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非洲流動數據服務需求急增

本文介紹非洲數碼科技市場所蘊藏的商機。非洲通訊市場話音時代漸告終結,而數據時代則拉開序幕。在最近舉行的非洲通訊展(AfricaCom)上,參展商及出席人士紛紛對此表示關注。本報道共有兩部分,本文是第二部分。

照片:非洲通訊展:非洲最大規模的數碼通訊大會。
非洲通訊展:非洲最大規模的數碼通訊大會。
照片:非洲通訊展:非洲最大規模的數碼通訊大會。
非洲通訊展:非洲最大規模的數碼通訊大會。

非洲的手機用戶數量增速居全球首位,主要因為通過手機瀏覽互聯網的新增用戶數量增加。

瑞典通訊公司Millicom執行副總裁Arthur Bastings談及非洲市場的增長成因:「我們正逐步從話音時代步入數據時代。」

業內研究報告顯示,絕大多數非洲用戶使用手機瀏覽互聯網。這一比例甚至一度達到98%的峰值。

用戶對高速流動數據服務的需求不斷增長,成為非洲數碼通訊市場的主要特徵。例如,南非的臉書(Facebook)用戶達1,180萬名,其中880萬名用戶通過手機使用Facebook。在肯尼亞、尼日利亞及埃及,通過手機使用YouTube、推特(Twitter)和其他類似網站的用戶數量亦有強勁增長。這種趨勢導致數據通訊收入增速遠超話音通訊收入。南非最大的流動服務營運商Vodacom行政總裁Shameel Joosub對此表示認同:「數據通訊收入穩步上升,持續補償下滑的話音通訊收入。」

總體而言,非洲的智能手機普及率依然偏低。營運商必須增加對3G網絡的投資,以滿足市場對高速流動數據服務日益增長的需求。

倫敦技術顧問公司Ovum的研究員Danson Njue稱,截至2013年年底,非洲僅有9,610萬名流動寬頻用戶。籌辦非洲通訊展的Informa Telecoms & Media公司表示,南非的智能手機用戶達到1,920萬名,滲透率領先非洲其他國家。非洲通訊展是非洲規模最大的數碼通訊展覽活動。隨著市場需求日漸增長,預計非洲的流動數據年收入將從2012年的85.3億美元大增至2018年的231.6億美元。

這一增長趨勢為原有和新加入市場的營運商帶來商機,投資者亦可趁此機會把握非洲市場對手機上網的需求。據此,Njue預測截至2019年年底,非洲的手機用戶總數將達到12.4億名,市場滲透率達到95%。

流動通訊用戶增加,亦顯示消費者的交易方式也正發生轉變。過去12個月,非洲的流動支付交易和付款方案數量急增。對於大部分沒有銀行賬戶的非洲民衆而言,流動支付方案讓他們參與金融活動,開闢了重大經濟機遇。有意見認為,非洲的「流動支付」日漸普及,或將對傳統銀行業構成威脅。

至少在這一方面,非洲稱得上是市場先驅。華為顧問Bill Lan肯定了這一趨勢:「非洲在流動金融服務領域領先全球。」非洲是全球增速最為快速的手機市場,難怪非洲各地的銀行爭相開發本身的流動支付方案。

在非洲,向用戶開放手機基本金融服務是數碼技術最具突破性的應用之一。過去5年,非洲的流動金融服務增速迅猛。流動金融從簡單的匯款服務開始,如今已發展為成熟的交易平台,包括流動支付、流動零售和流動銀行等功能。網絡營運商紛紛利用這一發展趨勢擴張業務,以提升盈利收入。

擁有智能手機最大的好處之一是可以使用流動銀行。手機和平板電腦廠商Alcatel One Touch稱,估計非洲每天有10,000名新用戶註冊使用流動銀行服務。

流動銀行服務供應商毋須承擔傳統銀行的龐大基礎設施成本和管理費用,故此可以將交易成本維持在合理水平。最重要的是,流動銀行服務供應商也能夠更快地適應市場情況。

在非洲,方便消費者使用智能手機支付產品和服務費用的流動應用程式日漸流行。SnapScan是這類流動應用程式之一,在南非已有14,000家註冊企業用戶。

對於不想承擔信用卡收費的小型企業而言,這類應用程式極具吸引力。此外,大型零售商亦將加盟此類計劃,顧客毋須使用信用卡或現金,亦可進行日常消費。除了上網費用之外,用戶毋須承擔任何其他成本。

市場渴求物美價廉智能手機

在非洲,消費者相對貧困,產品訂價能否為消費者接受成為關鍵問題。非洲通訊展的參展商表示,實惠型智能手機將推動流動數據業的收入增長。

談到非洲不斷變化的手機市場趨勢,Alcatel One Touch南非市場經理Ernst Wittmann說:「2013年,我公司主要銷售的是功能型手機。事實上,僅僅一年前,我公司85%的南非業務均源自功能型手機。而目前,智能手機佔據了90%的銷量。」Ernst Wittmann將該公司售出大部分智能手機歸為「入門級智能手機」,換句話說就是價廉物美的機型。

照片:非洲通訊展參展商。
非洲通訊展參展商。
照片:非洲通訊展參展商。
非洲通訊展參展商。
照片:谷歌(Google)在非洲通訊展上的展位。
谷歌(Google)在非洲通訊展上的展位。
照片:谷歌(Google)在非洲通訊展上的展位。
谷歌(Google)在非洲通訊展上的展位。

在非洲市場,不但智能手機銷量大幅增長,數據成本也有所下跌,消費者因而能夠以更低廉的價格購入3G手機和使用相關服務。Wittman說:「隨著成本下跌,智能手機用戶在非洲急增。不久,大家就能在非洲以不足50美元的價錢買到一款像樣的智能手機。」

非洲通訊展的參展商認為,手機製造商正專注為非洲開發實惠型智能手機。但Wittmann強調,雖然產品訂價是關鍵問題,但廠商亦須推出品質可靠的產品。他認為,向非洲傾銷劣質手機是一種短視的表現:「非洲消費者有品牌意識,不能忍受不合格產品,這也就是說用戶體驗十分重要。」

Alcatel One Touch的Firefox操作系統機型亦在非洲通訊展上吸引參觀者駐足,該系列產品將於2015年第一季在撒哈拉以南的非洲市場問世。Wittman說:「我們是首個推出Firefox操作系統設備的廠商,在這個嶄新操作系統領域中領先同業。」

此外,華為亦在展會上推出Ascend系列的最新機型Ascend Mate 7。Ascend Mate 7標榜為一款功能可以媲美蘋果iPhone 6 Plus的手機/平板電腦,但零售價僅是蘋果手機的三分之二。華為希望向非洲市場介紹優質產品,但「售價將遠低於競爭對手」。

非洲物聯網

非洲通訊展的另一個主題是「非洲日漸廣泛的互聯網覆蓋率將帶來機遇抑或挑戰?」起碼美國網絡公司思科(Cisco)系統工程副總裁Ian Kennedy認為這是一個問題。

在充分意識到風險的情況下,Kennedy認為這是「一次絕妙的機會」。 他說:「從另一種角度來思考在商業世界裡可以連接互聯網的設備種類,以及這一技術能夠提供的資訊類型,就不難發現當中蘊藏著巨大的經濟變革可能性,包括更為高效的新型商業模式,以及供應鏈優化發展。」在這一方面,「物聯網」將帶來龐大的經濟價值。所謂「物聯網」,就是利用智能設備通過互聯網提供數據,藉此創造巨大價值。

非洲網絡數據一覽
非洲使用互聯網的人口比例:20%
非洲使用手機上網的人口比例:98%
非洲的智能手機滲透率:15%
非洲的Facebook用戶人數:1億
非洲的手機用戶總數:8.13億
非洲的手機滲透率:72%
非洲的流動寬頻用戶數量:9,610萬

資料來源:Facebook、Millicom、Liquid Telecom、思科、Ovum

Kennedy以塑膠為例說明物聯網的經濟和社會潛力。他說,20世紀初塑膠首次商業化之際,根本無法預見到今時今日塑膠會在人類生活各方面發揮如此重要的作用,更不用說量化塑膠在應用中所創造的經濟價值。物聯網亦是同樣的情況,Kennedy認為「隨著強大的物聯網得以實現,各行各業均將發生變化,迎接資訊通訊技術新時代的到來。」

照片:第17屆非洲通訊展於開普敦舉行。
第17屆非洲通訊展於開普敦舉行。
照片:第17屆非洲通訊展於開普敦舉行。
第17屆非洲通訊展於開普敦舉行。

問題在於「資訊通訊技術新時代」將帶來哪些經濟影響?為此,思科進行了研究,以探討充分利用互聯網潛能可能創造的可量化效益,以及科技將如何改變標準營商方法。研究結果顯示,單單在非洲市場就可創造5,000億美元的潛在經濟價值。目前有關的經濟價值在500億美元左右。換言之,當中10倍的經濟差額可能由物聯網及相關應用所填補。

第17屆非洲通訊展於2014年11月11至13日在開普敦國際會議中心舉行,吸引了來自120個國家的380家參展商,以及9,000名預先登記參觀人士。

第一部分報告請瀏覽2014年11月28日發表的《非洲通訊展:互聯網普及可刺激非洲經濟飆升92%》

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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