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菲國政府提高教育撥款 科技公司喜迎商機

菲律賓政府銳意推動教育發展,單是2017年,全國教育機構獲得的政府資助便上升了25%。隨著資金增加,當地很多院校正進行歷來最大規模的科技升級。

照片: 菲律賓業務外判業蓬勃發展,提升居民技術水平因而成為該國的發展重點。
菲律賓業務外判業蓬勃發展,提升居民技術水平因而成為該國的發展重點。
照片: 菲律賓業務外判業蓬勃發展,提升居民技術水平因而成為該國的發展重點。
菲律賓業務外判業蓬勃發展,提升居民技術水平因而成為該國的發展重點。

菲律賓教育科技展(EduTECH)早前在馬尼拉舉行。從今年參展商的展品可見,科技已為傳統教育事業帶來翻天覆地的變化,在菲律賓更是明顯。近年,該國的教育科技業瞬息萬變,規模也急速擴張。

菲律賓的教育科技業發展興旺,某程度要歸功該國政府於2013年推出的K-12計劃,讓當地兒童接受基本教育的權利由10年延長至12年。更重要的是,當局大幅增加教育公共開支,單是2017年,學校獲得的撥款便較先前多25%。2018年,教育開支預料將佔菲律賓全國開支約24%,而該國也會迎接K-12制度下的首屆畢業生。

事實上,對教育科技公司而言,現時可謂開拓業務的天賜良機。近年,菲律賓的業務外判業蓬勃發展,對技術人才需求甚殷。為此,菲政府致力為學校及其他教育機構提供更多資源,教育科技公司也因而得益。

Loop是一家來自新加坡的網上學習公司,致力培養學員的企業技能,今年特意到來發掘豐厚商機。該公司產品及社群總監Yumni Afiqah Bte Mazlan談到他們的優勢:「我們是亞洲最具實力的品牌之一,擁有很多優質英語產品,也看好菲律賓市場的發展前景。

「另外,我們也曾與新加坡教育部、國內稅務局等大型機構,以及地產及金融業的一些專業公司合作。現時,我們的首要目標是物色經銷商,授權他們在菲律賓各地代理我們的課程。」

紐約時報(New York Times)是另一個以卓越名聲作招徠的知名國際品牌。該公司的菲律賓總經理Elena Putong介紹旗下產品:「我們提供一個專為教育界而設的訂閱組合。我們的出版物內容非常豐富,部分更有超過160年的悠久歷史,而這個教育組合還包括16個僅供訂閱者使用的單元。

「我們也希望讓年輕讀者知道,這些出版物對他們十分有益,並非只適合老一輩閱讀。為做到這點,我們也向學校及其他擁有大量學生的機構提供集體訂閱服務。」

紐約時報、Loop等公司享譽國際,往往能主導市場走向。另一邊廂,一些公司則要調整旗下服務,迎合行業變化。Mars Laboratory Instrument Center是馬尼拉大都會區一家實驗室設備進口及分銷商,專門為教育界供應產品。

Mars產品專家Restie Paul Salonga表示,公司必須提升旗下產品的科技水平:「過去5年,在多項官方政策推動下,本地教育市場的規模大幅提升。

「我們發現,很多較知名的教育學府都更熱衷使用新科技。因此,今年我們到來展出其中一款最新產品–互動黑板。這款黑板內置中央處理器,並有專屬的物理及生物科軟件。」

照片: 一些產品採用數碼科技教授自然科學知識。
一些產品採用數碼科技教授自然科學知識。
照片: 一些產品採用數碼科技教授自然科學知識。
一些產品採用數碼科技教授自然科學知識。
照片: Vex期望學生透過機械人競賽,認識團隊合作的重要。
Vex期望學生透過機械人競賽,認識團隊合作的重要。
照片: Vex期望學生透過機械人競賽,認識團隊合作的重要。
Vex期望學生透過機械人競賽,認識團隊合作的重要。

宿霧的SpeedFusion Networks同樣要按教育界的需求進行調整。該公司專門提供網絡設計及安裝服務,目前正協助菲律賓多家學校改善互聯網連接。菲律賓的寬頻網絡較為緩慢及不穩定,SpeedFusion把多家服務供應商的上網服務結合,形成一個快速可靠的連接點,期望可解決上述問題。

SpeedFusion高級技術支援工程師Arnold Barangan說:「我們可以協助院校把各家無線上網或互聯網服務供應商的服務結合起來。這樣,要是某家供應商的服務出現問題,其他公司也能補上。

「今時今日,學校經常要存取雲端服務或進行網上電子教學,因此可靠的互聯網連接對他們日趨重要。最初開業時,我們主要為長灘島的酒店提供服務,現在則多了很多教育機構客戶,特別是位於馬尼拉大都會區外的學校,因為那裡的互聯網連接一般較不穩定。」

除了學校師生外,互聯網對有意選讀課程的人士同樣重要,這方面正是Bridge the Gap的服務重點。該初創公司來自奎松市,今屆宣傳旗下的網上課程資訊平台,讓大專院校推廣課程,吸引有意修讀的人士。

Bridge the Gap行政總裁Christian Schweigler談到服務的賣點:「這個平台可為大專院校提供莫大幫助。一個課程通常歷時3至4年,要是他們無法在開課前錄取足夠學生,便會一直虧本。

「這個平台推出只有數周,我們計劃先讓本地學校認識它的優點,然後再拓展到一些海外市場。」

Vex Robotics來自美國德克薩斯州,是Innovation First International的附屬公司,在香港設有地區總部。最近,該公司在菲律賓委任當地經銷商,銳意開拓該國市場,引來一陣哄動。他們也會定期舉辦不同組別的教育機械人比賽,讓大學、中學以至小學程度學生發揮才能。

Vex總裁Andy Lee介紹公司的理念及架構:「我們分為3個主要部門,硬件部負責製造各式套裝,讓學生組裝不同的專門機械人,用來應付特定挑戰;軟件部負責設計虛擬環境,用來測試機械人的運作,也是和對手比拼的地方;課程部則負責和美國機械人技術學院(Robotics Academy)攜手制訂教學策略。

「透過各種激烈競賽,學生學習的不止是機械人技術知識。他們還要掌握解決困難的技巧,明白團隊精神、分工合作及有效溝通的重要,才能戰勝對手。」

Lumos Education Solutions是一家來自新加坡的初創公司,今屆的目標是讓菲律賓各地院校瞭解虛擬實境(VR)技術。行政總裁King Coronel積極宣傳旗下服務:「我們可為學校提供整套虛擬實境設備。同時,我們也有和谷歌(Google)合作,開發教學軟件,所以內容庫的規模正迅速擴大,質素也越來越好。

「我們的產品在美英兩國大受歡迎,而在亞洲,我們也是這類設備的唯一供應商。目前我們面對的挑戰,是要確保本地客戶享有產品組合包含的售後支援服務。為促進這方面的安排,我們正努力物色脈絡龐大的經銷商,為菲律賓很多較小的城鎮提供支援服務。」

照片: 菲律賓教育科技展2018:菲國政府增撥資源推動教育,為科技公司帶來豐厚商機。
菲律賓教育科技展2018:菲國政府增撥資源推動教育,為科技公司帶來豐厚商機。
照片: 菲律賓教育科技展2018:菲國政府增撥資源推動教育,為科技公司帶來豐厚商機。
菲律賓教育科技展2018:菲國政府增撥資源推動教育,為科技公司帶來豐厚商機。

菲律賓教育科技展2018已於2月21至22日在馬尼拉SMX會議中心舉行。

特約記者 Marilyn Balcita 馬尼拉報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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