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護理保健業勢成全球經濟主要動力

高齡人口在多個經濟體的比例持續擴大,如何應付不斷上升的護理保健成本及提供適當的醫療基建,或許將成21世紀的最大挑戰。

照片: 亞洲保健市場蘊含龐大商機,同時亦挑戰重重。(圖片提供:Shutterstock.com)
亞洲保健市場蘊含龐大商機,同時亦挑戰重重。
照片: 亞洲保健市場蘊含龐大商機,同時亦挑戰重重。(圖片提供:Shutterstock.com)
亞洲保健市場蘊含龐大商機,同時亦挑戰重重。

現時全球政局變化難料,經濟發展前景未明,不過,美國德克薩斯州的商業顧問沙利文公司(Frost & Sullivan)預計,亞太區的護理保健消費將錄得龐大增長,在2017年將佔該行業全球總消費額30%,年增長率達8%,較全球平均增長率4.8%高出接近1倍。

整體來說,亞太區的護理保健消費將由2016年的4,725億美元,上升至2017年的5,107億美元,僅次於北美洲。正因如此,眾多業界代表、講者及參展商都動身前往新加坡,出席區內其中一個頂尖醫療展覽—亞洲國際醫療器械展覽會(Asia Health)。

沙利文公司護理保健業分析部高級副總裁Rhenu Bhuller在開幕儀式概述業界現況:「各國政府未有採取措施遏止藥物價格飆升。同時,多家科技巨擘,包括蘋果(Apple)、谷歌(Google)及IBM,都把握護理保健市場的商機,積極投資。

「整體來說,護理保健市場的消費數字顯然將不斷再創新高,特別是亞洲市場,區內人口老化及人口增加,富裕程度上升及非傳染病例增加,均推動行業發展。另外,很多嶄新科技亦吸引大量投資,尤其是數碼化及遠程醫學。

「最重要的是,那些我們從前稱作『病人』的顧客,現在掌握的資料比以往全面得多。因此,現在他們有更大的話語權,去提出願意接受的療法,以及治療的地點。」

Rhenu Bhuller又談到數碼科技在護理保健業扮演的角色:「隨著護理保健消費的風氣日趨盛行,穿戴式設備及家居護理裝置的銷路定將穩定增長。此外,業界亦會加快開發利用機械人輔助的手術設備及相關系統,並推出更多用來減慢或防止慢性或退化疾病病發的醫療設備。現時,全球有39%的醫療設備來自美國。長遠而言,美國仍將繼續是主要供應來源。」

亞太區醫療技術協會(APACMed)總部位於新加坡,是區內醫療設備供應及製造商的代表機構。雖然美國擁有科技優勢,但協會行政總裁Fredrik Nyberg相信,亞太區市場仍然擁有最大潛力。展望未來,Fredrik Nyberg說:「到2020年,亞太區的醫療設備市場將會超越歐洲,價值將介乎1,280億至1,330億美元。屆時,亞太區將佔全球市場24%,成為第二大地區市場,不過與北美洲的42%相比仍有一段差距。

「2015年,亞太區的醫療設備市場僅佔全球消費22%。考慮到區內的國內生產總值(佔全球總額32%)、人口(51%)、慢性疾病負擔(52%)及50歲或以上人口數目(59%),這個比例實在遠低於適當水平。正因如此,亞太區擁有龐大的增長潛力,特別是考慮到該區在以上4個範疇的佔比勢必繼續擴大,其潛力更是不言而喻。」

不過,Nyberg指出,和歐美市場相比,亞太區的地方市場差異極大,一個國家往往存在多個社會經濟階層。另外,他認為,區內多國政府致力尋求更符合成本效益的解決方案,現存基建的差異及規管法例的演變,都可能帶來重大影響。他強調,行業的競爭將日趨激烈,單是中國便有約15,000家註冊醫療設備公司。

照片: 德國Transatlantic公司的病人護理產品。
德國Transatlantic公司的病人護理產品。
照片: 德國Transatlantic公司的病人護理產品。
德國Transatlantic公司的病人護理產品。
照片: 西門子(Siemens)展示提取技術。
西門子(Siemens)展示提取技術。
照片: 西門子(Siemens)展示提取技術。
西門子(Siemens)展示提取技術。

新加坡護理保健顧問公司Tangbridge Think-Tank創辦人Tiger Tang概述亞洲多國市場出現的商機,她首先提及一些數據:「現時,印度護理保健市場價值約1,000億美元。按照其複合年增長率23%計算,到2020年價值將達2,800億美元。據估計,屆時新加坡市場價值將為130億美元,馬來西亞亦將達200億美元。另外,泰國及印尼現時增長迅速,複合年增長率分別為16%及12%。

「中國市場不但龐大,同時亦急速發展。2015年,中國的護理保健消費為600億美元,約佔國內生產總值6.2%,這個數字看來不會回落。中國每年約有420萬宗新癌症個案,在糖尿病及心血管系統疾病方面,每4名患者便有1人來自中國。到2025年,中國60歲或以上人口將超過3億。由此推算,到2030年,中國護理保健市場的價值將達26,200億美元。

「基於人口結構變化,中國現時一項優先政策便是實行預防型醫療體系。去年11月,38個城市及地區被劃為『健康城市』試點,要旨之一便是提供健康環境。」

國際老年學與老年醫學協會會長車興奉教授認為,亞洲人口老化這個計時炸彈將帶來嚴重後果。他形容這是「逐步逼近的全球銀髮海嘯」,並談到隨之而來的挑戰:「1950年,全球60歲及以上的人口數目為2億,但到2050年,數目便會達20億,短短1個世紀內增加10倍。現時,日本是唯一一個高齡人口超過30%的國家。到2050年,另外64個國家會面對相同情況。雖然受影響的大多是發達國家,但在一些發展中國家,包括中國及東南亞大部分國家,60歲及以上人士將佔當地總人口約20%至29%,比率大約是現時1倍。這些國家將受嚴重衝擊。

「要滿足這些高齡人口的需要,個人、家庭、社會以至全球均須面對嚴峻的社會、經濟及文化挑戰。高齡人口將為護理保健帶來沉重需求,隨著富裕程度上升,他們亦會尋求抗衰老療法,同時期望在生期間繼續享受優質生活。因此,展望未來,護理保健相當可能成為主要經濟動力。」

蘇黎世護理保健顧問公司ICME Healthcare Asia的顧問總監Rebecca Samuel具體地闡述亞洲面對的問題:「很多發展中國家現時的醫院床位短缺,其中印尼及一些亞洲國家的情況特別嚴重。很多時,需要治療的病人數目會超出3至4倍,同時在基建及科技方面均嚴重不足,亦欠缺經過適當培訓的人手。這些情況在很多鄉郊地區極為普遍。

「要解決以上很多問題,我們必須採用嶄新的護理保健模式,擺脫傳統以醫院為中心、提供急症護理的概念。基本上,我們要以病人為中心,進行重整。要循這個方向發展,護理保健行業的持份者必須改變思維,監管制度亦要改革。同時,我們亦須糾正護理保健行業專才及管理人員中相當普遍的知識差距問題。」

照片: 科技有助業者應付亞洲護理保健市場的挑戰。
科技有助業者應付亞洲護理保健市場的挑戰。
照片: 科技有助業者應付亞洲護理保健市場的挑戰。
科技有助業者應付亞洲護理保健市場的挑戰。

亞洲國際醫療器械展覽會2017已於4月3至5日在新加坡新達城會議展覽中心舉行。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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