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非洲電子遊戲業:國際品牌凌駕本地製作

肯尼亞勢將成為全球增長最快的電子遊戲市場,很多電子娛樂公司都對非洲市場的潛力另眼相看,不過本地創作的遊戲現時仍不受重視。

照片: 南非電子產品及遊戲展在開普敦舉行,場內不乏角色扮演者。
南非電子產品及遊戲展在開普敦舉行,場內不乏角色扮演者。
照片: 南非電子產品及遊戲展在開普敦舉行,場內不乏角色扮演者。
南非電子產品及遊戲展在開普敦舉行,場內不乏角色扮演者。

任何到過南非的人必然對當地隨處可見的廂型的士(combi taxi)毫不陌生。廂型的士的名稱,源於經典的福士2型麵包車(VW Kombi/Camper)。在南非,這些的士經常在馬路左穿右插,又會突然停車接載乘客。司機們似乎漠視一切規例,更遑論甚麼馬路守則。現在,X-box推出甚具南非色彩的遊戲Skadonk Showdown,把廂型的士的特色發揚光大。

遊戲讓玩家駕駛廂型的士,在迂迴曲折的約翰內斯堡市區街道上競賽。一個遊戲評測網站稱其為「史上最具南非色彩的遊戲」。事實上,Skadonk Showdown是少數能引起南非玩家共鳴的作品,當中的地道內容彷彿是當地各大城市日常生活的真實寫照。不過,這些本地色彩濃厚的遊戲在南非電子遊戲業並不常見,因此Skadonk Showdown可說是一個奇葩。

整體而言,索尼(Sony)及迪士尼(Disney)等全球娛樂巨擘製作的遊戲風行國際,基本上主導了南非的電子遊戲業。這個界別和很多娛樂媒體一樣深受全球化影響,消費者的品味也受國際品牌薰陶。同時,他們往往都受優質遊戲吸引,是否本地製作並不重要。

這種趨勢在7月底舉行的南非電子產品及遊戲展(Electronic and Gaming Expo)可謂明顯不過。其中,PlayStation最新推出的虛擬實境(VR)遊戲便最受注目。南非獨立教育學院(Independent Institute of Education)致力為當地培育遊戲開發人員,是今屆參展商之一,場內代表Nick Hall談到業界現況:「在南非遊戲市場中,本地作品只佔極少數。」

的確,現時南非遊戲市場由國際著名的遊戲項目壟斷,最暢銷的便是FIFA足球系列。相比之下,當地業界顯得微不足道,在南非遊戲市場總銷售額中僅佔200,000蘭特(15,500美元)左右。

Hall分析問題的嚴重性:「據我所知,除了《兄貴之力》(Broforce,一款於2015年推出的橫向式動作射擊遊戲)等較著名例子外,業界便無積極製作一些反映本地身份或文化的商業遊戲。我們作為行業機構,非常樂意推動這類計劃。

「事實上,業界現時已有一些進展,兩款全新的本地製作遊戲Gorn及Semblance將於來年推出。此外,多家南非遊戲開發公司正為業內一些大型企業製作遊戲,例如迪士尼、BioWare、Riot及NCSoft。」

非洲電子遊戲市場

無論當地業界的規模及影響力怎樣,撒哈拉以南非洲地區的電子遊戲業未來數年將錄得穩定增長。倫敦環球管理顧問公司羅兵咸永道(PwC)最近發表《2016至2020年全球娛樂及媒體行業展望》,對南非、尼日利亞及肯尼亞這3個非洲主要市場的數碼娛樂業進行分析,並根據2011至2015年的數據,推斷11個娛樂及媒體界別直到2020年的發展走勢。

羅兵咸永道南非洲區娛樂及媒體行業總監Vicki Myburgh談到研究結果:「娛樂及媒體行業常見顛覆性轉變,而業界為吸引消費者,競爭也甚為激烈。不過,新興媒體蘊含大量機遇,讓業界把握。」

報告認為,數碼消費將成行業的增長動力,而寬頻成本下跌將帶動這方面的發展。事實上,互聯網服務提升及連結速度加快,已讓非洲電子遊戲市場大受裨益。

報告又認為,南非電子遊戲市場的表現尤其理想,預測行業收益將每年增長5.6%,到2020年將達37億蘭特。以國際標準而言,這個金額或許不高,例如美國市場每年收益便接近300億美元。不過,在南非電子產品及遊戲展中,很多參觀人士都對日後的增長潛力抱有信心,而消費者對遊戲的熱情也讓他們鼓舞。他們相信,流動科技日新月異,可繼續推動市場發展。

Hall認同流動平台的重要性:「流動平台現時最受歡迎,在南非遊戲市場價值的佔比極高,其次是遊戲主機,第三是電腦。」

照片: Skadonk Showdown:充滿約翰內斯堡色彩的驚險賽車遊戲。
Skadonk Showdown:充滿約翰內斯堡色彩的驚險賽車遊戲。
照片: Skadonk Showdown:充滿約翰內斯堡色彩的驚險賽車遊戲。
Skadonk Showdown:充滿約翰內斯堡色彩的驚險賽車遊戲。
照片:《兄貴之力》:在南非深受歡迎的橫向動作射擊遊戲。
《兄貴之力》:在南非深受歡迎的橫向動作射擊遊戲。
照片:《兄貴之力》:在南非深受歡迎的橫向動作射擊遊戲。
《兄貴之力》:在南非深受歡迎的橫向動作射擊遊戲。

除了南非外,尼日利亞的遊戲市場同樣增長快速,主要由社交及休閑遊戲的豐厚收益帶動。預計到2020年,這個遊戲類別的收益將超過1.5億美元。

不過,在3個國家之中,肯尼亞的表現才是最好。據估計,未來4年,肯尼亞將成全球增長最快的電子遊戲市場。在網上及微交易收益帶動下,該國的電子遊戲業預計平均每年可增長13.4%。

然而,遊戲娛樂成本高昂是非洲電子遊戲市場發展的障礙。遊戲主機及高性能電腦售價昂貴,一般非洲消費者根本負擔不起。同時,很多遊戲索價約80美元,也不是大部分人有能力購買。

Hall談到這種現象如何影響業界的發展走向:「在這種情況下,隨著寬頻網絡日益普及和數據成本下跌,我估計電腦市場的增長幅度將會更大。同時,由於電腦的相關成本較低,所以它們甚至可能取代遊戲主機,成為日後的主要遊戲平台。」

羅兵咸永道的結論不太令人意外,就是無論在任何國家,35歲以下人口越多,當地的娛樂及媒體消費增長也幾乎肯定越高。這個結論也印證了年輕消費者是電子遊戲業主要增長動力的普遍想法。

Hall引述其公司的研究結果:「我們自行進行調查,發現南非的電子遊戲玩家一般是年齡介乎25至49歲、屬於低收入組別的黑人。較出乎意料的是,男性和女性對電子遊戲的興趣其實差不多。

表:撒哈拉以南非洲地區的電子遊戲市場 (2016至2020年)
表:撒哈拉以南非洲地區的電子遊戲市場 (2016至2020年)

電子競技

除了網上遊戲外,南非電子產品及遊戲展也把會場大片範圍用作舉辦電子競技比賽,吸引了大批參賽者及觀眾。事實上,體育及格鬥類電子遊戲早已風靡當地不少電競玩家。

據估計,電競現時在全球吸引的觀眾人數超過3.8億。他們大部分受幾款大受歡迎的遊戲吸引,其中FIFA足球遊戲便是最佳例子。格鬥遊戲方面,現時最受歡迎的包括《遺跡保衛戰2》(Defense of the Ancients 2,簡稱Dota 2)及《絕對武力:全球攻勢》 (Counter-Strike: Global Offensive)。一些公司也因電競遊戲興起而表現理想,例如VS Gaming、Orena、Mettlestate、Mega8及Kwezi。

電競在南非的發展尤其值得留意,已證明可帶來可觀的財政回報,在該國舉辦的多場電競比賽,提供豐厚的現金獎吸引參加者,當中最廣為人知的便是約翰內斯堡的Rage展覽會。羅兵咸永道的報告指出,這些比賽和《遺跡保衛戰2》等遊戲是推動該國網上遊戲收益的重要力量。

台灣科技公司華碩為電競玩家使用的高性能遊戲電腦提供部件。該公司南非產品經理Frances Lombard談到電競業的重要性:「這個市場瘋狂得很,顧客的爭勝心猶勝以往,總是不斷追求更高效能的科技產品。現時,電競在南非越來越流行,玩家也不懈地探求超越對手的方法。」

其他範疇方面,現時全球各地很多狂熱玩家都喜歡角色扮演(cosplay),即借助特製服飾和道具,打扮成遊戲角色。雖然角色扮演在南非仍是一種新興玩意,但日後勢將蓬勃發展。位於開普敦的Infinite Bunny公司專門供應角色扮演所用的服飾及3D打印道具,東主Samantha Metcalfe談到這類活動的吸引力:「角色扮演讓狂熱玩家打扮成他們喜愛的遊戲角色,沉醉其中。」

雖然嶄新電競科技是今屆電子產品及遊戲展的焦點,但很多參觀人士深信,各款屹立多年的傳統實體遊戲,例如《大富翁》(Monopoly)、《妙探尋兇》(Cluedo)及《戰國風雲》(Risk)等,仍將一如以往深受歡迎。事實上,近期棋盤遊戲便增添了《哈利波特世界》(The World of Harry Potter)及《戰鎚》(Warhammer)等新成員,足見這個遊戲類別確實歷久不衰。此外,一些傳統的非電子遊戲更反過來向電子遊戲學習。

著名國際品牌樂高(Lego)便是最好的例子。這家源自丹麥的積木公司近年推出多款以兒童為對象的電子遊戲,反應極佳,貫徹了寓教育於遊戲的宗旨。

不過,很多桌上遊戲愛好者始終覺得,傳統遊戲可讓玩家親身接觸,切磋交流,是電子遊戲做不到的。另一方面,就電子版的桌上遊戲而言,各地玩家的競爭氣氛日趨熾熱,但獎金則顯得遜色。

整體而言,電子遊戲在南非的發展前景看來較為樂觀,而流動平台將逐漸成為推動業界發展的重要力量。Hall對前景頗具信心:「流動平台遊戲將繼續發展,但我估計虛擬實境難以在南非起飛,主要是因為相關成本太高。

「電腦遊戲的增長也會持續,最終甚至可能超越遊戲主機,尤其是假如後者繼續無視本地的經濟實況、不調整價錢的話,被超越的機會更大。」

照片: 南非電子產品及遊戲展:非洲電子遊戲業預計將錄得可觀增長。
南非電子產品及遊戲展:非洲電子遊戲業預計將錄得可觀增長。
照片: 南非電子產品及遊戲展:非洲電子遊戲業預計將錄得可觀增長。
南非電子產品及遊戲展:非洲電子遊戲業預計將錄得可觀增長。

南非電子產品及遊戲展2017已於7月27至29日在開普敦國際會議中心舉行。

特約記者 Mark Ronan 開普敦報道

 

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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