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電訊商借助物聯網開創商機

除了提供網絡連接服務外,電訊營運商也將搜尋服務和解決方案視為日益重要的收入來源。電訊業競爭激烈,物聯網(Internet of Things)成為業者創造新收益的主戰場。

照片:2016年新加坡亞洲電訊展:物聯網、數據分析和環球通訊業者聚首一堂。
2016年新加坡亞洲電訊展:物聯網、數據分析和環球通訊業者聚首一堂。
照片:2016年新加坡亞洲電訊展:物聯網、數據分析和環球通訊業者聚首一堂。
2016年新加坡亞洲電訊展:物聯網、數據分析和環球通訊業者聚首一堂。

電訊營運商不再滿足於單純提供上網服務,並把搜尋服務和解決方案視為主要的新收入來源。在這背景下,數據分析成為今年新加坡亞洲電訊展(CommunicAsia)的關注焦點。業界認為,這個發展趨勢主要由日漸普及的物聯網所推動。除了討論如何增加來自發達市場的收入外,其他熱點話題還包括:如何把網絡服務推廣至世界各地,讓更多人尤其是亞洲消費者享用這類服務,以及如何滿足大數據流量用戶的寬頻需求。

今年,瑞士科技智庫The Futures Agency行政總裁Gerd Leonhard是大會主講嘉賓之一,他表示:「要進行數碼轉型,業務模式亦須轉變。以汽車業為例,汽車公司未來的目標不再是出售更多汽車,因為大家會更多共用汽車。業界的重心不再是賣車,而是移動能力。

「同樣的,電訊營運商不能再單純靠出售傳統電訊服務獲得盈利。盡管提供網絡連接及開發電訊基礎設施一度是相當不錯的業務模式,但未來的重點應是通過服務、體驗和平台實現業務增值。」

今年的新加坡亞洲電訊展與亞洲廣播展(BroadcastAsia)及企業資訊科技展(EnterpriseIT)同場舉行,後者是亞洲最大的資訊科技博覽會之一。Leonhard談到電視廣播公司時指出:「廣播公司必須認識到自己並非業內唯一的服務供應商。若不開發新的業務模式,就會被市場淘汰。

「電視是一項社會性活動,日後仍將是現場直播體育賽事和政治活動的主要平台。不過,隨著低成本的高速互聯網逐漸普及,其他平台也可以播放各類節目。」

香港寬頻網絡(Hong Kong Broadband Network)科技總監麥駿弘(Gary McLaren)亦同意Leonhard的觀點,他認為:「電視廣播業若不轉變業務模式,將會在10年內消亡。」

電訊營運商推動的另一項發展趨勢,是為業界翹首以待的物聯網數碼轉型提供安全網絡,以及其他所需服務和解決方案。微軟服務(Microsoft Services)亞太區首席架構師(Chief Architect)Darren Hubert表示,到2020年,全球聯網設備將達到500億部,市值至少達1.7萬億美元。其中,亞洲的增勢最為迅猛。他認為,未來物聯網發展將主要由4個議題推動:過去出現過甚麼情況?原因為何?未來的趨勢如何?應如何應對?

Hubert闡釋他的觀點:「數據採集確有其價值,但物聯網真正的發展前景在於將數據和見解、理智行動結合起來。首先由雲端儲存和處理數據,再由數據產生見解,最終藉由見解催生理智行動。物聯網其實就是通過大量複雜的數據,形成新見解,創造新商機。」

Hubert相信,物聯網即將成為真正的大眾市場。因此,他對企業的建議也十分明確:「連接現有設備,使用服務和雲端,整合數據而非僅僅儲存數據,藉此提煉新的見解,最終可以創造出新的商業價值。」

總部設於新加坡的多平台通訊公司Starhub新興業務副總裁Ong Geok Chwee以客觀比較方式指出大數據的真正規模:「我們每天產生的數據足以裝滿1,000萬片藍光光碟。如何才能梳理所有數據?對於我們這類傳統電訊和有線服務供應商而言,業務重心已不再是聯網服務,而是提供用戶需要的內容、服務和方案。

「以結果為導向的數據分析便是這樣一種服務。我們目前為多家客戶提供實用的分析。以零售商場為例,我們幫助商場更深入瞭解客戶需求、行為和特性。」

照片:今年業界代表來自102個國家和地區,法國是其一。
今年業界代表來自102個國家和地區,法國是其一。
照片:今年業界代表來自102個國家和地區,法國是其一。
今年業界代表來自102個國家和地區,法國是其一。
照片:廣播業面臨轉變。
廣播業面臨轉變。
照片:廣播業面臨轉變。
廣播業面臨轉變。

中國電訊科技巨頭華為的南太平洋市場方案營銷總監Sue Bryant認為,物聯網發展的因素不勝枚舉,其中最重要的當屬設備成本下跌,聯網範圍擴大及行業標準提高。談到電訊業目前面臨的挑戰時,她說:「如果電訊營運商並無應對策略,其他人就會捷足先登,利用電訊營運商建立起來的網絡,通過物聯網實現盈利。這將與Netflix和Spotify等服務供應商利用現有數碼網絡的方式如出一轍。」

Bryant以業内一家已取得不俗成績的公司為例:「4年前西班牙電訊營運商Telefonica推出智能家居方案,目前南美當地客戶已突破100萬。電訊營運商應充分利用自身優勢,採取這一類大眾市場策略。」

談到智能汽車行業前景,Bryant特別提到了科威特電訊集團Zain。Zain預計當無人駕駛汽車成為市場主流後,消費者需求必將激增,因此率先開發車聯網科技,大獲成功。此外,Bryant亦表示讚賞中國電訊巨頭聯通(Unicom)。聯通現已成為智能泊車方案領域的先鋒。她總結說:「電訊營運商需要考慮自身在價值鏈中的位置,思考收入模式的實際性質,物色有助其實現解決方案的合作夥伴。」

盡管業内人士普遍對電訊業發展前景感到樂觀,但不可否認的是,物聯網及數據分析僅與全球可以聯網的50%人口相關。對眾多與會人士而言,為全球另一半人口提供上網服務既是挑戰,也是當前要務。

瑞典電訊科技公司愛立信(Ericsson)集團技術總監Ulf Ewaldsson致力於解決這一問題。他認為,電訊業未來將會出現重大變革:「未來20至25年内,全球尚未使用上網服務的人數將減少一半至15億。推動這一轉變的重點在於市場上出現更多價格相宜的設備。我們相信,若上網設備僅售10美元,餘下的10億人也能夠享受上網服務。」

澳洲目前致力於推進全民上網,並由墨爾本NBN公司承接這個大型項目,負責設計、建造及運營該國國家寬頻網絡。

NBN行政總裁Bill Morrow表示:「全球大部分國家,城市網絡服務相當出色,價格亦具競爭力。然而,農村地區的網絡服務仍然十分落後,特別是在澳洲這樣的國家,農村社區之間往往相距極遠。

「私人企業無法解決這一問題。正如新加坡等地所示範的一樣,澳洲亦應通過公私合營方式加以解決。通過公私合作這一模式,我們希望可於2020年為800萬農村人口提供網速不低於每秒25兆比特(mbps)的上網服務。」

麥肯錫公司(McKinsey & Company)紐約辦事處副總監Gustav Grundin認為,亞洲小型城市同樣面臨類似挑戰。他說:「亞洲各地的小型城市人口密度偏低,樓層較矮,鋪設網絡所費不菲。未來可考慮充分利用頻譜分配,更有效率地使用現有設備。

「使用3G、LTE等較高頻譜傳輸數據的效率更高,更具成本效益。目前劃撥予無線電傳輸的部分頻譜其實更適合作數據傳送之用。

「總的來說,這就像修建一條優質高速公路,同時確保公路得到善用。這一措施於亞洲推行的可能性最高。目前,亞洲龐大的年輕人口正逐漸富裕起來,對流行科技趨之若鶩,這一批人正急不及待地湧入城市。」

總部設於加州的電訊設備製造商Calix的國際市場營銷高級總監Craig Thomas對電訊營運商的發展有另一套看法。他認為:「我們一直著眼於競價和競速,但這種模式無法持久。事實上,我們已經做過頭了。我們為家居提供光纖網絡和高速無線上網(Wi-Fi)服務,但很多老舊設備根本無法充分發揮高速寬帶網絡的優勢。因此,客戶抱怨網速不夠快。事實上,我們的數據顯示,63%的客戶投訴均與家居Wi-Fi有關。

「作為電訊營運商,我們有必要瞭解如何更有效地滿足客戶需求,同時亦須尋找有利可圖的特色市場,例如遊戲玩家市場,出售訂製式服務組合。」

照片:約48,000名代表出席了今年的多媒體盛會。
約48,000名代表出席了今年的多媒體盛會。
照片:約48,000名代表出席了今年的多媒體盛會。
約48,000名代表出席了今年的多媒體盛會。

2016年亞洲電訊展於5月31日至6月3日假新加坡濱海灣金沙酒店舉行。同期舉行的還包括亞洲廣播展和企業資訊科技展。這3項展覽會總共吸引約48,000名來自102個國家和地區的人士出席。

特約記者 Ronald Hee 新加坡報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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