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關稅及生產成本陰霾籠罩美國服裝採購展

在今年1月舉行的美國服裝採購展,不少參展商都對前景感到悲觀,原因很多,包括美國懸而未決的進口關稅措施、生產成本上漲、消費者無意分擔環保成本,以及巴西的貪污問題等。

照片: 海外參展商對美國隨時徵收進口關稅甚為擔憂。
海外參展商對美國隨時徵收進口關稅甚為擔憂。
照片: 海外參展商對美國隨時徵收進口關稅甚為擔憂。
海外參展商對美國隨時徵收進口關稅甚為擔憂。

美國服裝採購展(Apparel Sourcing USA)剛於1月在紐約舉行。當時,美國尚未宣布對進口鋼鋁產品徵收關稅,但很多參展商已對國際貿易在特朗普執政下的發展充滿憂慮。雖然目前美國未有就進口服裝開徵新關稅,但在貿易壁壘的陰霾籠罩下,業內早已彌漫一股不安情緒。

SGS Seamless Global Solutions來自墨西哥中南部的普埃布拉州(Puebla),是一家無縫運動服裝布料製造商。該公司的美國西岸營業經理Carlos Corona Betancourt談到業界的顧慮:「特朗普上台前高調表示要消除與拉丁美洲之間的貿易逆差,更特別提到墨西哥,所以現時在整個拉丁美洲,很多人都抱著觀望態度,市道也因而受到打擊。

「雖然美國至今未有任何行動,但這些威嚇無疑已產生一定效果。目前的市道還算可以,但我們也要做好準備,面對美國可能實施的任何新政策。」

Texgroup是一家位於秘魯利馬的棉花供應商,商業經理Claudio Pardo Barber的看法也十分類似:「美國的新政尚未波及到我們,而我們也只能祈求特朗普政府無意作出重大改變。」

今屆展覽吸引不少中國製造商參展,這些商家卻面對另一些問題。Frank Gu是江蘇針織品製造商張家港威斯達進出口公司的商品經理,他談到很多同業面對的難題:「很多國家的勞工成本和中國一樣正在上漲,為我們帶來嚴重問題。此外,製造商還要推行更環保的生產工序,令成本百上加斤。」

Frank Gu同時指出,美國消費者對道德採購反應正面,因此該國仍然是中國服裝製造商的主要市場。他說:「美國客戶的一大特色,就是他們非常重視環保和人權,這種意識較歐洲等地的消費者強多了。」

江蘇南通市的外衣製造商Sutex也對內地勞工成本上漲問題表示憂心,但對美國消費者是否真正為環境著想則不甚樂觀。公司發言人說:「中國企業現時致力推動環保,各方面的成本都因而上升。同時,很多被指導致空氣或水質污染的工廠已紛紛倒閉。

「然而,美國消費者卻不願為保護中國環境而多付一點。我們的客戶只看價錢,其他一概不理。

「我們也有解釋這些環保開支導致成本上升,但他們根本毫不在意。現在,中國廠房的經營成本極高,因此很多東主都打算把生產設施遷往其他國家,當中以孟加拉較受歡迎。」

福建童裝製造商旺仔服飾的營業經理陳少聰對內地成本增加的結果提出另一種看法:「由於很多工廠關閉或縮減規模,不少民工選擇回鄉經營生意,業內競爭也少了很多。」

一些參展商認為,面對成本上升,最佳的應對方法是增值升級,提升產品質素,令售價得以大為提高。Joe Guan是廈門運動及休閑服裝製造商Time For Sport International的總經理,他十分認同這種看法。

照片: 商家紛紛期盼市道好轉。
商家紛紛期盼市道好轉。
照片: 商家紛紛期盼市道好轉。
商家紛紛期盼市道好轉。
照片:美國訂單一般採購量多,但單價較低。
美國訂單一般採購量多,但單價較低。
照片:美國訂單一般採購量多,但單價較低。
美國訂單一般採購量多,但單價較低。

Joe Guan談到公司的策略:「我們的目標是生產比平均標準優勝的產品,這樣與普通產品競爭時便存在優勢。如果我們繼續墨守成規,價錢上便無法和同業競爭。」

SGS Seamless Global Solutions也把提升產品質素視為公司的發展方向,Corona說:「現在,人們已深深明白無縫服裝的優點,尤其是壓縮衣。例如,運動員便很清楚壓縮布料在他們肌肉疲勞時能發揮重大功用。

「因此,這些產品的銷情理想得多了。事實上,質素的確十分重要,特別是以運動服裝而言,因為穿著者參與各種激烈運動,拉扯磨損也會較多。」

另一方面,一些參展商為解決成本問題,較傾向放棄量多價低的美國市場,改到情況剛好相反的歐洲市場發展。Time For Sport International總經理Joe Guan談到轉換市場的利弊:「一般而言,歐洲訂單要求的產品數量較美國客戶少,但出價卻通常較高。」

Sutex雖然認同歐洲買家出價較高,但也認為和他們洽商時有更多需要注意的地方。公司發言人說:「歐洲客戶願意支付更高價錢,但同時也預期產品的質素會更好,無論布料、剪裁等各方面都有較高要求。

「歐美消費者對服裝布料也有不同取向。以帽邊為例,歐洲喜歡真毛皮,北美市場很多時都垂青人造毛皮。

「不過,美國人對產品的價錢在意得多。一些零售商跟我說,美國人願意花10美元購買一杯果汁飲料,但不會花20美元來買外套。」

Eric Shi是蘇州Multicolor Textile的副總經理,他談到歐美買家的其他分別:「歐洲買家對品質控制一般較為嚴謹,而德國更甚。相反,美國客戶比較留意風格和布料。」

雖然北美買家為產品支付的單價較歐洲同業低,但仍深受拉丁美洲製造商重視,甚至比他們的本國買家還重要。Texgroup商業經理Barber說:「北美客戶十分欣賞我們生產的皮馬棉,跟南美買家有很大分別。他們也願意高價採購這些棉花。

「美國目前是我們最重要的市場,不過我們在南美洲也曾有一些採購量龐大的買家。其中,巴西本來是個大好市場,但現在卻因貪污猖獗而陷入危機。未來,我們也計劃開拓一些新市場,厄瓜多爾、墨西哥和加拿大都是我們的首選。」

今屆參展商提到歐美採購取向差異、內地成本增加等種種顧慮,場內氣氛也較為悲觀。Multicolor Textile副總經理Eric Shi認為,今年參展成績最多僅算不過不失:「今次展覽的成績尚可,但這個行業已今非昔比。」旺仔服飾營業經理陳少聰也覺得業界現況只屬平平。

不過,威斯達商品經理Frank Gu卻看好行業發展,相信生意會逐步改善:「整體而言,我認為美國市場的需求較去年高,因此美國經濟說不定正在復甦。雖然市道改善得很慢,但步伐卻很平穩。」

照片: 今屆冬季美國服裝採購展氣氛較為冷清。
今屆冬季美國服裝採購展氣氛較為冷清。
照片: 今屆冬季美國服裝採購展氣氛較為冷清。
今屆冬季美國服裝採購展氣氛較為冷清。

2018年冬季美國服裝採購展已於1月23至25日一連3天在紐約Jacob K Javits會議中心舉行。今屆展覽共有來自14個國家的371家公司參展, 吸引超過4,000人次入場參觀。

特約記者 James O’Donnell 紐約報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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