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非洲開展基建項目迎接一帶一路

中國希望透過一帶一路倡議開拓新市場,獲取更多自然資源。其中,東非無疑扮演重要角色,不過,不少非洲國家卻未知一帶一路究竟能為他們帶來哪些裨益。

照片:中國有望徹底改變非洲的鐵路網絡。
中國有望徹底改變非洲的鐵路網絡。
照片:中國有望徹底改變非洲的鐵路網絡。
中國有望徹底改變非洲的鐵路網絡。

英國殖民政府於1896年開始在其位處內陸的保護國肯尼亞修建一條窄軌鐵路,連接港口城市蒙巴薩與內羅畢。其後,該條鐵路花了30年時間才延伸至烏干達。從此,肯尼亞的自然資源得以通過這條運輸通道源源不斷地輸往英國。

今天,鐵路建設者重回非洲,這一次則是中國的東非經濟一體化戰略促成了蒙巴薩與內羅畢之間一條快速鐵路線的建設。這條新的鐵路計劃於2018年連通內羅畢,最終將延伸至烏干達、盧旺達、布隆迪和南蘇丹。這是中國海上絲綢之路的終點,同時也是聯通東非貿易的起點。

海上絲綢之路是中國政府一帶一路倡議的一環,將改變中國與東非貿易夥伴的互動方式,重點是肯尼亞和坦桑尼亞,亦會涉及烏干達和合恩。總體而言,非洲是中國一個不斷增長的消費市場,亦是重要礦產的主要來源地。

中國的當務之急,顯然是通過一帶一路戰略,加大對當地的基礎設施投資,與非洲建立更緊密的商貿聯繫。中國希望藉此加強與各國的貿易聯繫,開拓國際市場,恢復國內經濟增長勢頭。

令人注目的是,中國目前在東非有多個基礎設施建設項目,亦有明顯跡象表明中國正優先處理針對該地區的基建投資。中國日漸注重自身利益,增加基建投資將有助加強中非貿易聯繫,令中國可以善用非洲逐步向好的經濟環境,大獲裨益。

除了東非鐵路以外,中國亦出資興建多個重要港口,包括在位於坦桑尼亞東海岸的巴加莫約興建造價100億美元的深水港。有鑒於非洲不少港口的容量已近飽和,中國將非洲港口升級擴建視為進一步鞏固貿易協定及打開貿易通道的關鍵策略之一。

盡管具體項目的資金來源不盡清晰,但中國一直通過數個機構進行基建項目融資,如亞洲基礎設施投資銀行、絲路基金,以及特別針對非洲的中非合作論壇和中非發展基金等平台。有時,項目由多家機構共同融資,而外界並不清楚這些協定中究竟哪些是雙邊協議,哪些是中國與非洲各國簽署的共同協議。

不少分析家和學者認為,中國的海上貿易戰略與中國對非的軍事部署有直接關聯。舉例來說,媒體曾廣泛報道中國擬在吉布提建立海軍基地,而美國在非洲唯一的一座海軍基地同樣位於該國。此外,外界亦認為中國另計劃在納米比亞的沃爾維斯灣建設軍事基地。

南非國際事務研究所研究員吳玉珊就這份秘密計劃發表評論:「隨著中國在非洲的經濟參與規模不斷擴大,未來必然將牽涉安全問題,這點不難理解。問題在於,中國進駐非洲是否能夠為地區和平與安全問題創造合作機遇,抑或會被視作競爭。目前下定論還為時尚早。」

照片:華堅集團:中非合作典範。
華堅集團:中非合作典範。
照片:華堅集團:中非合作典範。
華堅集團:中非合作典範。
照片:巴加莫約港將由中方再發展。
巴加莫約港將由中方再發展。
照片:巴加莫約港將由中方再發展。
巴加莫約港將由中方再發展。

由於國內經濟放緩,中國可能將非洲打造為勞工密集型產業的廉價製造基地。2012年,中國女鞋製造企業華堅集團在埃塞俄比亞開辦工廠,而埃塞俄比亞一直希望大幅提升工業化程度,吸引外商投資其製造業。現在,這一項目往往被視為中國企業將生產基地遷至非洲的成功案例。近年來,協助中國企業實現海外業務擴張的資金來源顯著增多,華堅集團能夠在埃塞俄比亞成功建廠便是依靠中非發展基金的資金支持。

中國海外製造項目能否成功實施,主要取決於有關非洲國家所採取的經濟發展道路。例如,其中一個影響因素便是個別國家是否願意擺脫資源密集型經濟增長模式,轉向以製造業為主的發展模式。有意見認為,部分非洲國家需要中國提供必要的環境和資金,以便實現工業化發展。不過,所有這些項目的長期影響必須有待參與各方共同評估。

中國在推動一體化戰略和吸引一帶一路貿易夥伴方面,東非無疑是關鍵要素。不過,目前尚不清楚的是,長遠來看中國在非洲的發展重心為何,以及中國在肯尼亞及東非地區的經濟發展將如何惠及整個非洲大陸。

吳玉珊認為這是一個雙向過程:「區域一體化對非洲來說是發展要務,而中國看似正在處理人們的疑慮。不過,非洲各國希望從與中國的合作中取得哪些成果,還須由各國自行決定。非洲本身的地區開發計劃,例如『南北走廊』這個綜合運輸項目,與一帶一路應該大有合作前景。」

可以說,中國十分清楚想從非洲得到甚麼,但非洲卻並不清楚能夠從中國拿到甚麼回報。今年早些時候,非洲聯盟主席德拉米尼•祖馬(Dlamini Zuma)在開普敦召開的一個會議上表示:「中非關係已進入新階段」,清晰地向與會代表們表達了她對中非更緊密經濟合作的立場。

作為一名泛非主義者,德拉米尼•祖馬抱有實現非洲大陸經濟一體化的宏偉願景,她明確表示歡迎中國加入:「非洲各國通過與中國企業合作,能夠從多個領域受惠,包括交通基礎設施一體化、能源、寬頻網絡技術,以及醫療保健和疾病控制。」

「今年早些時候,非洲聯盟與中國簽署的一項協議亦反映中非有意在多個領域開展合作。協議目的是建起由公路、鐵路和空運航線組成的巨大交通網,連接非洲各國首府,有關項目全部由中方承建。這份協議被稱為「非洲聯盟與合作夥伴簽署的最重大合作項目」。

中山大學嶺南(大學)學院財政稅務系主任林江教授相信雙方均可以從中國在非洲開展的基建投資活動受益:「非洲參與一帶一路戰略將帶來新機遇,從中得益的不僅僅是中國民營企業,更包括樂於在基建發展和製造業上合作的非洲國家。」

中國與非洲經濟一體化的進程中並非毫無挑戰。很多非洲國家都是世界上最貧窮的國家,令人質疑中國能否得到投資回報。

照片:中國投資能否改寫非洲貿易版圖?
中國投資能否改寫非洲貿易版圖?
照片:中國投資能否改寫非洲貿易版圖?
中國投資能否改寫非洲貿易版圖?

無論如何,即使中方政策僅在區內基建發展上取得成功,也必然會產生影響。這類項目無疑將促進經濟增長和貿易往來,例如,東非鐵路建成後,高速貨運列車將取代已有120年歷史的殖民時代鐵路線,大大降低區內運輸成本。中非勢將取得戰略雙贏的成果。

特約記者 Mark Ronan 南非開普敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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