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非洲數碼科技市場規模追趕歐洲

AfricaCom是非洲最大規模的數碼科技會議暨展覽會,眾多出席的業內人士和參展商均表示,未來5年,隨著非洲數碼市場轉型,流動金融服務將率先打響頭炮。

照片:流動裝置是非洲民眾上網的主要媒介。
流動裝置是非洲民眾上網的主要媒介。
照片:流動裝置是非洲民眾上網的主要媒介。
流動裝置是非洲民眾上網的主要媒介。

AfricaCom是非洲最大規模的數碼科技會議暨展覽會,據出席的業內人士表示,非洲給人們的印象已不再是饑荒、貧困和動蕩不安的政局,非洲現已成為全球增長速度最快、最具活力的數碼科技市場之一。投資公司Convergence Partners主席Andile Ngcaba道出了不少出席人士的看法:「未來5年,非洲科技市場的規模將趕超歐洲。」

業界普遍持樂觀情緒,理由顯而易見。谷歌(Google)南非市場總監Luke McDonald認為,非洲市場增長潛力龐大,主要原因是當地有多個有利的人口結構因素。他說:「5年內,25歲以下人口將佔非洲總人口的50%,而這一年輕消費群體對科技的接受能力很高。」

McDonald認為,3G手機是最振奮人心的科技,可令非洲數碼市場出現轉變。非洲是全球增長最快的流動設備市場,目前更從單純的通訊服務進展到雲端服務、流動財務和虛擬化技術等新領域。他認同這些業務十分重要:「我們將在上述領域中看到一系列變革,有助推動非洲大陸通訊領域數碼化。」

非洲科技業進步快速,經常被稱為「蛙跳效應」。這使得非洲消費者完全繞過固網電腦階段,直接通過流動設備使用互聯網,而在成熟市場,過去消費者過渡到數碼環境時,卻是採用按部就班的方法。

未來,非洲科技行業必將進一步增長和變革,那麼數碼科技對非洲消費者而言,究竟意味著甚麼?數碼科技在非洲大陸未來的發展道路上又將扮演甚麼角色?

愛立信(Ericsson)策略、市場營銷及傳訊副總裁Tumi Chamayou認為,未來幾年,數碼科技將為非洲帶來重大的社會變革。談到這一點,她說:「數碼化是非洲未來可持續發展的基礎,也是這片大陸改變的基石。」

根據Chamayou的設想,要借助數碼科技實現變革,必須更加善用各個行業的資源,以掌握資訊及通訊科技,發揮更大效益。另外,亦須善用數據、引入企業對企業的網絡營商模式,以及鼓勵用戶共創,而非單純將用戶視作消費者。

非洲驚人的流動寬頻普及速度,無疑是支撐這一數碼革命的基礎。Chamayou說:「非洲市場的寬頻普及速度遠超全球其他市場。」

Chamayou稱,非洲目前共有6.9億名流動寬頻用戶。她預計這一數字將於2016年增至10.20億,到2021年將實現100%滲透率。

她說:「非洲『數碼化』的影響並不在於科技本身,而在於由此帶來的社會變革性影響。未來消費者將可更便捷地使用各類服務,提高流動性和經濟包容程度。這種發展將令企業有更多流動勞動力,並可充分利用大數據所帶來的裨益;對社會而言,平等程度將有所提高。

「我們是一個變革型行業。資訊通訊科技把傳統壁壘拆除,實現了資訊從所有權到用戶無障礙的轉變。」

盡管數碼科技將帶來變革性影響,參加主題研討會的專家仍有多項顧慮,尤其對非洲數碼「生態系統」的創新和效率水平持保留態度。這個生態系統包括網絡運營商、投資者、企業家和政府/政策制訂者。

從許多方面來看,數碼行業是非洲各行各業的縮影。企業和政府的意向存在分歧,政府推出的政策往往削弱企業營商信心。非洲數碼科技業最大挑戰之一,在於市場較為分散。換言之,市場不能提供理想的環境,讓創新理念轉化為商業產品。

AfricaCom參展商的共識是,政府應率先鼓勵本土創新,而後市場才會跟隨。最重要的是,有必要提高非洲的網絡普及率,為創新創造條件。

臉書(Facebook)全球運營商合作夥伴總監Markku Mäkeläinen說:「如果一個國家的流動寬頻普及率增加10%,其經濟生產力可相應提升4.2%。非洲各國政府應推動和支持創新,而非課以重稅。」

非洲手機市場

會議還探討了目前正在影響非洲手機市場的各種趨勢,同時也特別指出提供多個產品價位的重要性。整體而言,南非技術研究公司World Wide Worx董事總經理Arthur Goldstuck認為,市場正由功能手機快速過渡至智能手機。

他說:「一、兩年前,非洲市場手機普及率衝破50%大關,現在智能手機普及率亦將超過50%。」

3G手機正日益成為不少非洲消費者日常生活必不可缺的一部分,這主要歸功於3G手機提供的上網功能。尚未全面普及的主要原因是部分進口高檔手機價格不菲。

照片:中國電信參加AfricaCom。
中國電信參加AfricaCom。
P照片:中國電信參加AfricaCom。
中國電信參加AfricaCom。
照片:華為公司參展。
華為公司參展。
照片:華為公司參展。
華為公司參展。

東非網絡營運商Tigo Ghana的客戶營運總監Stephen Essien說:「高檔產品訂價是阻礙3G手機進一步普及的主要因素。非洲市場目前銷量最好的是訂價50美元以下的入門級智能手機。」

Essien表示,高檔手機(例如在非洲標價800美元一具的iPhone手機)是不少消費者夢寐以求的產品,但市場佔有率卻極低,在加納的高檔手機市佔率僅為5%。

然而,這並不代表非洲不存在高檔智能手機市場。Airtel Africa流動網絡產品及增值服務總監Neeraj Gala認為,高檔手機市場確有潛力,但屬於小眾市場。

他說:「亞洲供應商通過推銷50美元左右的智能手機,成功開拓低檔手機市場,中等價位手機市場也日漸看俏。針對中等價位手機,我們需要注意的是中國手機製造商小米生產的優質中等價位智能手機,訂價在200美元左右。」

Goldstuck 指出,有大批首次購買智能手機的非洲用戶認為使用數據的成本高昂,因此不願利用手機上網,這是阻礙網絡普及率進一步提升的主要因素。他認為,有意進軍非洲市場的流動設備原件製造商應該將手動數據連接功能設為標準配置。同時,他表示應加強消費者教育,讓用戶瞭解開啓哪些功能會消耗數據,哪些不會,從而更加經濟有效地使用智能手機。

流動支付

出席AfricaCom的不少業內人士認為,流動金融服務(或稱流動電子商務)將成為非洲社會的下一個潮流趨勢。事實上,流動金融服務發展方向和進展已成為展會上的焦點話題。

通過手機應用程式實現支付已成為非洲大部分民眾不可或缺的一項服務。流動支付為無法取得銀行服務的龐大非洲地區人口提供了金融服務。

事實上,由於流動電子商務服務興起,非洲實現無現金社會的願景正快速成為現實。流動電子商務之所以能夠迅猛增長,主要是因為方便快捷,以及毋須使用現金所帶來的安全感。

此外,流動用戶對用戶的現金轉賬服務大受有意匯款回國的海外非洲民眾歡迎,沒有開設銀行賬戶的人士對流動支付大為受落。總體而言,Chamayou估計12%的非洲民眾擁有流動支付賬戶,而全球範圍内這一比率僅有2%。

Amdocs Mobile Financial Services公司的營銷和產品主管Jonathan Kaftzan估計,全球有7.26億人沒有開設銀行賬戶,其中1.46億擁有流動支付賬戶。有鑒於此,他認為流動金融服務市場對投資者而言大有商機。

此外,他亦認為流動電子商貿將受「市場結構調整」驅動,當中包括手機普及、技術日新月異、千禧一代破舊立新,以及監管制度變革。他表示,智能手機普及率將對上述變動產生最大影響。

值得注意的是,流動電子商貿的功能將不再局限於客戶對客戶的資金轉移。國際匯款公司WorldRemit高級流動業務分析師Alix Murphy表示,流動電子商貿不再單純是一種轉賬方式,現在更日趨成為人與人之間的一種交流方式。

她指出:「流動電子商貿的本意不過是希望人們利用手機快速方便地支付,目前卻有成為下一個全球通訊平台的趨勢。通訊和金融服務結合在一起形成一種全新服務。我們發現消費者行為開始出現十分有趣的發展趨勢,人們使用流動支付轉賬的模式更像是在使用即時通訊工具,而非傳統匯款服務。」

她稱這一現象為「貨幣的WhatsApp化」,資金流動成為訊息發送者和接收者對話的一部分。這已成為一類新穎的溝通方式,通過流動裝置上網改善生活質素。

本次會展上業界所達成的共識是,流動電子商貿作為新興行業能夠創造潛在投資商機,吸引投資者,提供以客戶為導向的解決方案。 Murphy總結說:「人們正在研發與流動支付相關的產品和服務。流動支付生態系統日後將越來越多地吸納國際參與者。未來將出現更多創新初創企業,為流動支付帶來更多功能,拓寬全球版圖。」

照片:AfricaCom:數碼科技能否改變非洲大陸的經濟前景?
AfricaCom:數碼科技能否改變非洲大陸的經濟前景?
照片:AfricaCom:數碼科技能否改變非洲大陸的經濟前景?
AfricaCom:數碼科技能否改變非洲大陸的經濟前景?

AfricaCom 於2015年11月17至19日在開普敦國際會議中心召開, 吸引逾10,000 名業內人士入場。AfricaCom 是非洲最大型的數碼通訊會議和展覽會。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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