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英國Personalize展覽會2014:推廣創新成果

家家戶戶都有一部優質易用的3D立體打印機,這個夢想能否逐漸成真? 今年英國伯明翰Personalise展覽會上,有參展商及參觀者認為中期內可以達到這個目標。

照片:Mcor Technologies打印的紫色紙製鎚子。
Mcor Technologies打印的紫色紙製鎚子。
照片:Mcor Technologies打印的紫色紙製鎚子。
Mcor Technologies打印的紫色紙製鎚子。

3D立體打印和積層製造 (additive manufacturing) 發展迅速,一片蓬勃,今年的Personalize展覽會便是明證。這個展覽會已於2014年9月30日至10月2日在英國伯明翰NEC展覽中心舉行,約200家參展商展示這種新興技術領域的產品和服務。大會亦涵蓋多個配套行業,主要涉及設計及製造業所需的掃描、數碼化和檢視技術。

大會吸引過萬名來自50多個國家的參觀者,可見3D打印和積層製造方興未艾,買家興趣仍然濃厚。要在芸芸參展商中突圍並不容易,不過有些公司仍能脫穎而出,引人注目,Mcor Technologies是其中一家。

來自美國的Mcor Technologies展出以普通紙張打印出立體物品的打印機系列。該公司共同創辦人及行政總裁Conor MacCormack 解釋打印過程,表示把許多紙張切割及黏合起來,製造出來的模型牢固耐用,扎孔穿線並無問題,而且安全環保,用完可以投進回收箱,循環再造,由生產到棄置都符合可持續發展之道。由於紙張可滲透度達70%,因此能吸收並呈現浸漬劑的特質。Mcor IRIS 及 Matrix 3D打印機可以使用 Mcor FLEX材料,迅速輕易地打印出富有彈性的立體模型,並加上Mcor特製水溶性聚乙烯醇(PVA)塗層。

展望未來,MacCormack認為3D打印的發展前景可以和2D打印一樣廣闊。他說,業者若能把這個新興潮流變成實用技術,發展空間可以很大。他樂見業界致力提供人人可用的3D打印機和環保的支援系統,令創新成果大大普及。

獲以色列企業注資的科技公司Stratasys,也在會上展示創新成果。該公司進一步發展三重噴射技術,增添一系列全新多材料3D打印機。據Stratasys高級產品行銷經理Ron Ellenbogen稱,全新的Objet500 Connex1 及 Objet500 Connex2 3D打印機,在材料和功能方面都為設計師及生產商提供更多選擇。

簡單來說,三重噴射技術讓用家可以一次過使用最多3種不同材料來打印一件物品。Ellenbogen解釋這項創新成果的重要性,表示他們在年初推出Objet500 Connex3 後,發覺市場對於能滿足各種原型製作及生產需要 (例如工具及模具製造) 的多材料3D 打印機大有需求。

至於英國本土企業,當地唯一的金屬積層製造機器製造商Renishaw,在會上展出適用於AM250 積層製造機器的PlusPac升級軟件套裝、一系列的真空澆鑄系統,還有專為加工零件品管檢驗而設的Equator多功能校驗系統。

Renishaw業務拓展經理Stephen Crownshaw說,PlusPac升級套裝讓AM250進一步迎合用家需要,包括更清潔的作業環境、更細致的表面處理及更精確的打印效果。

此外,PlusPac包含全新的光學控制軟件(OCS)、氣刀透鏡視窗保護系統以及高容量氣體過濾系統,讓使用者能更嚴格控制建構過程,製造更精細的零件。

總部設於北愛爾蘭的Whale 3D把握參展良機,推出該公司的專利品牌Technical Services。Whale 3D常務董事Patrick Hurst說,該公司增設了先進的技術及聚合物中心,進行產品分析測試、設計、軟件開發、3D打印及積層製造;此外,還設立了聚合物注塑中心及氣候測試設施。

提高質素也是法國生產商Prodways的主要目標。該公司提供3D打印系統及材料,這次到伯明翰參展,為的是推介採用MovingLight技術的3D打印機系列。MovingLight是一項專利技術,以移動數碼光源處理技術(DLP)及強大的紫外線發光二極管(LED)為基礎。據稱,這個系統可以帶來兩大好處,就是提高產品質素及增加盈利能力。

照片:MakerBot: 3D打印普及化。
MakerBot: 3D打印普及化。
照片:MakerBot: 3D打印普及化。
MakerBot: 3D打印普及化。
照片:Mcor Technologies: 由生產到棄置都符合可持續發展之道。
Mcor Technologies: 由生產到棄置都符合可持續發展之道。
照片:Mcor Technologies: 由生產到棄置都符合可持續發展之道。
Mcor Technologies: 由生產到棄置都符合可持續發展之道。

Prodways銷售推廣主管Arnaud Guedou說,該公司將於亞洲開設辦事處,現正考慮香港及新加坡的選址,目標是在2015年初前設立及營運。

比他們更早走向亞洲市場的是Materialise,這家荷蘭公司最近擴展了他們的中國辦事處。該公司行政總裁Wilfried Vancraen表示,在中國的工業發展中,3D打印發揮越來越大的作用。

他說,3D打印為世界各地的企業帶來許多好處。事實上,許多中國企業已經採用3D打印,創造具有成本效益的解決方案。

Vancraen表示,3D打印和模具製作互相影響,互為補足。中國是全球最大的製模及生產基地,在3D打印普及化的過程中將擔當重要角色。

普及化可說是今屆展覽會的基調。總部設於紐約的3D打印機製造商MakerBot,在會上推出最新應用程式PrintShop,目的是「引發每個人的 3D設計潛能」。該公司行政總裁Bre Pettis說,但凡擁有一部iPad和一台第五代MakerBot Replicator 3D打印機的人,現在只要動動指頭,便能發揮內在的3D設計才能。

他說,MakerBot推出 PrintShop軟件,有助3D打印普及化。很多人並不熟悉3D設計,PrintShop軟件消除了這個障礙,令3D打印變得有趣容易,每個人都可以成為 3D 打印能手。

英國公司 CEL以另一種形式普及創新成果。該公司通過「群眾外判」(crowd-sourcing)網站Kickstarter向公眾集思廣益,然後出資開發桌面3D打印機Robox,產品快將推出市場。

CEL常務董事Chris Elsworthy說:「我們的Kickstarter計劃非常成功,讓我們可以完成Robox 3D打印機第一個研發階段。 現在我們有了美觀實用的硬件,AutoMaker軟件也為用家帶來更佳體驗。我們已經取得國際市場要求的各項安全認證,可以開始大量生產。」

他續說:「我們即將向全球推出Robox打印機。一直耐心等待的Kickstarter支持者,很快會成為首批產品的擁有者。今後,我們的目標是令英國每所院校、每家辦公室和每個家庭都使用Robox打印機。」

美國公司Solidscape製造的Solidscape MAX2 3D打印機,同樣首次在歐洲登場。該公司生產應用於直接製造的高精密3D打印機,據市務及傳訊副總裁Bill Dah稱,這部全自動打印機裝有容易操作的輕觸式屏幕,能迅速製作高精密蠟模,準確性極高,製成品表面細致光滑。總之,MAX2是一部易於使用及高性能的3D打印機。

業界一直努力不懈,研發方便易用、性能卓越的3D打印機。把3D打印普及化,令每個家庭都有一部3D打印機,就是業界致力實現的夢想。

照片:Solidscape近期打印成品。
Solidscape近期打印成品。
照片:Solidscape近期打印成品。
Solidscape近期打印成品。

首屆Personalize亞洲展覽會將於2015年3月12至14日舉行,地點為上海跨國採購會展中心。

特約記者 Simon King 伯明翰報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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