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非洲豪華及體驗旅遊招徠中國旅客

最近在南非開普敦舉行的國際旅遊周(World Travel Week)中,有業界人士指出非洲現已成為許多中國旅客必到之地,以豪華及體驗為賣點的旅遊行程商機滿盈。

照片:非洲冒起為世界級豪華旅遊勝地。
非洲冒起為世界級豪華旅遊勝地。
照片:非洲冒起為世界級豪華旅遊勝地。
非洲冒起為世界級豪華旅遊勝地。

勵展南非公司(Thebe Reed Exhibitions)國際豪華旅遊博覽(International Luxury Travel Market)高級展覽總監Alison Gilmore表示,在中國「超級旅客」的必遊勝地名單中,非洲現在排名第三。

非洲的旅遊業發展迅速,為當地帶來重大的經濟效益。聯合國世界旅遊組織一項研究指出,2000年至2014年,到訪非洲的海外旅客由2,600萬人次上升至5,600萬人次,增加一倍有多。雖然許多人都擔心伊波拉病毒爆發,但是2014年到訪撒哈拉沙漠以南非洲地區的旅客仍持續增加。

勵展南非公司是「非洲旅遊周」(Africa Travel Week)的主辦機構,該公司董事總經理Carol Weaving認為,旅遊業是非洲的經濟動力,每年創造大量職位,對非洲的生產總值貢獻良多。開普敦市長Patricia de Lille為非洲旅遊周的展覽活動「國際旅遊展2015」(World Travel Market 2015) 揭幕,表示非洲仍然面對不少挑戰及經濟問題,但是旅遊業有助非洲成為國際投資及營商地點。

非洲是個旅遊勝地,為亞洲的旅遊公司提供不少拓展業務的良機。根據羅兵咸永道發表的報告《Passport to Africa》,2013年到訪南非的亞太旅客數目增加6.7%;來自非洲以外國家的旅客中,以中國旅客增幅最大,超過100,000名。報告認為,這和2012年南非航空公司開設直飛北京的航線有關。

不過,南非於2014年修改簽證規定,導致中國旅客數目銳減。非洲南部旅遊服務協會估計,自南非內政部實施嚴格的新簽證規定後,2014年最後一季到訪南非的中國旅客數目大跌五成。現在,有意前往南非的中國及印度旅客必須親身到簽證申請中心提供生物特徵數據,但是南非在中國只開設了兩家簽證申請中心,分別位於北京及上海;因此這項措施對旅遊營運商和消費者很不方便,很多人選擇到其他較易取得簽證的非洲國家旅遊。

中國是增長潛力龐大的海外旅客來源地,南非卻採取繁瑣的入境管制措施,以致當地旅遊業大受打擊。南非旅遊部長Derek Hanekom 稱,旅遊部一直與內政部磋商此事,但短期簽證方面未有明確方案。

不過,持有香港英國國民海外護照及香港特別行政區護照的人士,可以免簽證入境,在南非逗留最多30日。

非洲豪華旅遊

雖然南非的新簽證措施未有顧及長遠利益,但非洲大陸仍是非常吸引的豪華旅遊勝地,魅力不減。非洲的世界級旅遊景點、獨一無二的旅遊體驗,都是旅行社向亞洲富人推薦豪華旅遊團的主要賣點。

一些來自香港及中國內地的買家應邀出席今屆國際豪華旅遊博覽,與來自非洲各地的同業會面,瞭解當地提供的豪華住宿和旅遊體驗。

國際豪華旅遊博覽的主辦機構表示,香港和中國內地的豪華遊旅客截然不同。內地豪客以購物為主,香港豪客則著重旅遊體驗,例如美食、娛樂及水療。

那麼,非洲國家應向這些豪客提供甚麼產品和服務?國際旅遊策略顧問Anita Mendiratta是開普敦國際旅遊周的講者之一,她分析全球旅客對豪遊非洲的看法,強調「豪華」已成為非洲向全球旅遊業展示實力的重點之一。

她稱,非洲快將超越其他地區,成為首選豪遊地點,部分原因是非洲的旅遊體驗並非側重物質享受,而是旅客對非洲的看法,以獨特和刺激的感覺重新界定豪華旅遊的意義。

Mendiratta說,非洲包容不同文化,每個國家各有精彩故事。非洲豪華遊的重點不在於酒店級數或設施,而是一個實現自我的夢想,這是旅遊業需要向顧客推銷的元素。

肯尼亞的馬賽馬拉(Maasai Mara)地區是典型的非洲豪華旅遊勝地。將於2015年6月開幕的豪華旅館Angama Mara亦有委派代表參展。旅館位於東非大裂谷高原,俯瞰馬拉三角區的壯麗景色。董事Kate Fitzgerald 稱,該處是電影《非洲之旅》(Out of Africa)取景拍攝的地方,令訪客有重遊舊地的感覺。旅館位處馬拉的偏遠地區,但旅館設有私人停機坪,方便來自內羅畢的小型內陸機停靠。

非洲南部高級旅館及酒店集團Extraordinary的經理Cindy Sheedy Walker稱,來自中國的豪華遊旅客往往只信賴全球公認的品牌或名稱,例如南非的克魯格(Kruger)國家公園。在南非修訂簽證規定前,克魯格國家公園內的野生動物保護區旅館及帳篷營地一直深受中國旅客歡迎。

照片:Hoyo Hoyo野生動物園旅館。
Hoyo Hoyo野生動物園旅館。
照片:Hoyo Hoyo野生動物園旅館。
Hoyo Hoyo野生動物園旅館。
照片:位於博茨瓦納的Ngoma野生動物園旅館。
位於博茨瓦納的Ngoma野生動物園旅館。
照片:位於博茨瓦納的Ngoma野生動物園旅館。
位於博茨瓦納的Ngoma野生動物園旅館。

對曾經入住Residence 高級海洋度假村的客人來說,這種獨特的非洲體驗可謂不言而喻。這些度假村座落毛里求斯、馬爾代夫、桑給巴爾及突尼斯的自然景區,儼如豪華的避世天堂。該公司的銷售及推廣總監Francois Liebenberg表示,隨著卡塔爾航空加開往來中國的航班,非洲對亞洲旅客的吸引力將越來越大。未來,旅客可以經坦桑尼亞的三蘭港飛往桑給巴爾。

旅遊活動帶來轉變

旅遊業為非洲帶來經濟效益,也令這個大陸的神秘形象逐漸改變。現在,非洲各地約有2,040萬人從事旅遊業。對不少社群來說,旅遊業是個重要的經濟資產。

業界趨勢顯示,富裕旅客掌握的資訊越來越豐富,他們會尋找機會提升自己的旅遊體驗,同時改善其他人的生活。即使只是短期逗留,也希望能對當地環境和社群帶來長遠裨益。過去一年,一些國際媒體品牌大力提倡這類帶有慈善性質、能為社群帶來轉變的旅遊體驗,而非洲正是首選地點。從今屆國際豪華遊博覽可見,這類旅遊業務大有商機,旅遊代理及旅行團經營商均可分一杯羹。

有業界專家認為,這種旅遊模式負起了非政府組織某些社會經濟職能。換言之,旅遊業可以是一項強大的工具,能改變民眾的思想行為。更重要是,對旅遊業來說,這是一種理想的新興經營模式。南非野生動物園公司&Beyond的東主Les Carlisle認為,來自旅遊業的收益能產生良好的社會經濟效應。他說:「到訪非洲的旅客希望為當地帶來改變。」

Carlisle經營野生動物園旅館,訪客可以支持他所管理的保育項目,例如犀牛遷徙計劃。據他解釋,有此意念是因為非洲的野生動物備受威脅,他希望旅遊活動可以帶來轉變,協助保護這些天然資源。

對Carlisle而言,來自旅遊業的資源十分重要,有助當地村民認識野生動物對旅遊業的重大價值。很多村民並不理解非洲大型動物群與國際旅遊業務的經濟關係。Carlisle表示,2013年,休閑旅客在撒哈拉沙漠以南非洲地區的消費達440億美元。若主要動物品種繼續加快消失,各方都會蒙受嚴重的經濟損失。受累的不只是旅遊業,整個社群的生計同樣大受打撃,廣大的原野亦將消失。

Beks Ndlovu是African Bush Camps的創辦人,在津巴布韋和博茨瓦納經營多家野生動物園旅館。Ndlovu認為,能為社群帶來轉變的旅遊活動,其功能在於提供互惠互利的交流,一方面讓當地社群明白旅遊業是收入來源,另一方面亦為旅客帶來真實體驗。他稱,這種關係開始發揮作用,改變了非洲村民的態度,明白野生動物是具有價值的長遠資源。他又指出,旅遊業資助項目有助村民甚至向來視野生動物為肉食來源的土著,變成野生資源的監護者。

南非Uthando基金會董事James Fernie更進一步,推行一項把旅遊業與社區發展掛鈎的計劃。他讓旅客前往開普敦一些貧困小鎮,接觸曾在種族隔離政策下生活的南非年老黑人。Fernie 認為,這是一種奇妙的經歷,但挑戰是如何避免訪客墮入偷窺的心態,以及爭取當地社區信任和尊重基金會的工作。旅遊顧問的工作尤其重要,必須嚴選參與的機構,只和具備相關專業經驗的人士合作。

旅遊業進入網絡時代

今天,許多人都使用網上平台處理旅遊事宜。非洲國際旅遊展2015 (World Travel Market Africa) 是非洲規模最大的進境及出境旅遊展,對象是業內人士及機構。不少出席者認為,供應商須確保客戶可以通過網絡和他們溝通,否則便會喪失競爭力。

無論旅遊點或是旅遊公司品牌,都需要制訂網上營銷策略,作為市場推廣計劃的重要部分而非附庸,這樣才能拉攏顧客。可惜,很多旅遊企業才剛剛醒覺網絡的重要性,不少酒店仍然拒絕提供免費Wi-Fi上網服務。對此,旅遊網誌作者Keith Jenkins形容為「像是向顧客收取衛生紙使用費」。

英國Digital Tourism Think Tank 創辦人及行政總監Nick Hall 稱,旅客旅遊周期包括五部曲,即夢想、計劃、預訂、到訪及分享,當中數碼技術擔當重要角色。整個周期內,不論旅遊公司還是景點經營商都需要與旅客聯繫。Hall坦言,現在許多旅客都認為上網是基本人權,假如旅遊業者不讓他們上網,這個周期便會中斷,導致生意流失。

流動技術在旅遊業應用日廣,與旅遊周期特別是計劃、預訂及分享階段息息相關。預訂網站Booking.com的Cecile Lavarenne稱,旅遊業務必須顧及流動市場,瞭解顧客使用流動平台的狀況。在流動平台預訂的旅客大幅增加,2011年至2013年,Booking.com的網上預訂服務收入錄得8倍增幅。Lavarenne稱,有些旅客要到最後一刻才上網預訂,他們通常是仍在上路的旅客,這類需求推動了利用流動平台預訂的趨勢。

不過,Cape Town Tourism市場推廣主任Velma Corcoran強調,旅遊公司應視流動平台為工具。在結合流動技術的整體推廣策略中,旅客應處中央位置。她說:「流動平台不再是可有可無,而是旅遊業的必需品。但是不要忘記,流動技術不只和設備有關,更重要是瞭解顧客的需要,這必然是策略的核心。」

表:非洲旅遊業資料及資料
表:非洲旅遊業資料及資料
照片:肯尼亞大裂谷是豪華旅遊景點之一。
肯尼亞大裂谷是豪華旅遊景點之一。
照片:肯尼亞大裂谷是豪華旅遊景點之一。
肯尼亞大裂谷是豪華旅遊景點之一。

非洲國際豪華旅遊博覽及非洲國際旅遊展是非洲旅遊周的展覽項目,已於2015年4月13至17日假開普敦國際會議中心舉行。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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