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開普敦獲選世界設計之都 非洲各地公司雄心萬丈進軍環球市場

照片:2014年Indaba:非洲創意能否吸引亞洲消費者?
2014年Indaba:非洲創意能否吸引亞洲消費者?

南部非洲發展共同體(Southern African Development Community, SADC)眾多領袖常常高聲呼籲,「非洲問題應以非洲方法解決」。就以南非為例,也許仍在想方設法解決重重經濟困難,但毫無疑問,該國已找到獨特方案,足以應付林林總總的國際設計挑戰。

一年一度在開普敦 (Cape Town) 舉行的Design Indaba設計大會,兼具國際和地方色彩,包含整個系列的跨領域活動,而Design Expo設計博覽則是其中的展覽環節,為國際市場提供一個南非/非洲大陸設計平台,但其呈獻的展品卻依然充滿非洲風味。

博覽經理Kim Seeliger在談及買家範圍時說:「今年,大會吸引了頗多國際買家。雖然買家仍以本地人為主,但是約有30% 的參觀者來自海外。」

「今年,美國、歐洲、中東、澳洲和新加坡均有參觀者向我們預先登記。由此觀之,肯定會有更多亞洲買家到這裡採購。」

今年踏入第11屆的Design Expo是全球規模最大的當代非洲設計展覽,在2004年首次舉行時,只有兩名買家出席;到了去年,買家人數已增加至500名。今年,Seeliger預測展覽將吸引最少700名貿易買家到場,其中逾600人已預先登記,比去年的預先登記數字上升了一倍。

至於整個Design Indaba活動,則踏入第19個年頭。這個活動有助南非第二大城市開普敦建設為該國的設計及創意之都,作用舉足輕重。事實上,如今不少人更認為Design Indaba將可推動整個非洲的設計及創意發展。

Design Expo是一個涵蓋多個行業的展覽,展品種類繁多,但全屬大路貨色,針對的是廣大買家市場而不是只逛精品廊的少數高端買家。整體而言,展品以最新款的非洲時裝、家居用品、珠寶首飾和禮品為主。

2014年的展覽活動也包括小量建築和工業設計作品。Seeliger 指出展覽的重點正不斷改變:「今年,服裝設計業界踴躍參與。我們合共有70名來自時裝界的參展商,有小型貿易商,也有大品牌。今年的展覽也是南非歷來最多設計師雲集的活動。」

Design Expo與其他同類活動的一個不同之處,是貿易與零售合而為一。為了吸引專業人士到場,大會特別為貿易買家安排了預展日,讓他們在展覽開放予公眾參觀前優先洽談生意。

Africa Nova是一家售賣手造非洲工藝品、設計、紡織品、陶瓷和首飾的南非商店。其董事Margie Murgatroyd稱讚展覽是非洲公司向全球展示產品的櫥窗。她說:「Design Expo 也是一個貿易展,是國際買家理想的採購平台,尤其是有意物色新穎產品的買家,更應前來參觀。大會的焦點主要在於人手製造和優雅時髦的產品。」

The Cape House 是一家德國零售店,專門銷售非洲室內設計產品,包括陶瓷和布料等。其東主 Christian Wessling已經是第八年前來參觀這個展覽了。他每年都前來採購產品,並且堅信Design Expo現在已經躋身全球主要設計活動之列。

他表示:「對我來說,買家預展日極為重要。這個安排讓我可以在一個私人環境下與供應商面談交易。」

雖然Design Expo 不少參展商都是向當地市場出售手造產品的小公司,但是也不乏有足夠生產能力可拓展國際市場者,其中好幾家公司更認為其產品極為適合亞洲市場,深信在亞洲大有發展機會。當然,南非貨幣蘭特目前的弱勢也對他們有利,起碼此刻情況的確如此。

擁有自家品牌的南非女時裝設計師 Kathrin Kidger目前正專注於本土市場。她相信此刻在時裝業界,本土製造似乎有復興之勢。

她說:「主要是由於貨幣疲弱吧,生產和採購都重回南非,真的令人振奮。換言之,本土服裝業將會重獲幾乎已喪失的生產技術。這對促進本土經濟也有幫助。」

Kidger認為,亞洲婦女會鍾愛以質素為重的南非製造時裝。這從她們喜歡含蓄的西方品牌可見一斑。她表示:「在亞洲市場,可以看到本土民族設計和西方設計互相啟發,互為影響。我的作品採取的路線也非常相似。」

Kidger還滿有信心,認為南非製造的時裝在亞洲會有強大的價格競爭優勢。她聲稱,其Celeste 品牌服裝系列採用人造絲與氨綸彈性纖維混紡布料製造,容易打理,最適宜商務旅遊穿著,最適合在亞洲高檔女裝市場推出。

2014年新猷

鑒於在環球市場冒起的非洲設計師日漸增加,2014年的展覽增設了一個名為「今日非洲、當代設計」(Africa is Now) 的嶄新跨國展館,利用這種趨勢推廣非洲的設計成就。展館展示非洲25個國家在建築、家具、時裝、工藝,以及工業和數碼設計等方面的最新發展,藉此提高非洲各地參展商的國際知名度。

2014年另一項新猷是闢設了一個「為社會而設計」(Design for Social Impact) 展區,展出為解決特定社會問題而設計的非洲產品,以及旨在應對非洲獨有問題的技術。

今年新增項目中尚包括一系列時裝匯演,目的是吸引買家注意,並且讓他們直接選購模特兒在天橋上演繹的產品。

改造、保育和大自然靈感

談到今年展覽所見的趨勢,Seeliger表示:「國際買家越來越喜歡採用本土材料在本土製造的非洲設計。因此,我們大力支持南非和泛非洲設計。」有見及此,主辦機構鼓勵參展商盡量採用本土材料和生產設施。

盡管展覽十分側重非洲設計師的嶄新潛力和目前生氣勃勃的本土市場,但是非洲地區的傳統也頗受重視。舉例來說,「今日非洲、當代設計」展館便強調非洲擁有世上歷史最悠久的製造和創新傳統。

照片:出自非洲:本土風格,環球魅力。
出自非洲:本土風格,環球魅力。

言下之意,就是當代非洲設計師應用新的視覺語言來演繹形狀、材料和工藝這些古老的辭彙。由此觀之,今年展覽的設計正是古老傳統與現代手法的結合。

非洲設計師在物料方面多採取因陋就簡、凑合善用的態度,有時可能是出於需要,將手頭有的東西改造成意想不到的物件和設計。他們繼承了先祖的創新精神,經常巧妙地把平常物品轉化成獨特的作品,又擅於利用大量生產的材料創造出新穎的設計。

建築師兼設計師Issa Diabaté,來自僅有2,200萬人口的西非國家科特廸瓦,他的目標是用常見的廉價材料創造出外觀吸引的物件。他那張用夾板做的椅子是其特色家具系列的一員。這個系列的家具十分簡約,但卻別具美感。Diabaté 希望能將基於廣博見聞、具有國際和城市特色的設計方法帶到非洲,以影響當地人的日常生活。他冀盼通過自己的作品向大家顯示,我們可以用低廉的成本創造出簡單但卻令人難忘的家具。

另一名信奉改造原則的當地設計師是 Audrey Botha。她利用真的蝴蝶翅膀製造飾物,的確與眾不同。她總結其方法的精要:「我覺得我將蝴蝶的瞬間美麗永遠保存不滅,創造出有若傳家寶級別的珍貴首飾,例如吊墜和耳環。」

她採用的蝴蝶全部購自一家保育機構,所進行的保育計劃,旨在保護受威脅物種的天然棲息地,而且這些蝴蝶全都是以永續方法養殖。Botha目前在澳洲有一名經銷商,並且深信其首飾大有可能會受亞洲消費者歡迎。

Design Decisions 是一家以開普敦為基地的室內設計顧問公司。其東主 Temi Stallings綜論今年的活動:「今年,大會較為著重與環境相關的設計問題和方案,例如節能照明和循環再造材料的使用。會上也展出頗多有機圖形,還有不少靈感來自大自然的東西,特別是受貝殼和植物啟發的設計。」 

除了Stallings注意到的大自然色彩外,展覽也有明顯的城市氣氛,將任何仍把非洲視作純粹農村環境的殘存概念一掃而空。非洲現有7個發展一日千里的巨型城市,他們成為了豐富充沛的設計靈感泉源,影響之大,有目共睹。

不少參展商雖然表示目前僅以攻佔本土市場為主,但對拓展亞洲市場也極有興趣,躍躍欲試。參展商Teli Proto是設計師嬰兒服裝製造公司Tic Tac Toe的東主。他說:「我們有意擴展業務,而香港無疑是我們應該考慮的一個市場。那兒的消費者欣賞優質的產品,例如我們的註冊設計。」

Dax Martin 是一名時尚泳衣和內衣設計師,其業務集中在德班 (Durban)這個南非最重要的製造中心之一。他那些印有非洲圖像的產品是每件逐一印製的,以年齡介乎18歲至45歲的中檔市場為目標。

Martin 的泳衣系列獲2013年南非小姐競選活動選用,其後更獲國際傳媒推介報道。除了供應南非零售市場外,其產品也出口至歐洲,並且迅速增長。一如其他參展商,Martin 也深信其設計在亞洲會大受歡迎。

Amanda Du Plessis是家用印花紡織品製造公司Evolution and Coral Stephens的東主,目前正計劃進軍亞洲。她表示:「我的產品介乎藝術與實用之間。我創造的東西全都有內涵、有意思。人們買東西應該貴精不貴多。」

Du Plessis也參與一年一度的巴黎家居用品展(Maison et Objet)。不過,由於歐洲需求仍然呆滯,她如今已日益專注於亞洲市場,並且打算在未來12個月內在香港展出產品。

高檔訂製家具製造商Meyer Von Wielligh同樣熱衷於打入更多東方市場。該公司的實心橡木和鋼櫃按照一條乾涸了的非洲河床的模樣而設計,上面飾有納爾遜·曼德拉的肖像,靈感顯然全部來自該公司的家園。

Meyer Von Wielligh一向以酒店、旅館、公司和高檔住宅住戶為銷售對象,現在亦開始拓展出口業務,正與一名台灣代理洽商。該公司參加西開普省貿易促進局(Wesgro)推出的貿易推廣活動,將於今年稍後時間在迪拜展出產品。Meyer Von Wielligh也希望物色一家亞洲經銷商,將其高檔實木訂製家具帶到亞洲市場。

Design Expo的參展商和買家都認為,盡管會上展品大多源於本土,但是通往世界之門正為非洲設計敞開,環球商機無限。來自納米比亞的買家 Amanda Du Preez評論非洲設計的潛力時說:「今年展覽顯然是走年輕活潑路線。展品好得不得了,質素卓越,而且充滿創意。雖然展覽毫無疑問從非洲角度出發,但是這絕對是一個值得國際買家前來參觀採購的活動。展覽完全達到了原來的目的。」

開普敦今年獲選為「世界設計之都」 (World Design Capital) ,這是第一次有南非城市贏得此美譽,而區內的創意產業明顯大受鼓舞,動力十足。開普敦現時備受國際注目,Indaba的主辦機構想盡辦法利用這個機會,大力推廣各項活動。

展望未來,Seeliger表示:「如果國際買家有意從非洲大陸採購產品,Design Expo將會日益成為他們理想的一站式採購平台。如今全球各地對這裡的事物有莫大興趣,展覽也將會繼續為南非以外的設計師提供一個展示作品的場合。」

照片:開普敦:第一個位於非洲的「世界設計之都」。
開普敦:第一個位於非洲的「世界設計之都」。

南非是非洲最大的經濟體,與中國彼此同屬金磚五國成員。目前,中國是南非最大的貿易夥伴。2012年,兩國之間的貿易總值為217億美元。

Design Indaba Expo 2014於2月28日至3月2日於開普敦國際會議中心 (Cape Town International Convention Centre) 舉行,共有495家參展商,其中230家公司是首次參展。

今年大會吸引了809名業內買家到場參觀,比2013年增加了298人。預先登記出席的國際買家分別來自澳洲、奧地利、比利時、丹麥、法國、德國、希臘、印尼、意大利、科特廸瓦、毛里求斯、納米比亞、荷蘭、新西蘭、挪威、新加坡、瑞典、瑞士、亞聯酋、英國和美國。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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