思的得獎作品。
照片: CTI Digital採用多平台的品牌推廣手法。
CTI Digital採用多平台的品牌推廣手法。
照片: CTI Digital採用多平台的品牌推廣手法。
CTI Digital採用多平台的品牌推廣手法。

同樣位於曼徹斯特市中心的Pimberly是特色市場的業者。這家公司有3年歷史,自我定位為「全球最強大的產品資訊管理平台」的供應商。其行政總裁Martin Balaam積極推廣曼徹斯特作為一個數碼樞紐的優勢,他說:「我們來這裡參展,是要支持曼徹斯特,宣揚曼徹斯特的成就。這裡一直有很好的零售商,現在也有很出色的科技行業,兩者相輔相成。

「你會發現這裡很多東西都已經數碼化。很多公司發揮互補作用,而不只是對方的競爭對手。我們互相交流,有時甚至互相幫助。這有助於整個行業乃至整個地區逐漸起飛。」

Balaam指出,Pimberly的焦點放在產品資訊管理,發展出一種非常獨特的服務:「我們會全心專注在產品上,要為產品發聲和注入情感。

「有許多電子商貿供應商專注於顧客體驗和顧客親密度方面,但我們採取完全不同的做法。我們的目標是要為產品找到合適的用家,並確保用家具備所有必需的輔助產品,以便充分運用主體產品。」

部分參展商認為,業界一些發展或轉變是迫在眉睫的威脅,但Balaam卻抱持樂觀態度。他說:「近在眼前有兩個重大的變化,有些人真的認為大有問題。最大挑戰是從實體店到網店的範式轉移。零售商和製造商都看到傳統的供應鏈變得面目全非,而且改變速度越來越快。他們當中有許多尚未制訂策略來應對這一問題。而未能做到這一點的,將會被亞馬遜(Amazon)這類的公司擠出市場。

「然後,還有英國脫歐的問題。不過,我視之為一個機遇。當有事情發生,令品牌和企業面對的一切變得更加複雜時,也就意味著他們更需要像我們這樣的人的幫助。」

然而,並非每個參展商都如此看好商界在英國脫歐後的前景。Ian Cassidy是曼徹斯特網絡開發和數碼營銷機構CTI Digital的電子商貿總監,他和許多人一樣感到憂慮:「如果政客們還沒有弄清楚英國脫歐意味著甚麼,我也不知道商界到底應該要做些甚麼。

「不過,電子商貿營運商可以採取一些行動,確保自己做好準備。他們尤其需要那種可以讓他們快速行動的平台。舉例說,如果有營運商想關閉他們在德國的業務並在美國開業,我們可以提供幫助,非常快速地為他們建立新網站,並配置適當的貨幣和付款方式等選項。在脫歐的最終結果變得明朗之前,唯一明智的做法是確保自己可以靈活應變。」

雖然英國脫歐的最後期限即將到臨,但它仍然是一個充滿疑團的議題。對電子商貿行業來說,他們要面對一個更切身的問題,就是世界上最受歡迎的電子商貿網站建設軟件Magento 1即將被淘汰。Cassidy指出,許多電商網站營運商都深表關注:「科技發展一日千里,許多平台也要優化升級。例如,Magento已經全力開發Magento 2,而Magento 1將在明年年底前逐步被淘汰。基本上,如果你現在依賴Magento 1,那麼你別無選擇,只能採用升級版本。」

照片: 大會展示英國西北部作為歐洲數碼樞紐的優勢。
大會展示英國西北部作為歐洲數碼樞紐的優勢。
照片: 大會展示英國西北部作為歐洲數碼樞紐的優勢。
大會展示英國西北部作為歐洲數碼樞紐的優勢。

英國北部電子商貿展已於2018年11月6至7日在曼徹斯特Event City會議中心舉行。

特約記者 Catherine Jones 曼徹斯特報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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