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非洲再生能源業積極吸引海外投資者

在非洲,電力供應與需求的差距不斷擴大,因此有需要迅速提高發電量,以滿足經濟增長帶來的需求。業界正積極尋求海外私營界別的投資。

照片:非洲各地有風力發電場提供再生能源。
非洲各地有風力發電場提供再生能源。
照片:非洲各地有風力發電場提供再生能源。
非洲各地有風力發電場提供再生能源。

非洲大部分國家的經濟預期將迅速增長,因此需要更多電力供應。非洲聯盟預測,由2010至2040年間,非洲整體的國內生產總值將錄得6倍增長。為了配合經濟增長所需,估計在這30年間,非洲的發電量必須從590太瓦小時提高至3,100太瓦小時。

經濟發展的最大驅動力是能源。非洲發展最關鍵的因素是讓大量鄉村地區能獲得價格相宜又持久穩定的電力供應,以及相關的技術支持。目前很多鄉村地區都不在國家電網範圍內。

傳統公用電網的供電能力已呈飽和,發電方式則極度依賴化石燃料。這種情況不能支撐龐大的增長需求,而有限的政府資金亦未能幫助解決問題。供求之間出現的差距,需要國際私營界別的能源業者介入彌補這個缺口。

再生能源

非洲的國營電力公司與私營界別合作,尋求使用更聰明、廉價和快速的方法生產能源,以緩解非洲嚴重的電力短缺問題。許多專家深信,非洲需要提高利用再生能源發電的比例,主要是太陽能、風力及水力發電。

世界經濟論壇非洲峰會(World Economic Forum on Africa)在盧旺達舉行。尼日利亞能源巨頭Oando集團總裁Jubril Adewale Tinubu在會上發表意見,強調必須改變能源結構。他說:「非洲若要與世界其他國家同步發展和走向繁榮,就必須迅速及聰明地採用組合能源系統。」

在非洲,私營界別投資再生能源的市場越來越大。投資者開始發現,發展有關潔淨和可持續能源發電的技術潛力相當大。

許多非洲國家的能源市場正經歷結構性改變,邁向更綜合的再生能源經濟。非洲公用事業周(African Utility Week)是一個在開普敦舉行的年會。南非國營電力公司Eskom集團行政總裁(配送事務)Mongezi Ntsokolo在會上發言說:「小型的另類能源公司,已打破了傳統發電模式的自然壟斷地位。」

非洲一些國家政府已承諾制訂政策,部署發展再生能源,便利獨立發電公司獲得投資工具。近年,一些非洲國家在短時間內推出不少太陽能和風力發電的項目,似乎說明了再生能源在非洲整體能源結構中的角色日趨重要。

南部非洲畢馬威主席Ahmed Jaffer說:「在非洲,再生能源已逐漸成為主流,這些另類能源正是非洲所需要的資源。然而,這個趨勢或會影響傳統用煤發電的企業。」

彭博新能源財經(Bloomberg New Energy Finance)的創辦人Michael Liebreich,在非洲公用事業周的會議上發言,強調再生能源的投資氣候良好。他說:「人們普遍認為,潔淨能源理論上是好的,但實際上貴得難以負擔。其實這是錯誤的。」

Liebreich列舉了一些統計數字,顯示太陽能的生產成本,自2010年起已下降80%,令它成為在經濟上可行的能源資源。由於預期太陽能的電價進一步下跌,傳統用煤發電的電力市場,將面對來自再生能源獨立發電公司的激烈競爭。 

照片:非洲很多偏遠地區仍然沒有電力供應。
非洲很多偏遠地區仍然沒有電力供應。
照片:非洲很多偏遠地區仍然沒有電力供應。
非洲很多偏遠地區仍然沒有電力供應。

太陽能發電的主要優點之一,是可以為非洲偏遠地區提供太陽能模組以解決發電問題。把電纜鋪設到遙遠小村落涉及昂貴的成本,相較之下,太陽能發電是一個更切實可行的選擇。目前,南非是最大力推動使用更多太陽能發電的非洲國家。

近年發展迅速的另一種再生能源是風電,已引起了私營界別的興趣。由於技術改進,風力發電成本得以下降,令風電計劃能以具競爭力的價格通過電網供電。在南非,風力發電的潛力尤其巨大。事實上,該國已建立了多個風力發電場,屬於南非政府的再生能源採購計劃的一部分。

非洲能源及電力業界的另一機遇是水利發電技術。Jaffer指出:「非洲中部擁有最豐富的水力資源。大型的水力發展項目頗具吸引力,因為能降低供電的平均成本,較其他技術更具成本效益,同時可為地區提供基載電力。」

若剛果民主共和國的大因加(Grand Inga)水電站項目能夠實現,將會有助滿足撒哈拉以南非洲的電力需求,一投產多個鄰近國家就會得益,有助解決電力供應不足的問題,支持整個地區的經濟發展。

當然亦有人抱懷疑態度,認為在供應電力給非洲這件事情上,再生能源只擔當次要角色,不能與大型核電廠的發電潛力相提並論。但對於負擔不起核電廠龐大初次投資成本的國家來說,再生能源似乎可以發揮更大作用。然而,2016年世界核能產業現況報告(World Nuclear Industry Status Report)確認了一個事實,就是核電正在全球範圍內逐漸衰落,而再生能源業卻在增長中。

鼓勵私營界別投資

再生能源顯然正在改變非洲國營供電企業的經營方式,其中最大的轉變是鼓勵獨立發電公司更積極參與再生能源行業。從許多方面來說,現時私營界別在非洲的能源生產領域已是不可或缺。

非洲的再生能源業對外商直接投資確實需求甚大。一些非洲國家的官方能源部門,已採用開放的能源市場模式,為外商投資發電廠鋪路。非洲公用事業周的活動總監Evan Schiff表示:「投資在非洲電力行業是有可能獲取可觀回報的,已有很多成功例子足以證明。」

Liebreich則指出,2015年全球在再生能源方面的投資,達創紀錄的3,300億美元。非洲每年投資約60億美元在再生能源,其中南非約佔一半。

Jaffer表示,中國投資者正覬覦出現在非洲的機遇。在中國投資者眼中,南非是其中一個在投資回報方面具有最大潛力的國家,主要原因是傳統發電方式有其限制。Jaffer概述南非目前在再生能源方面的投資水平說:「在2015年4月,南非能源部批准了79個獨立發電公司項目,合共可生產5,000兆瓦的電量。」

南非據稱是全球能源效益最低的國家之一,因而極為需要私營界別加入能源工業,帶來競爭。通過享譽全球的再生能源獨立電力生產商計劃(Renewable Energy Independent Power Producer Programme),南非吸引了大量外商投資。計劃的目的是減低對用煤發電的依賴。為此,南非定下目標,到2025年,全國五分之一的電力將會來自再生能源,而95%的住所都有電力供應。

圖表:關於非洲能源的經濟數據
圖表:關於非洲能源的經濟數據

Climatescope是評估55個國家的潔淨能源投資潛力後所制訂的指標。根據這指標,非洲10個對海外投資者最具吸引力的國家,依序為南非、肯尼亞、烏干達、尼日尼亞、盧旺達、坦桑尼亞、埃塞俄比亞、加納、馬拉維和贊比亞。其中南非、肯尼亞和烏干達更名列Climatescope指標的全球十大之內,顯示這些非洲國家在吸引海外投資者投資潔淨能源方面極具競爭力。名列指標第一位的中國,吸引了全球對潔淨能源投資的三分之一。

Africa Project Access諮詢顧問公司的執行董事Paul Runge,對有意投資非洲能源市場者提出以下忠告:「中國和其他國家的投資者之所以在非洲獲得那些項目,是因為他們提供全面的解決方案,包括財務方面。非洲能源業的經濟模式,現已由政府營運的項目,轉變為私營及在商業上可行的投資計劃。」

非洲有潛力成為全球最大的電力市場。據Schiff指出,若要滿足2040年預期的電力需求,非洲每年須投資逾400億美元在能源業方面。換言之,來自私營界別的融資須是現在的10倍。對私營企業來說,這顯然是一個協助非洲解決能源短缺問題的機遇。 

照片:非洲公用事業周:與會代表呼籲吸引更多外商直接投資在再生能源領域。
非洲公用事業周:與會代表呼籲吸引更多外商直接投資在再生能源領域。
照片:非洲公用事業周:與會代表呼籲吸引更多外商直接投資在再生能源領域。
非洲公用事業周:與會代表呼籲吸引更多外商直接投資在再生能源領域。

Jaffer總結未來前景說:「不應把氣候變化視為挑戰,而應視作機遇。投資者要明白,在非洲,可持續能源技術的未來充滿各種可能性。」

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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